Пилбара. Самое древнее место на Земле

Пилбара пустыня Жизнь на Земле

Наша Земля имеет очень солидный возраст. Ученые установили, что ей 4,54 миллиарда лет. Плюс-минус 50 миллионов. И ее твердая поверхность, составляющая массивы суши, в разных местах может сильно различаться по возрасту. Некоторые из этих массивов суши образовались несколько миллиардов лет назад. Другие же образовались из расплавленной магмы в течение последних 100 миллионов лет. Исландия, например, начала формироваться в результате вулканической активности всего 70 миллионов лет назад. Некоторые маленькие острова продолжают формироваться и по сей день.

Древняя Пилбара

С геологической точки зрения одним из древнейших мест на Земле является Пилбара. Это большой регион на северо-западе Австралии. Несмотря на довольно приличные размеры Пилбары, которая втрое больше Приморского края России, в этом засушливом регионе проживает всего около 61 000 жителей.

Пустыня Пилбары
Пустыня Пилбары. Из открытых источников.

Порода, которая лежит на поверхности региона Пилбара, впервые начала формироваться более 3,6 миллиарда лет назад. И сегменты ее богатого железом камня служат лучше всего сохранившимся образцом самой древней породы в мире. В то время как другие богатые железом районы, столь же старые, как Пилбара, теперь погребены или радикально изменены геологически, самые древние скальные образования в этих местах практически не изменились со временем.

Такие древние камни должен быть источником каких-то довольно интересных окаменелостей, верно? Да. Самыми древними известными формами жизни на Земле были микробы, появившиеся примерно 3,7 миллиарда лет назад. То есть незадолго до геологического формирования региона Пилбара. Подобные микроскопические формы жизни редко оставляли после себя какие-то следы. Тем не менее Пилбара является свидетелем того, что эти микробы действительно существовали.

В 1980 году в Пилбаре были обнаружены так называемые «строматолиты» возрастом 3,45 миллиарда лет. Эти образования представляют собой слоистые окаменелости, произведенные древними цианобактериями. Когда эти бактерии фотосинтезировали, они изменяли кислотность окружающей воды, что приводило к накоплению карбоната кальция в виде слоистых липких матов. Эти маты в конечном итоге превратились в окаменелости. Хотя сами бактерии окаменелостей не оставили. Именно так строматолиты Пилбары служат для исследователей важным инструментом при изучении некоторых из самых ранних форм жизни на Земле.

Советуем почитать  О происхождении жизни на Земле

Древние люди

Пилбара, что очевидно, является прекрасным местом для геологов. Из-за огромного возраста образцов горных пород. Но, словно этого было недостаточно, недавно Пилбара преподнесла исследователям еще один подарок. Засушливая, похожая на пустыню среда Пилбары имеет озера, находящиеся глубоко в скалах. Эти интересные водоемы не только красивы, но и обнажают множество слоев пород Пилбары. И это дает геологам легкий доступ к миллиардам лет истории нашей планеты.

озера Пилбары
Озера Пилбары. Из открытых источников.

Кроме того, Пилбара древнее место и в другом смысле. Это родина для одной из старейших культур Земли. Этот регион в основном населен австралийскими аборигенами. В частности – народом банджима. Некоторые районы Пилбары служили важными местами встреч коренных жителей Австралии на протяжении 30–40 тысяч лет. И остаются такими по сей день. Пилбара также является местом, где найдено множества наскальных рисунков, сделанных австралийскими аборигенами тысячи лет назад. На некоторых из них изображены древние млекопитающие, которые уже давно вымерли.

Вот такие интересные места есть на нашей планете!

Рассказать всей Вселенной!
Живой Космос
Добавить комментарий