Синтетическая ДНК работает!


Ученые ищут в космосе признаки существования инопланетной жизни. В своей работе они стремятся сфокусировать внимание на тех планетах, которые максимально похожи на Землю. Поиск иных форм жизни, отличных от тех, что нам известны, является весьма интересным занятием. Но некоторые ученые считают, что разные условия на разных планетах могли бы повести жизнь по совершенно разным путям эволюционного развития.

Синтетическая ДНК

Исследователи сумели наглядно продемонстрировать жизнеспособность подобной идеи. В ходе исследования, финансируемого НАСА, была успешно создана новая синтетическая генетическая система. Она является жизнеспособной альтернативой ДНК, и создана с вдвое большим количеством «ингредиентов».

Вся жизнь на Земле строится на основе молекул ДНК. А они, в свою очередь, состоят из четырех нуклеотидов. Это аденин, тимин, цитозин и гуанин (A, TC и G). Вся информация об организме, у всех животных, от бактерий и до синих китов, закодирована в последовательностях повторяющихся пар этих четырех оснований.

ДНК является единой основой для каждого существа на Земле. Это очевидно и логично, поскольку любая форма жизни на Земле имеет единого общего предка. Но это вовсе не означает, что это единственный способ, с помощью которого строятся живые организмы. В других мирах жизнь могла возникнуть на совершенно других принципах построения кодирующих информацию молекул.

Исследователи решили проверить, какие альтернативные аналоги земных ДНК могут быть жизнеспособными.

Восемь букв

Команде ученых удалось создать новую молекулярную систему, которая функционирует так же, как ДНК. И также достаточно стабильна и способна хранить и передавать информацию. Наряду с четырьмя знакомыми нуклеотидами новая синтетическая молекула ДНК содержит четыре совершенно новых. Система получила название «hachimoji» DNA, что в переводе с японского означает «восемь букв». Конечно маловероятно, что какие-то инопланетяне используют именно эту систему. Но исследования показывают, что наша проверенная на практике земная ДНК не единственная возможная подобная структура. В практическом плане это означает, что астрономы, ищущие внеземную жизнь, могут распространить свое внимание и на миры, не похожие на Землю.

«Тщательно анализируя роль формы, размера и структуры в ДНК «hachimoji», становится ясно, что эта работа расширяет наше понимание типов молекул, которые могут хранить информацию, необходимую для существования жизни в иных мирах», – заявил Стивен Беннер, ведущий автор исследования.

Проведенная работа была не первой, входе которой ученые создавали с синтетическую ДНК. В 2010 году другая команда создала синтетическую бактериальную клетку, которая могла самовоспроизводиться. В 2017 году другие исследователи добавили две новые основы в геном кишечной палочки для создания полусинтетического организма. А через несколько месяцев он произвел совершенно неизвестный белок.

Новое исследование, несомненно, весьма полезно для поисков признаков существования инопланетной жизни. Но его результаты также могут быть использованы в качестве основы для еще большего количества подобных экспериментов в рамках синтетической биологии.

Исследование было опубликовано в журнале Science.


Комментарии:

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: