Таинственные ископаемые леса Антарктиды

Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Огромный, вечно скованный льдом континент лежит в самых южных широтах нашей планеты. Его название – Антарктида. Этот промерзший насквозь мир долгое время был лишь мифом, который никак нельзя было развеять или подтвердить. И все же человек добрался и сюда. В 1820 году российская экспедиция под руководством Фаддей Фаддеевича Беллинсгаузена обнаружила континентальный шельфовый ледник. Однако даже после этого открытия ледяной континент оставался в основном заброшенным и забытым. Поскольку никто не желал испытывать на себе чрезвычайно враждебные условия этой неизведанной, крайней дикой местности. Только в 1911 году первые люди успешно проникли внутрь Антарктиды.

Пустыни Антарктиды

Здесь их встретила безжизненная ледяная пустыня. И одни из самых экстремальных условий на нашей планете. Антарктида похожа на инопланетный мир, где условия сильно отличаются от средних условий Земли. И мы до сих пор по-настоящему не приручили эту дикую землю.

Здесь можно увидеть много чего. Например – бесконечные виды белой, бесплодной земли. Порывистые ветры и смертельные температуры. И многое многое другое…

Площадь Антарктиды составляет 14,2 миллиона кв. км. Это примерно в два раза больше, чем площадь Австралии. И всего на 3 миллиона кв. км меньше, чем площадь Российской Федерации. Это делает ее пятым по величине континентом в мире. И хотя Антарктида на 98% покрыта льдом, средняя толщина которого достигает 2,5 километров, этот континент считается одним из самых засушливых мест на Земле. На побережье этого ледяного мира выпадает всего 200 мм осадков в год.

Холод, который царит на этой обдуваемой всеми ветрами земле, просто ошеломляет: зарегистрированные температуры достигают смертельной отметки в -89 ° C! Даже на Марсе средняя температура выше: −63 °С!

По этой причине человеческое присутствие на континенте очень ограничено. И здесь нет постоянных поселений.
виды Антарктиды В двадцатом столетии Антарктида так и оставалась неизведанным, плохо изученным царством холода и льда. И только относительно недавно современные технологии и спутниковые изображения помогли ученым раскрыть многие из ее ледяных загадок. Тем не менее тайны Антарктиды все еще спрятаны очень глубоко. И то, что мы открываем здесь, на самом дне мира, в основном вызывает больше вопросов, чем дает ответов.

Загадки, загадки…

По мере того как мы проникаем все глубже и глубже в лед, мы все больше и больше понимаем, что Антарктида – это нечто намного большее, чем просто огромный кусок замороженной воды. И одно из таких открытий, вызывающих большой интерес, – это обнаружение огромных массивов ископаемых лесов, погребенных в этих замерзших пустошах. Эти останки как бы намекают нам на то время, когда Антарктида была совсем другим местом.

Глядя на холодный, продуваемый ветрами лунный пейзаж Антарктиды, трудно представить себе, что что-либо живое здесь вообще когда-то существовало. Не говоря уже о зеленых деревьях. Однако это так. Сотни миллионов лет назад это было совсем другое место. Когда-то Антарктида была частью огромного массива суши в Южном полушарии, называемого Гондвана. Он включал в себя современные Африку, Австралию, Индию и Южную Америку. В те далекие времена вместо бесконечного льда здесь жили растения и леса. А климат был намного теплее и влажнее, чем сегодня. Эти леса существовали здесь миллионы лет, примерно от 400 до 14 миллионов лет назад.

ящерки в древней Антарктиде Несколько лет назад многонациональная команда ученых отправилась в Антарктиду, чтобы, преодолев опасные суровые условия, изучить один из самых старых и лучше всего сохранившихся из древних лесов, обнаруженных в замерзших бесплодных землях отдаленных Трансантарктических гор. Этот конкретный лес ориентировочно датируется примерно 280 миллионами лет. То есть он рос в этих местах задолго до появления динозавров. Примерно во время Великого массового вымирания, называемого Пермским вымиранием. В ходе него погибло более 90% живых существ нашей планеты.

Лес под слоем пепла

Считается, что ископаемый лес сохранился в своем нынешнем состоянии после того, как был погребен под слоем вулканического пепла от массивного извержения. Этот процесс быстро заморозил деревья и как бы запечатлел их во времени, вплоть до клеточного уровня. Такой замечательный уровень сохранности позволяет находить целые окаменевшие пни. А иногда даже и отпечатки хрупких листьев и веток.

Фактически, деревья и растения настолько хорошо сохранились, что из их останков все еще можно извлечь некоторые из строительных блоков аминокислот. А еще учеными в древней древесине были обнаружены окаменелые микроорганизмы и грибы.

Эти леса подарили новую серию загадок ученым, осмелившимся проникнуть в эту негостеприимную глушь. Одна из них такова: выяснилось, что несмотря на то, что в прошлом климат здесь был намного теплее, лесам все же приходилось переживать драматические сезонные сдвиги. Когда-то давно, как и сейчас, в этом регионе происходили циклические смены сезонов с наступлением полярного дня и последующими месяцами холода и полного отсутствия света.

Выжить в темноте

И вот что ученые не понимают: как эти растения могли выживать 5 месяцев в году без фотосинтеза, в котором они нуждались для получения энергии? Предполагается, что они, возможно, каким-то образом впадали в спячку во время продолжительных периодов темноты.  В такие тяжелые времена растения накапливали углерод в своих клетках, и питались накопленной энергией летних месяцев. А затем выходили из спячки, когда возвращается солнечный свет…

Но это не точно.😉

Фосилизированный пень в Антарктиде
Окаменевший пень в Антарктиде. Из открытых источников.

Другая загадка заключается в том, что, хотя пермское вымирание и нанесло этим лесам большой ущерб, оно не уничтожило их полностью. Леса Антарктиды продолжили развиваться. Хотя и с измененным сочетании видов, от тропических растений до вечнозеленых и лиственных деревьев. Непонятно только, почему произошло именно так? И как вообще здесь сохранилась какая-то жизнь?

Довольно странно представлять, что эта заброшенная страна вечного холода могла когда-либо иметь огромные лесные массивы. Какие секреты таили в себе эти буйные зеленые леса?

Призраки этих давно потерянных зеленых миров словно шепчут нам что-то из прошлого…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: