Starlink. Интернет для всех! Дешево! Но какой ценой?

Рассказать всей Вселенной!

Одна частная космическая компания из США, которая называется SpaceX, мечтает доставить людей на Марс. Однако поскольку у нее нет государственного финансирования, как например, у НАСА, ей приходится рассчитывать лишь на свои силы. Большая часть доходов SpaceX в настоящее время поступает от запусков ракет. Как в интересах частных компаний, так и НАСА. Но денег, которые удается на этом заработать, явно недостаточно для финансирования миссии на Марс. Так где же взять денег на мечту? А давайте построим на орбите систему, решили в SpaceX, которая будет раздавать интернет по всему миру. И назовем ее Starlink.

Орбитальная группировка Starlink

Что же такое Starlink? Это колоссальная спутниковая орбитальная группировка. Ее задача — предоставить доступ к глобальной сети Интернет любому абоненту в любой точке Земли. Тысячи спутников, распределенных нужным образом по околоземной орбите, будут иметь связь друг с другом. И передавать на Землю цифровую информацию с очень высокими скоростями. Практически в любой точке Земли всегда можно будет установить связь с любым из таких спутников. В том числе в тех странах и регионах, где сегодня есть проблемы с доступом к быстрому Интернету.

На самом деле инженеры SpaceX не изобрели велосипед. Идея спутникового Интернета отнюдь не нова. Одним из самых известных игроков на этом рынке является американская компания Iridium. Именно она впервые достигла технического успеха в этом направлении. На сегодняшний день орбитальная группировка Iridium насчитывает 75 активных КА (космических аппаратов). Интересно, что новое поколение спутников запускается именно SpaceX. Однако Интернет от Iridium дорогой, медленный и работает с большими задержками.

В настоящее время на орбите Земли работает около 1500 спутников. Кроме того, еще около 20 000 искусственных объектов летают там по известными орбитам. Это уже не функционирующие КА и обломки космического мусора разного размера. Но только представьте — в своей максимальной конфигурации спутниковая группировка Starlink будет насчитывать больше 40 000 спутников! Почему же их нужно так много? А вот почему: спутники системы Starlink будут вращаться вокруг Земли на высоте около 550 км. Это не намного выше, чем высота полета МКС — около 400 км. Поскольку высота невелика, покрытие поверхности Земли каждым спутником в каждый случайный момент времени будет тоже небольшим. Поэтому их нужно много.

Есть и еще две причины: во-первых, чем ближе спутники к земле, тем меньше задержка сигнала. Во-вторых, такая высота позволит производить утилизацию отработавшего свое спутника в атмосфере проще и дешевле.

Нужно много ракет

Спутники Starlink первого поколения уже были запущены в космос. Это произошло мае этого года. 60 спутников «версии 0.9» (полностью функциональные, за исключением лазерных каналов между ними) были выведены на орбиту ракетой Falcon 9.

Передатчик, он же приемник спутника, имеет размеры «коробки для пиццы» (согласно утверждению SpaceX). И в нем есть все для установления соединения с абонентом и наземными станциями. После 24 запусков (1440 звездных соединений) первая глобальная сеть начнет работать. А все последующие запуски улучшат уровень сигнала и пропускную способность каналов связи.

В среднесрочной перспективе Falcon 9 должен быть заменен полностью повторно используемой сверхтяжелой системой Starship. И из-за ее гораздо более высокой эффективности появится возможность запускать около 400 спутников Starlink одновременно! Это означает, что всего 100 запусков Starship Super Heavy позволят достичь максимального уровня конфигурации системы Starlink в 42 000 спутников.

Ожидаемые доходы от продажи быстрого Интернета через систему Starlink оцениваются в несколько десятков миллиардов долларов в год. Этого более чем достаточно для начала разработки проекта полета на Марс. И, возможно, однажды он действительно состоится с использованием именно частного капитала. Надеяться на деньги правительств в таких делах не стоит. Ведь у них есть куда пристроить финансы…

Небо станет другим

Но вернемся к Starlink. Вроде бы на бумаге все выглядит гладко и красиво. Но какие могут возникнуть минусы при осуществлении подобного проекта? Как повлияет такое огромное количество спутников на орбите Земли на наше ночное небо? КА системы Starlink не будут видны в течение дня. Но при наступлении сумерек несколько сотен спутников всегда будут видны на нашем небе. А уж ночью и подавно.

И, на самом деле, это не очень хорошо. Помимо чисто эстетической проблемы, трудности будут и с радиочастотами, которые необходимы спутникам для связи со своими наземными станциями. Это беспокоит, например, ученых, которые занимаются радиоастрономией. Беспокоит настолько, что специальный государственный орган США обязал SpaceX сотрудничать с радиоастрономами. Во время научных работ Starlink будет выключать мешающие работе ученых спутники. Кроме того, оптические наблюдения с помощью больших телескопов тоже станут сложным занятием. Потому что спутники будут создавать помехи при фотографировании космоса с использованием длительных экспозиций…

И это мы еще не обсудили значительное увеличение вероятности столкновений с этими спутниками других запускаемых в космос изделий…

Жизнь в городе имеет, конечно, много преимуществ. Но есть в ней и недостатки. Такие, например, как потеря возможности увидеть темное ночное небо. Раньше в каждом крупном городе была своя обсерватория. Но сегодня их почти не осталось. Потому что из-за светового загрязнения просто бессмысленно проводить какие-либо серьезные наблюдения. Астрономия адаптировалась и стала искать места для работы далеко от больших городов. Но теперь наступила новая эра. Теперь нам нужно активнее, чем раньше, использовать космос, чтобы установить там свои лучшие телескопы. Следующий шаг в этом развитии только готовится. Эра колоссальных спутниковых группировок началась. И назад пути нет…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: