Тихоходка. Живая легенда планеты Земля

Рассказать всей Вселенной!

Ученые считают что тихоходка, восьминогое микроскопическое существо — самая живучая форма жизни на этой планете. Это животное может прожить до 30 лет без еды и воды. Оно умеет выдерживать перепады температур до 150 градусов по Цельсию. И, вероятнее всего, именно тихоходка последней увидит наше умирающее Солнце

«Они настолько неубиваемы, насколько это вообще возможно на Земле», — сообщается в научной статье, написанной учеными Оксфордского университета. «Эти удивительные существа, вероятно, переживут любые гипотетические астрофизические катастрофы. Такие, например, как удар астероида, взрыв сверхновой или всплески гамма-излучения. И это реальный повод внимательнее взглянуть на Марс. И на другие области Солнечной системы. Если тихоходка существует на Земле, кто знает, какие причудливые формы жизни могут существовать в космосе».

После того, как люди уйдут

Исследование, опубликованное в журнале Nature показало, что тихоходки, обитающие в воде, могут жить до 60 лет. И способны пережить исчезновение всех других форм жизни в результате любых астрофизических катастроф. В работе утверждается, что тихоходка будет существовать на Земле еще по крайней мере 10 миллиардов лет. Это намного больше, чем прогнозируемое время существования человеческого вида. И это также означает, что жизнь на Земле будет существовать до тех пор, пока светит Солнце.

Этот факт наглядно показывает, что жизнь может быть удивительно устойчивой. И на самом деле ее весьма трудно уничтожить. Это весьма серьезно повышает шансы на существование жизни на других планетах.

Организмы с аналогичной устойчивостью к радиации и экстремальной температуре могут долгое время выживать под поверхностью.

«Выясняется, что весьма трудно уничтожить все формы жизни на обитаемой планете» — заявил астрофизик из Гарварда и соавтор исследования Ави Лёб. «Подземные океаны Европы и Энцелада могут иметь условия, похожие на глубокие океаны Земли, где обитают тихоходки. Открытие экстремофилов в таких местах было бы значительным шагом вперед в определении диапазона условий существования жизни на планетах вокруг других звезд», — добавил ученый.

Тихоходка выживает при интенсивном ультрафиолетовом излучении

Крошечная тихоходка легко может пережить интенсивное ультрафиолетовое излучение в течение часа. И может даже пережить полное обезвоживание.

Сандип Эсвараппа из Индийского института науки в Бангалоре изучал мох в лаборатории своего института. В ходе работ исследователь и его коллеги обнаружили существо, которое может быть новым видом тихоходок. Животное получило имя Paramacrobiotus BLR.

«Мы обнаруживаем эту особенную тихоходку во многих местах. Особенно их много там, где много солнечного света», — говорит Эшвараппа. Исследователи доставили обнаруженных животных в свою лабораторию и начали их изучать.

Свечение действует как щит

Первый эксперимент заключался в определении воздействия на животных действия бактерицидной ультрафиолетовой лампы. Контрольное животное, червь Caenorhabditis elegans, умерло в течение 5 минут. Однако тихоходка Paramacrobiotus BLR оставалась живой в течение часа. «Открытие произошло совершенно случайно», — говорит Ишвараппа. Наблюдая за тем, как тихоходки выживают в ультрафиолетовом свете, он обратил внимание на то, что животные начинают светиться. И это было удивительно!

Флуоресцентный химикат

Дальнейшие эксперименты показали, что тихоходка обладает каким-то флуоресцентным химическим веществом. «Животное поглощает ультрафиолетовое излучение и излучает безвредный свет в синей части оптического диапазона», — заявил Эсвараппа. Команде исследователей удалось передать флуоресцентное химическое вещество другой тихоходке, Hypsibius instanceplaris, которая чувствительна к ультрафиолетовому излучению. И произошло чудо — эта манипуляция защитила его на 15 минут от воздействия ультрафиолета!

Команда еще не знает точно, из чего состоит обнаруженный флуоресцентный экран. Поскольку простые методы определения химических веществ не дали четких результатов. Однако работы в этом направлении только начались.

Представляете, какие способы защиты от агрессивной внешней среды могут развить другие формы жизни на далеких планетах?

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: