Шаровое скопление. Что же это такое?

Рассказать всей Вселенной!

Многие из нас хотя бы раз в жизни слышали это странное словосочетание — шаровое скопление. Люди, которые не интересуются астрономией и космосом, наверное представляют себе некий бильярдный стол с шарами, скопившимися в одном углу. Те, кто никогда не видел бильярд, могут подумать что речь идет о наполненных гелием воздушных шариках, которые прилипли к потолку во время празднования Дня Рождения тети Цили на Малой Арнаутской улице. Но ни те, ни другие не будут правы.

Представьте, что Вы живете в удивительном мире, в небе которого и днем, и ночью видны тысячи звезд. И все они светят так же, как наша полная Луна. Именно так выглядит космос в поверхности планеты, которая находится в центре звездного шарового скопления…

Шаровое скопление — что же это такое?

Типичное шаровое скопление — это, как правило, чрезвычайно старое образование. Обычно им около 13 – 15 миллиардов лет. Поэтому они содержат самые старые звезды в нашей галактике. Процесс звездообразования здесь уже давно прекратился. Когда мы говорим об очень старых звездах, речь идет в основном о красных и желтых карликах. Масса которых ниже, чем масса нашего Солнца. И живут они, следовательно, гораздо дольше. Звезды с более короткими жизненными циклами, которые когда-то содержало любое шаровое скопление, просто давно уже сгорели.

На сегодняшний день, по разным оценкам, в нашей Галактике имеется от 150 до 158 шаровых скоплений. И в основном они расположены вблизи центра Млечного пути. Типичное шаровое скопление имеет практически сферическую форму. Диаметр такого объекта составляет около ста световых лет. Шаровые скопления могут содержать от десятков тысяч до десятков миллионов звезд.

Как насчет жизни?

Возможна ли жизнь на планете, которая кружит вокруг звезды, входящей в шаровое скопление? В том виде, в котором она нам известна, скорее всего нет. Да и вообще, шаровые скопления (или, по крайней мере, их ядра) вовсе не благоприятствуют возникновению планетных систем. Звезды в шаровых скоплениях находятся очень близко друг к другу. И орбиты планет здесь будут весьма нестабильными. Из-за возмущений, вызываемых близлежащими звездами. Поэтому, согласно некоторым расчетам, планета, вращающаяся вокруг звезды на том же расстоянии, что и Земля от Солнца, в ядре шарового скопления будет жить только около ста миллионов лет.

Не все шаровые скопления имею одинаковую плотность. В некоторых случаях в кубическом парсеке шарового скопления (парсек равен 3,26 светового года) содержится в среднем 0,4 звезды. Однако есть и такие скопления, где плотность возрастает до 100 или даже 1000 звезд в том же объеме пространства. Наиболее распространенное расстояние между звездами в шаровых скоплениях составляет около 1 светового года. Или чуть меньше четверти расстояния, отделяющего Солнце от ближайшей к нас звездной системы Альфа Центавра.

Некоторые из шаровых скоплений невероятно массивны. Их масса может быть эквивалентна нескольким миллионам солнечных масс. Возможно это указывают на то, что подобные сверхмассивные шаровые скопления на самом деле являются ядрами карликовых галактик. Которые когда-то были поглощены более крупными. Если это так, то возможно до четверти шаровых скоплений Млечного Пути — это остатки погибших галактик…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: