Почему вирусы не считаются живыми?

Рассказать всей Вселенной!

Вирусы несут ответственность за некоторые из самых опасных, и даже иногда смертельных заболеваний человека. Среди них – всем известный грипп, лихорадка Эбола, бешенство, оспа и многие другие. Очевидно, что вирусы имеют весьма развитую потенциальную возможность убивать. Но при этом они фактически считаются неживыми. Такими же, как экран, на котором вы читаете эту статью.

Но как такое возможно? Почему же тогда вирусы распространяются так быстро? Почему они умеют размножаться и заражать живых существ, если сами при этом не являются живыми?

Ответы на озвученные выше вопросы зависят от того, что понимать под словом «живое». Эта проблема до сих является пор предметом ожесточенных споров среди биологов…

Что считается «живым»?

К настоящему времени наука еще не представила всеми единодушно принятого определения, что такое жизнь. Однако несколько основных вопросов, позволяющих различать живое и неживое, сформулировать можно.

Первый: есть ли у претендента на статус «живой» собственный биологический «механизм» для воспроизведения самого себя? Второй: размножается ли этот претендент посредством клеточного деления? И третий: есть ли у него метаболизм?

На все эти вопросы вирусы понуро отвечают – «нет». И молча, сжав кулаки и задумав страшную месть, уходят от ворот царства жизни, куда воображаемая биологическая стража перекрыла им дорогу. 

Почему вирусы не отвечают этим требованиям?

Чтобы получить возможность размножаться, вирусы должны сначала захватить репродуктивное оборудование клетки-хозяина. Они внедряют в него «фотокопию» своего генетического кода с помощью специального контейнера. Известного как «капсид». Без клетки-хозяина вирусы просто не смогут размножаться.

Вирусы проваливают ответ на второй вопрос по той же причине. В отличие от живых клеток, которые умеют самостоятельно делиться, вирусы не могут «собираться» сами по себе. Для этого они и берут под контроль клетку-хозяина. Которая производит и собирает вместе вирусные компоненты.

Наконец, вирус не считается живым, потому что ему не нужно потреблять энергию, чтобы выжить. И при этом он не может регулировать свою собственную температуру. В отличие от живых организмов, которые удовлетворяют свои энергетические потребности посредством метаболических процессов, которые синтезируют энергетически богатые единицы аденозинтрифосфата (АТФ), энергетической валюты жизни, вирусы не могут выжить сами по себе.

Теоретически, вирус может перемещаться в пространстве бесконечно долго. Потому что он не расходует энергию. Он может это делать до тех пор, пока не столкнется с нужной клеткой, которую сможет заразить. Создавая после заражения множество собственных копий.

Это три основных аргумента против. Но можно ли допустить, что вирусы все-таки могут быть живыми?

Все немного сложнее

В общем-то да. По крайней мере можно предположить, что грань между живым и неживым может быть немного размытой.

Известно, что некоторые вирусы имеют части молекулярного механизма, необходимого для самовоспроизводства. Например, это гигантский мимивирус. Он настолько большой, что его изначально приняли за бактерию. Этот вирус имеет геном крупнее, чем даже у некоторых бактерий. И этот геном содержит гены, которые позволяют вирусу производить аминокислоты и другие белки, необходимые для воспроизводства. Однако мимивирусу все же не хватает рибосомальной ДНК, которая кодирует сборку белков. Именно ее присутствие обеспечивает процесс воспроизводства.

Еще одним признаком нечетких границ между живым и неживым является то, что большая часть генов вирусов и живых клеток – это один и тот же набор.

В 2015 году было проведено исследование белковых структур, которые почти не изменились в ходе эволюции. Их образцы взяли из тысяч живых организмов и вирусов. Было выявлено 442 структуры, общие для всех. И только 66 из них были специфичны лишь для вирусов.

Такие результаты показывают, что вирусы вполне могли эволюционировать вместе с самыми первыми «живыми» клетками…

Поэтому очевидно, что для ответа на поставленный вопрос – почему вирусы не считаются живыми – нам нужно будет расширить наше понимание, что же такое на самом деле жизнь…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: