Тихоходка. Выжить любой ценой

Поделитесь с друзьями!

Жизнь на Земле, безусловно, явление уникальное. По крайней мере для нашей Солнечной системы. И среди разнообразия форм этой жизни можно найти одно необыкновенное существо. Оно носит название Тихоходка (лат.Tardigrada). Это беспозвоночное способно выживать в очень жестких условиях. Ему не страшны кипячение, охлаждение до очень низких температур, огромное давление, почти полное обезвоживание и воздействие огромных доз ионизирующей радиации.

Неуязвимые

Люди иногда шутят, что тараканы были бы единственным выжившими существами в глобальной ядерной войне. Но на самом деле это не так. Выживет тихоходка. Эти существа являются единственной на настоящий момент установленной формой жизни, которая может выживать в космическом вакууме в течение длительных периодов времени. Тихоходка может находиться в спячке до 100 и более лет. И возвращается к жизни от обыкновенной капли воды. Ни одно другое существо на Земле не может сравниться по выживаемости с этим крошечным беспозвоночным размером с песчинку.

Ученым известно более 1000 видов тихоходок, или как их еще называют, водяных медведей. Также это существо известно как «tardigrades» (от латинского «tardigradus», что означает «медленный бродяга»). Тихоходки живут в самых экстремальных условиях во всех уголках Земли – от экватора до полярных регионов. Их можно найти практически везде – в лесах, болотах, пустынях, тундре, горах, ледниках, горячих источниках. Их можно встретить в самых высоких точках на Земле вдоль Гималайского хребта и в самых глубоких местах океанов.

Хотя научное сообщество довольно давно знает о тихоходках (с 1773 года), до сих пор остается загадкой: как именно они управляют удивительным процессом криптобиоза? То есть способностью почти полностью останавливать свои метаболические процессы, теряя при этом до 97% -99 % от их общей массы воды.

Просто добавь воды

Тихоходки, как уже отмечалось выше, возвращаются к жизни тогда, когда вступают в контакт с водой. Это необходимое условие. Но не достаточное. Возраст самой старой признанной наукой ожившей тихоходки был около 120 лет. Правда животное умерло почти сразу после оживления. Однако сам факт его возвращения к жизни был задокументирован. К сегодняшнему дню установлено, что тихоходки практически безболезненно переносят состояние спячки до 10 лет. Более долгие сроки нахождения в состоянии криптобиоза приводят к экспоненциальному падению процента их выживаемости.

Когда уснувшие тихоходки превращаются в маленькие сухие капсулы, они легко переносятся и рассеиваются по Земле с помощью ветра, круговорота воды или через кишечники животных. Помимо своей способности к обезвоживанию, эти маленькие существа также могут какое-то время обходиться без кислорода. И выдерживать температуры, варьирующиеся от значительно превышающих точку кипения воды до почти абсолютного нуля. Было доказано, что тихоходки могут выживать при температуре, превышающей всего лишь на 1 градус температуру абсолютного нуля в течение нескольких минут.

Ядерная война не страшна

Не впечатляет? Ну тогда такой факт: тихоходки могут выживать дозу излучения до 5000 грей или 500 000 рад. Хотя облучение свыше 100 000 рад, по-видимому, делают их стерильными. Для справки, люди умирают, получив дозу всего около 1000-2000 рад. И получат значительный урон при гораздо меньших дозах.

Интересные факты

  • Если тихоходки настолько живучи, почему вся планета не покрыта их толстым слоем? Дело в том, что естественная продолжительность жизни (без криптобиоза) этих животных составляет всего около года. Это слишком мало для того, чтобы стать доминирующим видом на Земле.
  • Когда тихоходка вылупляется из яйца, она фактически сразу имеет все свои взрослые клетки. И не растет с точки зрения количества клеток. Тем не менее в размерах она все-таки увеличивается. По мере роста самих клеток.
  • Поскольку выносливость тихоходок просто потрясает воображение, периодически возникают предположения, что эти существа могли потенциально прибыть из космоса. Как все было на самом деле – мы не знаем. Но первый представитель тихоходок появился на Земле около 530 миллионов лет назад.
  • Большинство тихоходок питаются растительными веществами и бактериями. Хотя некоторые их них охотятся на нематод.
  • Хотя среди тихоходок обычно есть самцы и самки, некоторые виды были идентифицированы как партеногенные (форма бесполого размножения). Или даже гермафродитные. Стратегии выживания и адаптивности у этих существ настолько эффективны, что не удивительно, что их метод размножения столь же гениален. У большинства известных видов в тот момент, когда самка линяет, она оставляет несколько яйцеклеток в сброшенной коже. После чего самец оплодотворяет их.
  • Хотите увидеть тихоходку? Любой, у кого есть микроскоп, может наблюдать это странное существо. Просто найдите кусочек мха и погрузите его в небольшую чашку с водой. Когда вы направите свой микроскоп на маленький кусочек этого мха, вы увидите, как начинают оживать и шевелиться эти самые выносливые существа нашей планеты…

Поделитесь с друзьями!

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: