Сложная жизнь Земли древнее, чем считали ученые

Получены новые данные из доисторического моря, которое когда-то существовало в Африке

0
Предполагаемые следы древнего животного возрастом 2,1 миллиарда лет. (Эль Албани и др., PNAS)

Новая статья, опубликованная учеными из Французской академии наук, может вынудить палеонтологов переписать график естественной истории Земли.

Древнее море

Исследовательская группа проанализировала окаменелые останки насыщенной кислородом мелководной морской среды. Ее возраст оценивается в 2,1 миллиарда лет. В настоящее время эта область находится в юго-восточной части Габона в Западной Африке. В исследуемых осадочных породах были обнаружены интересные туннелеподобные структуры. Они имеют до шести миллиметров в диаметре и 170 мм в длину. Ученые считают, что какой-то организм, похожий на слизняка, перемещался вертикально и продольно сквозь слой осадков, поскольку в нем обнаружены отчетливо видимые уплотнения. Скорее всего эти существа в процессе движения могли питаться микробными матами.

Хотя авторы использовали современные инструменты, они не смогли с уверенностью сказать, что обнаруженные туннели были созданы многоклеточным организмом. След от слизи, оставленный существом, напоминает современную слизь от плесени, но все же он намного крупнее. Это обстоятельство смущает исследователей. По всей видимости этот организм был способен самостоятельно передвигаться, используя метаболизм для получения энергии. Его образ жизни был связан с охотой на другие живые существа. И он кажется удивительно сложным для своего времени.

Старше всех

Однако, по современным представлениям, жизнь на Земле эволюционировала совсем не так. Так называемый кембрийский взрыв, период, в котором большинство типов животных появляются в летописи окаменелостей, произошел через 1,5 миллиарда лет после существования этих туннельных существ! Раннее предполагалось, что первыми сложными животными на нашей планете были неподвижные организмы. Такие, как губки. Они жили не раньше миллиарда лет назад. Эти существа вели весьма пассивный образ жизни. А согласно современным представлениям эукариоты — первые сложные микробы с клеточным ядром — появились лишь 1,8 миллиарда лет назад!

Эти недавно найденные структуры, созданные макроскопическим организмом, старше и губок, и эукариот. Если результаты, полученные учеными, подтвердятся более поздними исследованиями, это означает, что сложные, возможно даже многоклеточные организмы развились намного раньше, чем считалось до этого.

Всегда, когда есть возможность

Есть другая возможная интерпретация полученных данных. Обнаруженные организмы могут быть связаны с последствиями Великого кислородного события. В его ходе уровни кислорода на Земле впервые за всю ее историю поднялись выше почти бескислородных фоновых значений. Поэтому существование этих организмов и сложная жизнь в целом могут быть связаны с количеством кислорода, существовавшего в течение этого относительно короткого периода. И эти организмы могли исчезнуть, когда уровень кислорода снова снизился.

В любом случае биологическая сложная жизнь, по-видимому, возникла намного раньше, чем считали ученые. И если полученные данные верны, сложная жизнь, возможно, возникла несколько раз, прежде чем наконец получила свое развитие. Подобный ход событий соответствовал бы тому, что предсказывает гипотеза Космического зоопарка. Она гласит, что существует множество путей появления сложной жизни. И что она может возникать многократно при разных условиях и в разных мирах.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите ПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: