В центре внимания- Тритон

Крупнейший спутник Нептуна, Тритон, который размерами немного превосходит карликовую планету Плутон, считается объектом, захваченным Нептуном из пояса Койпера

Рассказать всей Вселенной!

Тритон. Какой ты на самом деле?

Данные о Тритоне, спутнике Нептуна, полученные от космического аппарата «Вояджер», показали нам захватывающий, динамичный и странный мир. Новые исследования снова возвращают Тритон в центр внимания исследователей.

Крупнейший спутник Нептуна, Тритон, который размерами немного превосходит карликовую планету Плутон, считается объектом, захваченным Нептуном из пояса Койпера.

Прежде чем был обнаружен лед на лунах Юпитера и Сатурна, крупнейший спутник Нептуна Тритон был источников череды нерешенных загадок и тайн. И являлся одним из самых интересных спутников в Солнечной системе. Но новые исследования возвращают интерес к Тритону. Поскольку он рассматривается в качестве объекта, потенциально имеющего жидкую воду. Большие трещины на его поверхности могут быть намеком на наличие жидкого океана под его ледяной корой.

Когда «Вояджер-2» посетил Нептун в 1989 году, он передал первые снимки Тритона. На них были видны некие «темные перья» в разреженной атмосфере, состоящей из азота. Несколько кратеров были покрыты своеобразной «корочкой». Это предполагает, что что-то шлифует их поверхность, придавая им более «молодой» внешний вид. При этом плотность Тритона говорит о наличии слоя льда или воды в толще его твердой породы. На глубине не менее нескольких сотен километров.

«Тритон — интересный спутник. Это был первый активный спутник, изображения которого были нами получены», — говорит Терри, планетолог из центра космических полетов Годдарда в НАСА, расположенном в Гринбелте, штат Мэриленд, США. «Исследовав богатый гейзерами спутник, мы нашли доказательства того, что он, возможно, в настоящее время имеет океан».

Исследование было представлено на конференции лунных и планетарных наук.

Океаны Солнечной системы

Имеющие океан миры просто изобилуют в Солнечной системе. Спутник Юпитера — Европа скрывает океан под толстой ледяной коркой. Два других спутника Юпитера — Ганимед и Каллисто, также считаются обладающими океаном. Луна Сатурна Энцелад не только несет в себе океан, но и выбрасывает воду сквозь отверстия. Это гейзеры на его Южном полюсе. В то время как другая луна, Титан может похвастаться не только наличием метановых озер и морей на поверхности, но так же и наличием воды, которая имеется под его поверхностью. Даже крошечный Плутон может иметь жидкий океан. В то время как подземные воды на его крупнейшем спутнике — Хароне уже давно заморожены.

После изучения трещин на поверхности Тритона и моделирования процессов их развития, думается, что принятие Тритона «в клуб» миров с жидкой водой лишь вопрос времени.

Тритон не местный

У Европы трещины на ее поверхности возникают от приливных напряжений. В процессе того, как эта луна вращается вокруг планеты, ее поверхность медленно «сжимается» и «расслабляется». Постепенно изменяя свой внешний вид. Но у Тритона орбита почти круглая, одна из самых круглых среди всех спутников. Это делает процессы, сходные с процессами на Европе, довольно маловероятными

В прошлом, однако, орбита Тритона, вероятно, была не настолько хорошо округлена. Этот спутник имеет славу крупнейшего объекта Солнечной системы, путешествующего вокруг своей планеты в обратном направлении. По так называемой ретроградной орбите. Эта обратная орбита говорит о том, что Тритон, вероятнее всего, не был образован возле Нептуна. А был захвачен им из ледяного пояса Койпера.

«Мы наверняка знаем, что Тритон имел в прошлом океан», — заявляют исследователи. «Не ясно лишь, не потерял ли он его».

Влияние гравитации Нептуна вызвало уплотнение коры Тритона, создавая при этом разнообразные разломы и трещины. С течением времени, когда орбита Тритона стала более круглой, приливное напряжение уменьшилось.  При круговой орбите приливный нагрев стал уменьшаться. А океан, в конечном итоге, замерз, оставляя древние трещины по всей поверхности.

Но в эту гипотезу не вписывается более молодой наружный слой, обнаруженный в наши дни.

«Существует разрыв между возрастом разломов, и возрастом поверхности Тритона» — говорят ученые.

Рельеф

Разломы и каньоны на поверхности Тритона говорят о динамичном мире под его льдом.

В стремлении исследовать этот временной разрыв ученые стали изучать разломы, которые могли возникнуть за последнее время. «Вояджер-2» был в состоянии увидеть разломы лишь на той стороне Тритона, которая постоянно, вследствие работы приливных сил, обращена к Нептуну. Трещины, которые идут на сотни километров, имеют сильное сходство с теми, что найдены в ледяном мире Европы.

Херфорд  так же обратил внимание на то, что орбита Тритона постепенно сужается. И он очень медленно падает на Нептун. Примерно через 3.5 миллиарда лет Тритон столкнется со своей планетой.

Херфорд так же обнаружил, что падение по спирали к тому же создает приливное напряжение на Тритоне. Выход воды из океана на поверхность, в виде молодых образований, будет повторять своей формой более древние разломы

Признание Тритона в качестве первой обнаруженной активной луны отдалила ученых от мысли, что он может иметь океан. «Когда мы впервые увидели активность на спутнике, мы даже не думали о наличии на Тритоне океана», — говорит Херфорд. «Теперь, когда мы начинаем подозревать океан, мы начинаем переосмысливать природу извержений на поверхности Тритона».

Имеющие жидкие океаны Европа и Энцелад считаются двумя из самых перспективных мест в Солнечной системе для возникновения жизни и ее эволюции. И поскольку вода является ключевым компонентом для существования жизни, в том виде, в каком мы ее знаем, мы надеемся, что эти океаны потенциально обитаемы.

«Везде, где есть океан, возможна и жизнь»

— говорит Херфорд.

Для Тритона вероятность обитаемости частично зависит от толщины ледяной оболочки. А также от того, что происходит в каменистых слоях его мантии, взаимодействующих с водой. «Мы просто не знаем, что там происходит» — говорит Херфорд.

До сих пор наблюдения Тритона осуществлялись лишь с Земли. И один раз при пролете мимо него «Вояджера-2». Но ситуация может измениться. В 2013 году Национальный исследовательский Совет планетарной науки утвердил план десятилетних исследований.Он помогает определить предстоящие цели миссий НАСА. А так же установил в качестве своей третьей приоритетной миссии полет к Урану. Но только после внимательного изучения Нептуна. Как известно, эти ледяные гиганты имеют отличные составы от Юпитера и Сатурна. Херфорд полагает, что Нептун мог бы быть претендентом на последующие планируемые исследования.

«Может быть, у нас будет шанс вернуться», — говорит он.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: