В центре внимания- Тритон

triton

Тритон. Какой ты на самом деле?

Данные о Тритоне, спутнике Нептуна, полученные с  космического  аппарата “Вояджер” показали нам захватывающий, динамичный и  странный мир. Новые исследования снова возвращают Тритон  центр внимания исследователей.

Крупнейший спутник Нептуна, Тритон, который размерами немного превосходит   карликовую планету Плутон, считается объектом, захваченным Нептуном из  пояса Койпера.

Прежде чем  был обнаружен лед на лунах Юпитера и Сатурна, крупнейший спутник Нептуна Тритон  был полон нерешенных загадок и тайн, и являлся одним из самых интересных спутников в Солнечной системе. Но теперь новые исследования возвращают интерес к Тритону, поскольку он рассматривается в качестве объекта,  потенциально имеющего жидкую воду. Большие трещины на его поверхности могут быть намеком на наличие жидкого океана под ледяной корой.

Когда Вояджер-2 посетил Нептун в 1989 году, он выдал первые снимки Тритона, на которых были видны некие  «темные перья» в разреженной атмосфере из азота. Несколько кратеров  были покрыты своеобразной «корочкой», предполагая, что что-то шлифует их поверхность, придавая им более « молодой» внешний вид. При этом, плотность Тритона предполагала наличие слоя льда или воды в толще твердой породы на глубине  не менее нескольких сотен километров.

“Тритон-интересный спутник.

Это был первый активный спутник, изображения которого нами было получено”, – говорит Терри, планетолог из центра космических полетов Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. «Исследовав богатый гейзерами спутник, мы нашли доказательства того, что он, возможно, в настоящее время имеет океан». Исследование было представлено на конференции н лунных и планетарных наук в Вудлендс, Техас.

Сегодня имеющие океан миры изобилуют в Солнечной системе. Спутника Юпитера-Европа скрывает океан под толстой ледяной коркой. Два другими спутника Юпитера – Ганимед и Каллисто, также считаются обладающими мировым океаном. Луна Сатурна Энцелад не только несет в себе океан, но  выбрасывает воду сквозь отверстия  – гейзеры на Южном полюсе, в то время как другая луна, Титан может похвастаться не только наличием метановых озер и морей на поверхности, но так же и наличием воды, которая имеется богатым слоем под его поверхностью. Даже крошечный Плутон может иметь жидкий океан, в то время как подземные воды на его крупнейшем спутнике –  Хароне уже давно заморожены.

После изучения трещин на поверхности Тритона и моделирования процессов их развития, думается принятие Тритона «в клуб» миров с жидкой водой лишь вопрос времени.

Это изображение показывает возможные результаты действия гейзера на Тритоне, указывающие на наличие подповерхностного океана.

На Европе трещины

на ее поверхности возникают от приливных напряжений.   В процессе того,  как эта луна вращается вокруг планеты,  ее поверхность медленно «сжимается» и «расслабляется»  постепенно изменяя внешний вид. Но у Тритона орбита почти круглая, одна из самых круглых среди всех спутников, что делает процессы, сходные с процессами на Европе довольно маловероятными

В прошлом, однако, орбита Тритона, вероятно,  была не настолько хорошо округлена . Этот спутник славу крупнейшего объекта  Солнечной системы, путешествующего вокруг своей планеты в обратном направлении, по называемой ретроградной орбите. Эта обратная орбита говорит о том, что Тритон, вероятнее всего не был образован возле Нептуна, а был захвачен им из ледяного пояса Койпера.

“Мы наверняка знаем, что Тритон имел в своем прошлом океан,”  – заявляют исследователи. “Не ясно лишь, не потерял ли он его в прошлом.”

Влияние гравитации Нептуна вызвало уплотнение коры Тритона, создавая при этом разнообразные разломы и трещины. С течением времени, когда орбита Тритона стала более круглой, приливное напряжение  уменьшилось.  При круговой орбите приливный нагрев стал уменьшаться, а океан, в конечном итоге, замерз, оставляя древние трещины по всей поверхности.

Но в эту гипотезу  не вписывается более молодой наружный слой, обнаруженный в наши дни.

“Существует разрыв между возрастом разломов и возрастом поверхности Тритона” –  говорят ученые.

Разломы и каньоны

на поверхности  Тритон  говорят о динамичном мире подо льдом.

В стремлении исследовать этот временной  разрыв ученые стали изучать разломы, которые могли возникнуть за последнее время. «Вояджер-2» был в состоянии захватить разломы лишь на той стороне Тритона, что была постоянно, вследствие приливных сил  обращена к Нептуну. Трещины, которые идут на сотни километров, имеют сильное сходство с теми, что найдены в ледяном мире  Европы.

Херфорд  так же обратил внимание на то, что орбита Тритона постепенно сужается, и он очень медленно падает на Нептун. Примерно через 3.5 миллиарда лет Тритон столкнется со своей планетой.

Херфорд так же обнаружил, что падение по спирали также создает приливное напряжение на Тритоне.  Выход воды океана на поверхность, в виде молодых образований, будет повторять своей формой более древние разломы

Признания статуса Тритона в качестве первой активной луны отдалила  ученых от признания, что он может иметь океан. “Когда мы впервые увидели активность на спутнике, мы не думали о наличи на Тритоне океана”, – говорит Херфорд. “Теперь, когда мы начинаем видеть океаны, мы начинаем переосмысливать природу извержений на поверхности Тритона.”

Имеющие жидкие океаны Европа и Энцелад считаются двумя из самых перспективных мест в Солнечной системе возникновения и эволюции. И поскольку  вода является ключевым компонентом для  существования жизни, какой мы ее знаем, мы надеемся , что эти океаны  потенциально обитаемы.

“Везде, где есть океан, возможна и  жизнь”

–  говорит Херфорд.

Для Тритона вероятность обитаемости частично зависит от толщины ледяной оболочки, а также от того, что происходит в каменистых слоях его мантии, взаимодействующих с водой. «Мы просто не знаем, что там происходит» – говорит Херфорд.

 

До сих пор наблюдения Тритона осуществлялись лишь с Земли и один раз при пролете мимо него «Вояджера-2» . Но ситуация может измениться. В 2013 году Национальный исследовательский Совет планетарной науки  утвердил план десятилетних исследований, который помогает определить предстоящие миссий НАСА, установил в качестве своей третьей приоритетной миссии  полет к Урану, после внимательного изучения Нептуна. Как известно,  эти ледяные гиганты имеют отличные составы от Юпитера и Сатурна. Херфорд полагает, что Нептун мог бы быть претендентом на последующие планируемые исследования.

“Может быть, у нас будет шанс вернуться”, – говорит он.

Материалы по теме:

НА ПОЛЮСАХ МЕРКУРИЯ ХОЛОДНЕЕ, ЧЕМ СЧИТАЛИ УЧЕНЫЕ
 Цвета Меркурия. Изображение: NASA / JHU Applied Physics Lab / Carnegie Inst. Вашингтон   Раскаленная поверхность Меркурия кажется маловероятным местом для поиска льда. Но исследования последних трех десятилетий ...
Телескоп “Гершель” обнаружил воду
 После четырех лет  наблюдений космического пространства космический телескоп "Гершель" выявил наличие в межзвездном пространстве  воды. Благодаря своей беспрецедентной чувствительности и спектральному разрешению на ключевых длинах волн, ...
Генеалогия далеких миров
Экзопланеты. Сегодня мало кто не слышал об исследованиях, проводимых астрономами всего мира  в их поисках. В последние годы множество телескопов заняты поиском планет вне Солнечной ...
Обнаружена новая экзопланета
Изучение инопланетных миров переходит получает новое качество по мере того,  как астрономы все больше  накапливают сведения об обнаруженных планетах за пределами нашей Солнечной системы. Они ...
Почему исчезают звезды?
Коллапсирующие звезды  рождают черные дыры.  Как рождаются черные дыры? Астрономы произвели наблюдение очень интересного процесса - как массивная умирающая звезда перерождается в черную дыру.  Для этого ...

Оставьте первый комментарий

Оставить комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован.


*