Удивительная история кометы Галлея

Комета Галлея

Комета Галлея – несомненно, самая популярная из комет. С удивительным постоянством примерно каждые 76 лет она появляется вблизи Земли. И всякий раз уже на протяжении 22 веков земляне регистрируют это редкое событие. Уточним, что период обращения кометы вокруг Солнца меняется в пределах от 74 до 79 лет. Так что 76 лет – средний период за протекшие века.

Далеко не все появления кометы Галлея на земном небе были примечательными. Иногда, правда, блеск её ядра превосходил блеск Венеры в период наилучшей видимости планеты. В таких случаях хвосты кометы становились длинными и эффектными. И записи в летописях отражали волнение наблюдателей, вызванное «зловещей» хвостатой звездой. В иные годы комета выглядела неяркой, туманной звездой с небольшим хвостом. И тогда записи в хрониках были совсем краткими.

За последние 2000 лет комета Галлея ни разу не подходила к Земле ближе, чем на 6 млн. км. Сближение же с Землей в 1986 году было самым неблагоприятным за всю историю наблюдений кометы. Поскольку условия её видимости с Земли были наихудшими.

комета Галлея
Комета Галлея. Источник: Википедия.

Комета Галлея с огромным хвостом

Для тех, кто никогда не видел настоящую комету, и судит о виде комет по рисункам в книгах, сообщим, что поверхностная яркость кометных хвостов никогда не превосходит яркости Млечного Пути. Поэтому в условиях любого крупного современного города комету увидеть не легче, чем Млечный Путь. В лучшем случае удается рассмотреть её ядро в виде более или менее яркой, слегка туманной и несколько «размазанной» звезды. Зато там, где небо чистое, его фон черен, а россыпь звезд Млечного Пути видна отчетливо, большая комета с ярким хвостом представляет собой, конечно, незабываемое зрелище.

Далеко не всем людям удается дважды в жизни видеть пролет кометы Галлея вблизи Земли. Все-таки 76 лет – срок большой, близкий к средней продолжительности человеческой жизни. И потому список известных лиц, дважды наблюдавших возвращение кометы Галлея, не так уж велик.

Среди них мы находим Иоганна Галле (1812-1910). Этот астроном открыл планету Нептун по предсказаниям У. Леверье. Это и Каролина Гершель (1750 -1848) – сестра знаменитого основоположника звездной астрономии Уильяма Гершеля. Это Лев Толстой (1828-1910). И некоторые другие знаменитости. Любопытно, что известный американский писатель Марк Твен родился через две недели после появления кометы Галлея в 1835 г., а умер на следующий день после её следующего максимального сближения с Солнцем в 1910 г. Незадолго до этого Марк Твен в шутку заявил приятелям, что поскольку он родился в год очередного появления кометы Галлея, то он и умрет сразу после её следующего возвращения!

Интересно проследить, как встречала Земля знаменитую комету на протяжении всей истории её наблюдений. Лишь в 1682 г. астрономы заподозрили, что имеют дело с периодической кометой. В 1759 г. это подозрение подтвердилось. Но в этом году, как, впрочем, и в следующий визит кометы в 1835 г., астрономы смогли провести лишь телескопические наблюдения этого космического тела. Которые мало что говорили о его физической природе. Лишь в 1910 г. ученые встретили комету Галлея во всеоружии. Комета пролетела вблизи Земли, задев (в мае 1910 г.) её своим хвостом. Наблюдать её с Земли было очень удобно. А фотография, спектроскопия и фотометрия уже находились на вооружении астрономов.

Пристальное внимание

К тому времени великий русский исследователь комет Федор Александрович Бредихин (1831-1904) создал механическую теорию кометных форм. И его последователи смогли успешно применить новую теорию к истолкованию наблюдаемых кометных явлений. Вообще, предыдущую встречу с кометой Галлея в 1910 г. можно назвать праздником кометной астрономии. Именно в эту пору были заложены основы современной физической теории комет. И не будет преувеличением сказать, что нынешние представления о кометах во многом обязаны успехам 1910 г.

В тридцатое свое зафиксированное возвращение к Солнцу комета Галлея была в 1986 г. была встречена необычно. Впервые к комете полетели космические аппараты, для того чтобы исследовать её в непосредственной близости. Советские ученые во главе с академиком Р.З. Сагдеевым разработали и осуществили проект «Вега» – посылку к комете специальных межпланетных станций «Вега-1» и «Вега-2». В их задачу входило фотографирование ядра кометы Галлея с близкого расстояния. А также изучение процессов, на ней происходящих. Европейский проект «Джотто» и японские проекты «Планета-А» и «Планета-Б» также входили в международную про грамму исследований кометы Галлея. Ее начали разрабатывать еще в 1979 г.

АМС Вега
АМС Вега. Источник: Википедия.

Сейчас приятно констатировать, что эта программа прошла успешно. И в ходе её осуществления проявилось плодотворное интернациональное сотрудничество ученых разных стран. Так, например, при осуществлении программы «Джотто» американские специалисты помогли восстановить нормальную связь со станцией. А позже советские ученые обеспечили её полет на заданном расстоянии от кометного ядра.

Немалую пользу принесли астрономические станции слежения в приеме информации от станций, пролетавших вблизи кометы Галлея.

Какая она, комета Галлея

Теперь, благодаря общим усилиями мы гораздо лучше понимаем, что такое комета Галлея. И каковы, следовательно, вообще все кометы. Стало ясно, что главная часть кометы Галлея – её ядро. И оно представляет собой вытянутое тело неправильной формы. Размерами 14х7,5х7,5 км. Оно вращается вокруг своей оси с периодом около 53 часов. Это громадная глыба загрязненного льда. Куда в качестве «загрязнений» входят мелкие твердые частицы силикатной природы.

Однажды в прессе появилось сравнение ядра кометы Галлея с грязным мартовским сугробом. Грязевая корка которого предохраняет его от быстрого испарения. Да, нечто подобное происходит и в комете. Под действием солнечных лучей ледяная составляющая возгоняется и в виде газовых потоков уходит прочь от ядра. Очень слабо, из-за низкой массы, притягивающего свое окружение. Эти потоки газов увлекают за собой и твердую пыль, которая формирует пылевые хвосты кометы.

Аппарат «Вега-1» установил, что каждую секунду из ядра кометы Галлея выбрасывается 5-10 тонн пыли. Но часть её все же остается, покрывая ледяное ядро защитной пылевой коркой. Из-за этой корки отражательная способность (альбедо) ядра заметно снижается. И температура поверхности ядра оказывается довольно высокой. Из кометы вблизи Солнца постоянно испаряется вода. Этим и можно объяснить присутствие у комет водородной короны.

В общем в ходе исследований блестяще подтвердилась «ледяная модель» ядра. Отныне из гипотезы ставшая фактом.

Мы встретимся снова?

Размеры кометы Галлея так малы, что её ядро смогло бы легко разместиться на территории Москвы внутри кольцевой автодороги. Человечество еще раз убедилось, что кометы – малые тела, находящиеся в состоянии непрерывного разрушения.

Встреча в 1986 г. прошла для науки очень успешно. И теперь мы встретимся с кометой Галлея только в 2061 г.

Жизнь комет сравнительно коротка. Даже самая крупная из них способна совершить лишь несколько тысяч оборотов вокруг Солнца. По истечении этого срока ядро кометы полностью распадается. Но такой распад происходит постепенно. И потому на протяжении жизни кометы вдоль всей ее орбиты образуется шлейф из продуктов распада её ядра, напоминающий бублик. Вот почему всякий раз при встрече с таким «бубликом» в земную атмосферу влетает большое количество «падающих звезд» – метеорных тел, порожденных распадающейся кометой. В этом случае говорят о встрече нашей планеты с метеорным потоком.

Дважды в году, в мае и октябре, Земля проходит сквозь «метеорный бублик», порожденный ядром кометы Галлея. В мае метеоры вылетают из созвездия Водолея, в октябре – из созвездия Ориона.

Живой Космос