Цианобактерии. Могли бы они выжить на Марсе?

Жизнь на Земле оказалась еще более загадочной. И это может иметь интересные последствия для поисков жизни за пределами нашей планеты

0

Опубликовано новое исследование, в котором описываются ранее неизвестный вид цианобактерий. Эти микробы известны тем, что умеют превращать солнечный свет в сахар. Однако новый вид живет глубоко под земной поверхностью, вдали от любого солнечного света.

Цианобактерии

Крошечные цианобактерии это именно тот инструмент, который когда-то изменил Землю. Из негостеприимного каменистого мира (для нас, во всяком случае), Земля превратилась в зеленый, растущий мир. Эти организмы насытили кислородом земную атмосферу. «То, что изобрели цианобактерии, было очень важным в истории жизни на Земле», — рассказала журналистам Линн Ротшильд. Она является астробиологом из Исследовательского центра Эймса NASA, находящегося в Калифорнии.

«Цианобактерии смогли превратить нашу Землю в место, пригодное для животных, которые появились в ходе эволюции», — сказала Ротшильд. Она назвала цианобактерии «универсальным инструментом» для превращения веществ, которые были легкодоступны около 2,7 миллиарда лет назад. Это такие соединения, как вода и углекислый газ. Они превращались в результате реакции фотосинтеза в кислород и сахар. Это именно то, что необходимо для выживания животных. Некоторые цианобактерии могут даже перерабатывать азот, который составляет большую часть нашей атмосферы. В результате получается биологически полезный аммиак.

Странные организмы

Таким образом, все нужно этим бактериям — достаточное количество солнечного света для проведения фотосинтеза. Эта реакция позволяет цианобактериям, растениям и подобным им организмам питаться. Поэтому глубинные породы Земли являются маловероятным убежищем для цианобактерий. Но авторы нового исследования говорят, что нашли такие организмы. Это цианобактерии, живущие на глубине 600 метров под поверхностью области, называемой Иберийским пиритовым поясом. Он находится на юго-западе Испании.

Если новое исследование верно, это говорит о том, что некоторые цианобактерии оказались неспособными собрать достаточное количество солнечного света для фотосинтеза. И им пришлось выяснить, можно ли прокормить себя водородом.(Водородом так же питаются микробы, обнаруженные на дне океана вблизи глубоководных гидротермальных источников).

Марсианские цианобактерии

Этот интересный переход от фотосинтеза к химическому существованию интригует. Потому что условия глубоко под поверхностью Земли похожи на условия сегодняшнего Марса. Итак, цианобактерии на Земле выжили глубоко под поверхностью и процветают. Это увеличивает вероятность того, что что-то подобное произошло с гипотетическими организмами на Марсе.

Это захватывающее предположение, сказала Ротшильд. «Идея существования поверхностных организмов под поверхностью — это то, о чем многие из нас говорят последнее время», — сказала Ротшильд. Но обычно при этом не имеются ввиду цианобактерии. Они считаются слишком зависимыми от солнечного света. «Это хороший пример существования организмов, которые появились на поверхности. Но затем смогли адаптироваться к жизни на глубине».

Уже не первый раз эти организмы были замечены в чем-то неожиданном. Даниэла Билли, астробиолог из Римского университета, не участвовавшая в новом исследовании, сообщает следующее. В этом году другая группа ученых обнаружила, что некоторые цианобактерии могут осуществлять фотосинтез, используя только инфракрасный свет. Который выходит за пределы видимого спектра. По словам Билли, новое исследование делает еще один шаг в интересном направлении.

«Это новый тип метаболизма. И он действительно очень сложен», — сказала она.

Жизнь многолика

Новое исследование, опубликованное в журнале «Труды Национальной академии наук», подтверждает один из самых громких фактов астробиологических исследований. Жизнь — это удивительный процесс. И она очень вынослива и вездесуща.

«Каждый раз, когда мы исследуем странные, экстремальные условия на Земле, жизнь всегда удивляет нас. Мы всегда находим ту форму жизни, о которой мы даже не думали», — сказала Билли. «Мы всё еще очень далеки от понимания жизни и ее способностей к выживанию».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: