Титан: странная луна Сатурна

Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Представьте себе, что Вы находитесь в удивительном месте. Вокруг Вас расположился приятный пейзаж из холмистых песчаных дюн, ведущих к тихому озеру. Поверхность этого озера слегка дрожит от легкого полуденного ветерка, разбивая отражение белых облаков, медленно плывущих над Вашей головой. На противоположном берегу озера идет сильный дождь. От которого становятся мокрыми и темными камни и мелкая галька. Кажется, будто начинается закат. Потому что все небо окрашено в цвет тыквы…

Будет ласковый дождь

Добро пожаловать на поверхность крупнейшего спутника Сатурна – Титана! Это единственный спутник планет Солнечной системы, имеющий вполне серьезную атмосферу. И, соответственно, все сопутствующие изменения погоды. Местный воздух примерно в 4 раза плотнее земного. И, как и наш, он, в основном, состоит из азота. Гравитация на поверхности Титана в 7 раз меньше, чем на поверхности Земли. А это означает, что человек вполне мог бы летать в атмосфере Титана, используя самодельные картонные крылья.

спутник Титан атмосфера
Титан, спутник Сатурна. Фото НАСА.

Звучит забавно, не правда ли? Если, конечно, думать об этом мире как о своего рода причудливой вариации нашей планеты. Как о некоем космическом парке развлечений. К тому же, как считают некоторые исследователи, на Титане даже могут существовать уникальные формы жизни. Возможно, они живут на его поверхности. Или, может быть, под ней. Все это прикольно и весело. Но есть одно но!

Титан – чудовищно опасное место. Температура на его поверхности опускается до минус 180 градусов по Цельсию! И описанный выше дождик состоял вовсе не из воды. А из смеси жидких углеводородов – метана и этана! На Титане этих углеводородов целые моря! Помните стих Корнея Ивановича Чуковского, где лисички взяли спички, к морю синему пошли, море синее зажгли? Вся эта история происходила, похоже, на Титане.😀

Титан был открыт в 1655 году голландским астрономом Христианом Гюйгенсом. Он назвал спутник Saturni Luna. Что на латыни означает Луна Сатурна. Прошло почти два столетия, прежде чем Джон Гершель предложил имя покреативнее: Титан. Никто на это ничего не возразил.

Титан и его тайны

В течение 300 лет астрономы считали Титан самым большим спутником Солнечной системы. Но это оказалось вовсе нет так, по одной весьма интересной причине. Виной этому недоразумению стала плотная непрозрачная атмосфера спутника. О наличии которой астрономы не подозревали до 20 века. Она увеличивала визуальные размеры Титана как птица, распускающая перья. В настоящее время самый большой спутник Сатурна занимает второе место в рейтинге крупнейших лун Солнечной системы, уступая пальму первенства Ганимеду, спутнику Юпитера.

Диаметр Титана – около 5152 километров. Это означает, что он больше Меркурия (4800 км) и нашей Луны (3476 км), и вдвое больше(2376 км), чем бывшая планета Плутон.

Густая непрозрачная атмосфера Титана скрывает его поверхность от взгляда астрономов, создавая интригующую тайну. Что может скрываться там, внизу?

Изнемогая от любопытства, в 1981 году люди решили отправить космический аппарат «Вояджер-1» для изучения Титана непосредственно на месте. Такая траектория полета означала, что зонд он не сможет исследовать Уран и Нептун. Но жертва не оправдалась: камеры «Вояджера» не смогли проникнуть сквозь плотные облака Титана.

пейзаж Титана
Представление художника о поверхности Титана. Источник: НАСА.

Два десятилетия спустя космический аппарат «Кассини» прилетел к Титану гораздо лучше подготовленным. Он прибыл в эти далекие края с прикрепленным к нему спускаемым аппаратом в форме летающей тарелки – зондом «Гюйгенс». Который спустился сквозь смог, постоянно делая снимки.

Полученные результаты поразили всех. Оказалось что Титан – единственное известное нам небесное тело, кроме Земли, на поверхности которого есть жидкие озера. И идет дождь.

Что у него внутри? Жизнь?

Ученые до сих пор спорят о том, какая температура в недрах Титана. И если там тепло, есть ли там жидкая вода? И, соответственно, жизнь?

Однако более странная дискуссия между учеными происходит вовсе не о недрах Титана. А о биологической активности в его метановых морях и озерах.

Астробиологи вполне могут представить себе, как инопланетные организмы поглощают водород вместо кислорода, и как он будет реагировать с ацетиленом вместо глюкозы. Побочным продуктом такой реакции будет метан, вместо углекислого газа, который мы выдыхаем.

В 2005 году планетолог НАСА Крис Маккей предположил, что жизнь, потребляющая метан, может заметно изменить атмосферу небесного тела так, что мы сможем обнаружить это с Земли. А в 2010 году ученый из Университета Джона Хопкинса заявил, что обнаружил признаки странного избытка водорода в верхних слоях атмосферы Титана. В то время как он почти полностью отсутствует на его поверхности, несмотря на сильные нисходящие потоки. Одно из объяснений этого явление состоит в том, что у поверхности спутника какие-то живые организмы питаются водородом.

В том же году другие исследователи обнаружили странную нехватку ацетилена на поверхности Титана. Что также может означать, что его дефицит является результатом поедания этого химического соединения метаногенными инопланетянами.

Итак, может ли метан стать основой для жизни вместо воды? Об этом слишком рано говорить. Потому что химические реакции, никак не связанные с жизнью, тоже могут объяснить эти наблюдаемые странности.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: