Спор о марсианских окаменелостях

7 августа 1996 года группа ученых НАСА, работавших в космическом центре имени Джонсона, ошеломила мир.

0

В 1996 году группа исследователей из НАСА объявила, что нашла доказательства существования в прошлом жизни на Марсе.

Четыре признака жизни

Представитель НАСА Дэвид С. Маккей сообщил на пресс-конференции, что группа обнаружила четыре признака марсианской биологии в метеорите ALH 84001:

1. Темные пятна, известные как «карбонатные розетки» на поверхности метеорита, а также в трещинах, которые пересекают ее. Эти образования, состоящие из богатых магнием пятен, окруженных слоем карбоната железа и коркой сульфида железа, похожи на те, что образуют на Земле бактерии, живущие в прудах. Они используют для своего метаболизма минералы.

2. Полициклические ароматические углеводороды (ПАУ) внутри и вокруг розеток.

3. Микроскопические каплевидные кристаллы магнетита и сульфида железа, обнаруженные в местах, где карбонат железа был растворен, предположительно, какой-то кислотой. Некоторые наземные бактерии производят подобные кристаллы и используют их в качестве внутренних компасов.

4. Сегментированные стержнеобразные структуры длиной в несколько десятков нанометров, интерпретируемые командой как фактические остатки окаменевшей марсианской микробной жизни.

В день объявления об открытии президент США Билл Клинтон заявил: «Если это открытие будет подтверждено, это, несомненно, станет одним из самых потрясающих фактов, которые когда-либо обнаруживала наука…»

Открытие и споры

Однако открытие не подтвердилось. Хотя некоторые исследователи, включая Дэвида Блэка, директора Лунного и Планетарного Института Хьюстона, первоначально поддержали эти утверждения, другие ученые подвергли их критике. Они указывали на то, что обнаруженные особенности в марсианском метеорите не являются следами жизни. Они могут быть получены и в результате различных неорганических химических процессов.

Наиболее драматические баталии развернулись вокруг предполагаемых окаменелостей. При изучении с помощью электронного микроскопа они выглядели как эллиптические, канатообразные трубчатые структуры. Они находились в карбонатных розетках и являлись чрезвычайно маленькими. Каждая из них имела размеры от 20 до 100 нанометров в поперечнике. И их объем составлял одну тысячную часть объема самых маленьких известных наземных бактерий.

Что касается карбонатных розеток, то исследовательская группа NASA утверждала, что они были сформированы на Марсе. А не возникли уже на Земле после прибытия метеорита. И являются следами контакта породы с жидкой воды. Которая воздействовала на скалы миллиарды лет назад. Марсианское происхождение розеток теперь кажется несомненным. Но все еще не до конца понятны условия, при которых эти розетки появились. В частности, есть веские причины полагать, что карбонатные образования появились при температурах более 650 ° C. Это исключает их биологическое объяснение. С другой стороны, низкотемпературное, и возможно, бактериальное происхождение этих структур все еще не отвергнуто окончательно.

Марсианские микробы

В дополнение к предполагаемым окаменелостям, Маккей и его коллеги описали две другие особенности. Они по мнению ученых, образовались биогенно в водной среде. Это микроскопические минеральные зерна и ПАУ. Отметив, что некоторые земные бактерии производят сульфид железа и магнетит, они интерпретировали кристаллы этих веществ в ALH 84001 как продукты жизнедеятельности марсианских микробов. Но признали при этом, что подобные зерна могут быть результатом и чисто неорганических процессов.

Проведенный химический анализ показал, что сульфиды в метеорите богаты серой-34. Этот тяжелый изотоп серы производится некоторыми земными бактериями. Но вот о длинных цепочках магнетита, которые характерны для известной бактериальной активности, не сообщалось.

Что касается ПАУ, то вполне возможно, что они могли появиться из разложившихся марсианских микробов. Особенно с учетом того, что их разнообразие в метеорите необычно, а количество ограничено. Этого и следовало ожидать, по мнению Маккея и его группы, в случае их биогенного происхождения.

Однако Эдвард Андерс из Чикагского университета показал, как при использовании магнетита в качестве катализатора такая смесь могла возникнуть неорганически. Если бы это было так, это объяснило бы открытие Томасом Стефаном и его коллегами из Университета Мюнстера наличия ПАУ во всем метеорите. Дело в том, что ПАУ не являются хорошими биомаркерами, так как очень распространены. По этой причине Джеффри Л. Бада и его коллеги из Института Скриппса в Ла-Холье, Калифорния, вместо ПАУ искали аминокислоты в ALH 84001.

Аминокислоты

И ученые обнаружили их. Но они присутствовали в метеорите практически в тех же пропорциях, что и в Антарктике. Метеорит пролежал в арктическом льду 13 000 лет, что указывает на его сильное земное загрязнение.

Если доказательства марсианской жизни в конечном итоге будут найдены, то почти наверняка их придется получить их откуда-то еще. Они должны быть достаточно «свежими». Это будут, вероятно, образцы, полученные с поверхности или из-под поверхности Марса и проанализированные на месте или после их возвращения на Землю.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Живой космос cможет принять любую посещаемость благодаря кешированию WP Super Cache

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: