Зачем мы здесь?

Рептилии древних морей

0

Вполне возможно, что гигантских морских змей в наше время уже не существует. Но они, безусловно, жили на нашей планете в глубокой древности. В те далекие времена, когда динозавры господствовали на суше, их родственники, огромные морские рептилии, населяли океанские глубины…

Рептилии или рыбы?

В 1811 году окаменелый скелет водного монстра впервые был найден при раскопках древних окаменелостей. Ученых смутило то, что они увидели: останки обнаруженного существа напоминали по своей форме рыбу. Однако спинные плавники животного были просто огромны. Были и другие особенности. В их числе длинная острая челюсть, заполненная зубами. Своим внешним видом это доисторическое ископаемое существо больше походило на рептилию. В конце концов ученые пришли к выводу, что это странное существо, которое они назвали ихтиозавром, определенно было рептилией. Несмотря на то, что по форме было похоже на рыбу.

рептилии ихтиозавры
Ихтиозавры

Как выяснилось позже, ихтиозавры — это множество родственных видов с одинаковой формой тела. Один из них, Shonisaurus (шонизавр), достигал почти 15 метров в длину. Однако большинство ихтиозавров были немного меньше. Исследователи предполагают, что их поведение было похоже на повадки современных морских свиней. Это один из подотрядов зубатых китов. И морские свиньи, и ихтиозавры, имеют туловище в форме слезы. И у тех, и у других, — длинная морда и короткие плавники спереди для управления телом. А также большой хвостовой плавник в форме полумесяца. Это позволяло животным развивать скорость до 50 км/ч.

Вскоре были найдены и другие большие водные рептилии времен динозавров. Одно из них — это плезиозавр. У него было округлое тело с длинным хвостом, длинная шея и четыре ромбовидные ласты. А в крошечной голове у этого монстра роились гнусные мысли находились острые как бритва зубы.

Подобно ихтиозаврам, плезиозавры были классом животных с таким же базовым дизайном. Одним из них был Elasmosaurus (эласмозавр), который вырастал до 12 метров в длину. У эласмозавра была чрезвычайно длинная шея. Это позволяло ему добывать пищи добычу на расстоянии до 6 метров.

Величайший хищник

Из семейства плезиозавров вышел, пожалуй, величайший хищник всех времен: Liopleurodon (лиоплевродон).

Древние рептилии. Лиоплевродон
Лиоплевродон

Эта гигантская рептилия была частью группы плезиозавров, имеющих короткую шею. На самом деле сегодня трудно оценить, насколько большими были лиоплевродоны. Но некоторые экземпляры достигали 25 метров в длину. И веса в 100 тонн. Это в двадцать раз больше, чем весил тираннозавр. Чем же питался лиоплевродон? Он ел все, что двигалось. А то, что не двигалось, — двигал и ел. В доисторическом море этот хищник был вершиной пищевой цепочки.

плезиозавры реплитии
Плезиозавры

Плезиозавры плавали по поверхности воды, используя для этих целей маску с трубкой и четыре ласты почти одинакового размера. Ни одно из ныне живущих животных не использует подобную форму передвижения. Долгое время ученые не могли понять, как именно это работает. Самые первые теории предполагали, что животные могли использовать свои ласты, как весла, чтобы «грести». Однако эксперименты показали, что так плавать не получится.

Дальнейшие исследования показали, что у плезиозавров были очень сильные мышцы для удара вниз. Но относительно слабые для удара вверх. Поэтому некоторые ученые предположили, что эти животные плавали по воде, толкая один набор плавников вниз, чтобы двигаться вперед. В то же самое время другой набор двигался назад, чтобы встать в определенное положение для следующего удара силой.

Все древние морские рептилии имели одну общую черту. У всех у них были легкие, а не жабры, как у рыб. Это означало, что им нужно было периодически подниматься на поверхность, чтобы глотнуть воздуха. И в этом они тоже похожи на современных морских млекопитающих.

К концу времени царствования динозавров в морях Земли появились самые свирепые из древних морских рептилий: Mosasauridae. Или, в простонародье, мозазавры. Эти существа жили уже после того, как ихтиозавры вымерли.

Морской змей

У мозазавров, которые любили мелководье, были длинные трубчатые тела. Хвост животного являлся большим плавником, а нос — длинным и заостренным. Во рту мозозавра было много очень острых зубов. Четыре плавника рептилии давали хорошую устойчивость его телу и позволяли развивать приличную скорость. Самое крупное из этих животных, тилозавр, достигало длины 15 метров. А череп его вырастал до полутора метров. Это был настоящий гигантский морской змей.

древние рептилии. Мозазавр
Мозазавр

Почти все гигантские морские рептилии вымерли в конце мелового периода. За компанию с динозаврами. Однако один из представителей этого класса животных все же выжил. Это крокодил. Хотя, конечно, он немного меньше, чем его собратья, которые жили в доисторические времена, его внешний облик за все эти годы почти не изменился.

Могло ли какое-нибудь из описанных выше существ дожить до наших дней? Ведь мы очень часто слышим всякие таинственные истории о морских змеях и озерных чудовищах. Некоторые сообщения, например получаемые из местечка Лох-Несс, весьма интригуют. Ведь по описаниям, в местном озере водится, ни больше ни меньше, целый плезиозавр! В некоторых историях, которые рассказывают моряки, описывается существо, похожее на мозазавра.

несси древние рептилии
Плезиозавр озера Лох-Несс. Фото НАСА.

Так может и правда, где-то в темных холодных глубинах до сих пор прячутся древние монстры? Это маловероятно. Ведь существам такого размера спрятаться будет нелегко. К тому же, они не любили синематограф холодную воду. А напротив, обожали теплые мелкие прибрежные районы. Поэтому, как ни жаль, но увидеть этих великолепных морских обитателей теперь можно только на художественных иллюстрациях…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: