В поисках обитаемых планет

Внеземная жизнь

   Существует ли внеземная жизнь? Когда люди осознали, что Земля – это не центр мироздания, они обратили свои взоры к небу в поисках «братьев по разуму». У передовых представителей рода человеческого озарение наступило довольно рано. Так, греческий философ Эпикур, живший еще на рубеже IV-III веков до н.э. был убежден, что Вселенная бесконечна и в ней имеется множество обитаемых миров.

Сегодня ученых, занятых поисками мест, где может существовать внеземная жизнь за пределами Земли, можно условно разделить на два лагеря. В одном из них собрались представители и сторонники молодой, бурно развивающейся науки – уфологии. Уфологи и их единомышленники убеждены в существовании высокоразвитых внеземных цивилизаций и в том, что представители этих цивилизаций посещают Землю с незапамятных дней, еще с эпохи динозавров. По мнению уфологов, за последние 50 лет собрано огромное количество неопровержимых доказательств того, что летающие тарелки, т.е. НЛО, пилотируются разумными существами и что множество людей вступало с этими существами в контакт.

К сожалению, все эти доказательства косвенные. Живых, или, на худой конец, мертвых энлонавтов «широкая публика» до сих пор не видела, их космических кораблей – действующих или разбившихся при авариях – тоже. Правда, циркулируют слухи, что немало погибших (и даже живых!) энлонавтов, так же, как их кораблей, находится на строго засекреченных базах-лабораториях США и в ряде других стран, в том числе и в России. И что появлению таких технических новинок, как самолеты-невидимки, построенные по технологии «Стеллс», или микропроцессоры, во многом способствовало общению их разработчиков с весьма «продвинутыми» инопланетянами.

Второй лагерь

объединил ученых с традиционными взглядами, скептически воспринимающих идею о контактах землян с НЛО и энлонавтами. Эти ученые предпочитают научно-экспериментальный подход к поискам мест , где есть внеземная жизнь и признают лишь наличие или отсутствие прямых вещественных доказательств ее существования. Характерно, что американская НАСА – самая крупная (и самая богатая) организация, занимающаяся исследованием космического пространства и, в частности, поиска в нем жизни, не стала изучать феномены НЛО, хотя командование ВВС США неоднократно пыталось переложить не нее эту обязанность, возложенною на него федеральным правительством.

   Естественно, места, где существует внеземная жизнь ученые начали искать с небесных тел, находящихся в Солнечной системе, и первым из них стала Луна – наша ближайшая космическая соседка. Но уже вскоре после начала систематических наблюдений за ней и обработки их результатов стало очевидно, что никакой внеземная жизнь на Луне быть не существует и не может существовать. Поскольку сила тяжести там в шесть раз меньше, чем на Земле, Луна не может удерживать частицы воздуха и водяного пара, поэтому она лишена атмосферы, а на ее поверхности нет ни капли воды.

С начала космической эры

Луна стала объектом более углубленных исследований. Начиная с 1959 года СССР и США запустили на Луну всего около сорока автоматических станций, как орбитальных, так и совершавших посадку, и каждая из них была оснащена новейшей исследовательской аппаратурой. Два советских робота «Лунохода», прилунившиеся в 1970 и в 1973 году, проработали на поверхности Луны в общей сложности 14,5 месяца и наездили по ней почти 50 километров.

В 1969-1972 годах на Луне побывали 12 американских астронавтов, из них шестеро ходили по ней пешком, а другие шестеро катались на привезенных с собой «Роверах», луноходах-электромобилях, проехав на них в общей сложности больше 100 километров.

Результаты всех этих экспедиций подтвердили отсутствие на Луне условий для органической жизни.

Вместе с тем сразу после начала регулярных наблюдений за Луной астрономы стали замечать на ее поверхности странные явления. Вот лишь некоторые из них.

3 мая 1715 года французский астроном Жозе Лоувилль заметил на западной границе лунного диска проблески лучей света. Появлялись они не регулярно и шли всегда с затемненной стороны.

12 октября 1775 года немецкий астроном Иоганн Шретер видел яркую световую точку, летящую над Морем Дождей по прямой линии с юга на север. Потом он заметил и вторую точку, движущуюся у южного края Луны.

Вскоре Шретер открыл к западу от Моря Кризисов кратер диаметром около 37 километров и назвал его Альхазен. Его торжественно нанесли на лунные карты, астрономы принялись его изучать. А через 50 лет, в 1825 году, другой немецкий селенограф, Георг Куновский, сообщил, что кратер Альхазен…исчез! Эту новость подтвердили астрономы ряда стран.

Продолжаются «лунные загадки»

и в наше время. Так 30 марта 1950 года астроном Уилкинс заметил яркую световую точку, движущуюся над поверхностью Луны. Через полтора месяца явление повторилось.

5 января 1955 года Даниэль Лаже в течение получаса наблюдал над поверхностью Луны голубое свечение.

16 января 1956 года Роберт Майлс в течение часа следил за источником пульсирующего белого света на Луне, который затем стал голубым и вскоре исчез.
26 ноября 1958 года профессор Пулковской обсерватории в Ленинграде, Николай Александрович Козырев, в течении двух часов наблюдал над кратером Альфонс странное красное облако, целиком закрывшего его центральную часть. Спектрограф показывал наличие в облаке углекислого газа. В ноябре и декабре 1961 года Козырев наблюдал такие же явления вблизи кратера Аристарх.
25 апреля 1972 года Райнер Клемм сфотографировал световой фонтан вблизи кратера Аристарх. Фонтан «действовал» около одной минуты.
Британский астроном, профессор Патрик Мур, провел скрупулезный анализ всех зафиксированных явлений подобного рода, названных им «кратковременными лунными феноменами», и составил их каталог. В нем насчитывается более 700 позиций. В своем предисловии к каталогу, изданному в 1968 году в Нью-Йорке, профессор Мур пишет: «Существование загадочных явлений на Луне подтвержено огромным количеством фактов. Но знаем мы об этих явлениях ничтожно мало. Ни одна из предложенных гипотез не объясняет их характера и происхождения».
Все упомянутые факты, не имеющие на сегодняшний день удовлетворительного объяснения, позволяют уфологам считать их еще одним доказательством деятельности на Земле и околоземном пространстве представителей высокоразвитых внеземных цивилизаций.
Убедившись в безжизненности Луны, ученые принялись искать признаки внеземной жизни на другой нашей космической соседке – Красной планете.

Интерес к Марсу

стал буквально всеобщим, когда в 1877 году итальянский астроном Джованни Скиапарелли обнаружил на его поверхности сеть тонких линий и выдвинул гипотезу, что на Марсе имеется система искуссвенных каналов, периодически наполняющихся водой. Однако с появлением более мощных телескопов, а затем и космических аппаратов эта гипотеза не подтвердилась. Качественно новый уровень исследований Марса начался в 1965 году, когда советские и американские автоматические межпланетные станции вначале облетали планету, а затем (с 1971 года) и опустились на ее поверхность.

К 1976 году стало ясно, что на поверхности Красной планеты нет следов органических молекул. На сегоднишний день поверхность Марса представляется безводной и безжизненной пустыней, над которой свирепствуют бури, вздымающие песок и пыль на высоту до десятков километров. Во время этих бурь скорость ветра достигает сотен метров в секунду. Но вместе с тем ландшафты и рельеф поверхности планеты позволяют предпологать, что когда-то там текли реки и существовали моря.
Перспектива встречи на Марсе с «братьями по разуму» угасла, но интерес к нему остался. Дело в том , что Красная планета, как и Луна, регулярно преподносит нам новые сенсации, связанные с существованием на ней – в настоящем или в прошлом – разумной или хотя бы простейшей органической жизни. С течением времени большая часть этих сенсаций развенчивается, но на их месте появляются новые. Вот примеры.
В 1976 году американский космический робот «Викинг» сфотографировал на поверхности Марса в районе, именуемом Сидония, обширное нагорье, напоминающее очертаниями человеческое лицо. Открытию «лика» были посвящены многочисленные сообщения в средствах массовой информации, статьи, очерки и даже книги.

В середине 1998 года

другой космический аппарат – «Марс Глобал Сервейер» – сделал новые снимки Сидории. К разочарованию тех, кто считал «лик» продуктом деятельности разумных существ, новые снимки, более четкие и крупномасштабные, убедительно доказывают, что это естественный элемент рельефа, формировавшегося под влиянием природных сил – ветра, перепадов температур и, возможно, бурных водных потоков. Кстати, на этих снимках по соседству с «ликом» отчетливо видно скопление образований, похожих на пирамиды правильной формы. И уже появились энтузиасты, считающие именно эти образования творением носителя разума и успевшие окрестить их «Городом Инков».
Очередная марсианская сенсация прозвучала 7 августа 1996 года. В этот день на пресс-конференции, организованной НАСА в Вашингтоне, было объявлено о находке в Антарктиде метеорита марсианского происхождения, возраст которого оценили в 4,5 миллиарда лет. Этот камень размером с крупную картофелину, содержащий окаменелые остатки микроорганизмов, и многие ученые настаивают на том, что это является доказательством того, что на Марсе существует внеземная жизнь, упал в Антарктиду 13000 лет тому назад.

По словам Дана Голдина, администратора НАСА, метеорит «дает нам первое очевидное доказательство того, что жизнь могла существовать за пределами нашей планеты». Собравшимся продемонстрировали многократно увеличенные изображения окаменевших микроорганизмов, имевших различные формы. Но вскоре, как часто бывает в подобных случаях, заговорили ученые-скептики. Во-первых, они сомневались в том, что окаменелости, обнаруженные внутри метеорита, когда-то были живыми организмами.

А если это так, говорили они, то не «заползли» ли микробы внутрь метеорита, пока он сколько-то там тысяч лет лежал в Антарктиде? Причем в обосновании своих сомнений скептики приводили достаточно убедительные доводы.
Доказательством существования высокоразвитых инопланетных цивилизаций могли бы стать посланные ими и принятые на Земле радиосигналы. «Прослушиванием неба» в поисках таких сигналов ученые занимаются уже свыше сорока лет. Работы проводятся в рамках медународного проекта SETI. К сожалению, однозначно положительного результата о том, что где то существует внеземная жизнь, пока получить не удалось. Видимо, нужна более чувствительная и более мощная техника.

Тем временем

астробиологи и экзобиологи – ученые, изучающие возможность существования внеземных форм жизни, – заинтересовались результатами исследований своих коллег, биологов и, прежде всего, микробиологов, занятых поисками жизни в наиболее суровых земных условиях. Эти результаты поразительны.
Еще в начале ХХ века микроорганизмы бали обнаружены в кипящей воде гейзеров, а затем и в жерлах подводных вулканов, где температура превышает точку кипения воды, а давление превосходит атмосферное в 2 – 3 раза. Оказалось также, что бактерии способны жить и размножаться глубоко под землей. В середине 20-х годов американские ученые Бастин и Гри нашли в нефтяных месторождениях на глубине нескольких сотен метров бактерии, питающиеся нефтью и соединениями серы. В начале 1977 года в журнале «Сайентифик Америкен» посвилось сообщение о том, что бактерии живут на глубине до пяти километров и что слои земной коры огромной толщины буквально кишат микроорганизмами.
Более того, оказалось, что, попав в крайне неблагоприятные условия, микробы прекращают свою жизнедеятельность, но не погибают, а «впадают в спячку» и в таком состоянии могут существовать очень долго.
В августе 1996 года газета «Вашингтон Пост» писала, что микробиологи изучают загадочную бактерию, живучую на морском дне и способную существовать только при температуре воды 85 градусов тепла и давлении 260 атмосфер. Установлено, что бактерии этого вида способны переносить очень высокий уровень радиации, не нуждаются в потреблении органического углерода и прекрасно обходятся без солнечного света, а некоторые из них великолепно чувствуют себя даже в концентрированной серной кислоте!

По мнению экзобиологов

сходные условия, такие при которых может развиться внеземная жизнь, вполне могут оказаться и на других небесных телах, например, на Марсе.
А тем временем экзобиологи проникают в самые «негостеприимные» уголки Земли в поисках наиболее выносливых представителей земной фауны. Джек Фармер из университета штата Аризона ищет их в знаменитой Долине Смерти на берегах озера Моно, штат Калифорния, или в глубинах океана под ледовым шельфом Антарктиды. А в это время доктор Крис Маккей может вести аналогичные поиски в Чили, в пустыне Атакама, или далеко за Полярным кругом, на одном из островов Канадского архипелага. Пенни Бостон и Даяна Нортап, скорее всего, бродят по одной из самых труднодоступных, насыщенных ядовитыми испарениями пещер на юге Мексики. Они изучают бактерии, которые там прекрасно себя чувствуют. Возможно, условия на других планетах подобны этим, и это говорит о том, что на них вполне может существовать внеземная жизнь.

Возможно, что кроме Земли в пределах Солнечной системы есть другие небесные тела, где имеются зоны даже с более благоприятной средой обитания, по сравнению с теми экстремальными условиями, к которым успешно приспособились простейшие организмы на Земле. Не говоря уже о Марсе, такая среда, в которой может возникнуть внеземная жизнь, может существовать, например, на Европе, одном из спутников Юпитера. Поверхность Европы, имеющей атмосферу, покрыта ледяным панцирем, но, как показывают последние исследования, не исключено, что под ним находится океан жидкой воды.

Остается лишь надеяться, что астрономы с астронавтами и экзобиологами, а возможно, уфологи, в ближайшее время представят землянам убедительные доказательства существования мест, где сумела развиться внеземная жизнь, пусть даже самая простейшая. А может, это представители некой космической цивилизации, далеко обогнавшей нас в своем развитии. И похоже они будут на нас не больше, чем персонажи с портретов Пикассо позднего периода его творчества.

Миссия Вояджеров

   «Вояджер 1» стартовал 5 сентября 1977 года и подлетел к Юпитеру 5 марта 1979 года, а к Сатурну 13 ноября 1980. “Вояджер 2” стартовал 20 августа 1977 перед «Вояджером 1» и достиг к Юпитера 7 августа 1979, Сатурна – 26 августа 1981, Урана – 24-ого Января 1986, а Нептуна – 8-ого августа 1989. «Вояджер 2» воспользовался редким, происходящим раз в 189 лет, расположением планет для своего путешествия от планеты к планете. «Вояджер 1» мог, в принципе, направится к Плутону, но в JPL было решено, что Титана будет достаточно.
За время этих двух экспедиций наши знания о четырех планетах-гигантах, их спутниках и их кольцах выросли в огромное число раз. Вояджеры 1 и 2 открыли, что у Юпитера очень сложная атмосферная динамика с молниями и полярными сияниями. Было открыто три новых спутника. Двумя главными неожиданностями стали кольца вокруг Юпитера и вулканическая активность на поверхности Ио, вулканы которого сильно взаимодействовали с Юпитерианской магнитосферой.

Когда обе экспедиции достигли Сатурна, то обнаружили, что кольца состоят из более чем тысячи тонких колечек; были открыты 7 новых спутников, включая предсказанные спутники-пастухи, которые поддерживают стабильность колец. Погода на Сатурне была гораздо более спокойной, чем на Юпитере: мощные струйные потоки со слабой переменностью (известен 33-летний цикл большого белого пятна и полос). Атмосфера Титана была непрозрачна. Вид Мимоса был просто потрясающим: один огромный ударный кратер сделал его лицо похожим на “Звезду Смерти”. Большим сюрпризом явилось наличие странных деталей в структуре колец. Переплетения тонких колец, петли и “спицы” были и неожиданными, и труднообъяснимыми.

«Вояджер 2», благодаря героическим усилиям инженеров и программистов смог продолжить свой путь к Урану и Нептуну. На изображениях Уран оказался почти одноцветным. Одной из странностей Урана оказалось то, что его магнитная ось не проходит через центр планеты, из-за чего он окружен магнитосферой странной формы. На Ариэле были найдены ледяные каналы, а на Миранде – причудливая мозаика разнообразных ландшафтов. Были открыты 10 спутников и еще одно кольцо.

В отличие от Урана, погода на Нептуне была довольно активна, включая различные особенности в облачном слое. Были обнаружены еще два кольца и 6 спутников. Как выяснилось, магнитная ось Нептуна также не проходит через центр планеты. На Тритоне, который на снимках походил на дыню, были найдены гейзеры. (Какая жидкость извергается в них при 38 градусов по Kельвину?).

Если не произойдет никаких непредвиденных неисправностей, мы сможем поддерживать связь с обоими кораблями по крайней мере до 2030 года. Оба Вояджера имеют достаточно топлива – «Вояджеру 1» его хватит до 2040 года, а «Вояджеру 2» – до 2034. Ограничение по времени накладывает источник электроэнергии (радиоизотопный тепловой генератор). Его мощность постепенно падает. К 2000 году ее перестанет хватать для работы ультрафиолетового спектрометра. К 2010, мощность понизится настолько, что некоторые приборы для исследования полей и частиц будут включаться лишь время от времени. При включении какого-нибудь из анализаторов полей и частиц остальные приборы придется отключать. В таком режиме аппарат сможет проработать следующие 10 лет, а далее энергии может уже не хватить для того, чтобы поддерживать космический аппарат в рабочем состоянии.

В настоящее время

автоматический зонд вплотную приблизился к внешней границе Солнечной системы – гелиопаузе, где солнечный ветер, сталкивающийся с противодействием межзвездного вещества, окончательно останавливается. Ожидается, что «Вояджер-1» пересечет эту границу в ближайшие 8-10 лет, а еще через 5 лет за ним последует и его брат-близнец – зонд «Вояджер-2».

Первый сюрприз «Вояджер-1» преподнес участникам программы сразу же после пересечения им границы ударной волны, где скорость солнечного ветра резко замедляется с одновременным ростом его плотности и температуры. Согласно теоретическим выкладкам, скорость солнечного ветра в этой области должна была снизиться до нескольких сот тысяч километров в час, однако на деле оказалось, что его скорость гораздо ниже, а в некоторых случаях ветер и вовсе поворачивает назад – в сторону Солнца. По мнению доктора Эдварда Стоуна (Edward Stone) из Калифорнийского технологического института, такое странное поведение солнечного ветра может быть связано с циклическим снижением солнечной активности.

Второй сюрприз касается межпланетного магнитного поля: как выяснилось, за пределами границы ударной волны происходит сильное замедление темпов изменения направления его магнитных линий. Из-за того, что Солнце вращается, его магнитное поле «закручивается» вокруг оси в виде спирали Архимеда, меняя направление каждые 13 дней. Пока «Вояджер-1» двигался в пределах гелиосферы, его аппаратура фиксировала эти изменения с предсказуемой 13-дневной частотой.

Однако как только аппарат преодолел границу ударной волны, частота изменений снизилась в 8 раз, и теперь зонд переходит из одной «полосы» в другую реже, чем раз в сто дней.
Наконец, третий сюрприз состоит в том, что «Вояджер-1» не нашел предсказанного теоретиками явления. Ожидалось, что на границе ударной волны частицы ионизированного межзвездного газа будут хаотично «прыгать», постепенно набирая энергию и превращаясь в высокоэнергетические космические лучи. Причем интенсивность этих лучей должна была резко возрасти как раз на границе ударной волны. Между тем, пишет Space Daily, этого не произошло: «Вояджер-1» пока наблюдает постепенный рост интенсивности космического излучения.

 

В поисках обитаемых планет

   НАСА, которое отправило зонды в космос, предполагало, что «Вояджеры» изучат планеты-гиганты Юпитер и Сатурн с его кольцами, а также большие спутники обеих планет. Кроме того на каждом аппарате был помещен специальный диск диаметром около 30 см, с записанными на нем звуками и изображениями, дающими представление о жизни на Земле – на случай встречи с братьями по разуму.
Сегодня «Вояджер-1» – самый удаленный от Земли космический аппарат.

Как известно, среднее рассточние между нашей планетой и Солнцем составляет 149, 6 миллиона километров. Так вот «Вояджер-1» находится от Солнца в 85 раз дальше, чем Земля. «Вояджер-2» превысил это расстояние в 68 раз (в июле 2005 года). Несмотря на это чудовищное расстояние, с обеими кораблями по-прежнему поддерживается ежедневная связь. Скорость «первого» «Вояджера» составляет 1,6 миллиона километров в день.

Но, наверное, сказать, что полет проходит без приключений, нельзя. Вот что заявил Эдуард Стоун из Калифорнийского института технологий, работавший над проектом «Вояджер» с 1972 года: «Находясь на границе Солнечной системы, «Вояждер-1» попал в сильнейшую космическую бурю, что позволило ученым измерить силу солнечного ветра. Аппарат оказался в зоне действия турбулентности, которая возникает, когда сталкиваются солнечный и звездный ветры. «Вояджер-1» достиг зоны, где формируется гигантская ударная волна, когда солнечный ветер сталкивается с ветром из межзвездного пространства. Здесь происходят странные физические явления, которые нам еще предстоит изучить».

Однако, отправив в космос «Вояджеры», земные ученые не собираются почивать на лаврах. На 2014 год запланировано начало космических миссий Darwin и Terrestrial Planet Finder Европейского космического агентства и НАСА соответственно. Обе миссии признаны найти около далеких звезд планеты, подобные Земле.

Каждая из экспедиций будет состоять из нескольких космических аппаратов, оснащенных телескопами, работающими в видимом диапазоне волн, коронографии, инфракрасными мультителескопами-интерферометрами.
Такая «экипировка» позволит вести наблюдение пленет за пределами Солнечной системы в видимом и инфракрасном диапазоне одновременно. Ученые смогут понять, какие химические процессы происходят в атмосфуре и на поверхности обнаруженных планет, и сделать выводы – возможна ли на них  внеземная жизнь.
По мнению исследователей, внеземная жизнь возможна на каждой каждой десятой планете, поэтому вопрос о ее уникальности на Земле отпадает сам по себе.

Источник: Журнал «Калейдоскоп НЛО» № 30(399) Ю.Золотов, № 49 (265) Вадим Ильин.