Viking 1. Первый успех на Марсе

«Viking 1» был частью программы, в рамках которой в 1975 году к Марсу было запущено два орбитальных аппарата и две посадочные станции

0

Мы знаем, что человечество впервые ступило на Луну 49 лет назад. Но 20 июля в истории космонавтики тоже знаменательная дата. В 1976 году на Марсе совершил посадку аппарат NASA «Viking 1». Это была первая успешная миссия, полностью выполнившая все задачи на Красной планете.

«Viking 1» был частью программы, в рамках которой в 1975 году к Марсу было запущено два орбитальных аппарата и две посадочные станции. Их предназначением была охота за признаками жизни и получением данных, которые могли бы лучше понять геологическую историю Марса.

Несмотря на то, что технологии и научные знания времен миссии «Viking 1» уже имеют возраст более четырех десятилетий, выполненная программа по изучению Марса по-прежнему актуальна. Ученые и в наши дни все еще пытаются понять, что означают загадочные и неоднозначные результаты произведенных экспериментов. Масла в огонь недавно подлила и миссия NASA’s «Curiosity», обнаружившая на Марсе органические молекулы — углеродсодержащие строительные блоки жизни.

Аппараты миссии «Viking» имели сейсмографы и другое оборудование, предназначенное для оказания помощи ученым в их стремлении узнать больше о характеристиках Марса. Продолжит эту работу миссия NASA «InSight», которая должна совершить посадку на Марсе в ноябре этого года.

Каждый из посадочных аппаратов миссии «Viking» произвел несколько экспериментов по обнаружению жизни, которые выдали достаточно интригующие, но при этом неоднозначные результаты. В ходе работ нагревались образцы марсианской почвы в специальной печи. При этом использовался прибор — масс-спектрометр (GCMS), который изучал спектры, излучаемые нагретой почвой для поиска любых органических молекул.

Ни один из инструментов «Viking» не обнаружил признаков существования на Марсе типов органики, которые стали бы неожиданностью для ученых. Органика распространена по всему космосу, в том числе она обнаруживается на астероидах и кометах. Это означает, что метеориты должны были доставлять органические молекулы на поверхность Марса на довольно регулярной основе.

Данные, полученные в ходе миссии «Viking», по-прежнему остаются предметом изучения и дебатов и наши дни. Например, после повторного недавно проведенного анализа исследователи определили, что в образцах присутствует хлорбензол, органическое соединение, обычно используемое при производстве гербицидов и каучука. Хлорбензол не является биомаркером, но он может быть побочным продуктом процесса, при котором нагревающие материал печи разрушали органические молекулы в марсианских образцах.

Новые исследования показывают, что обнаруженный хлорбензол, содержащийся в осадочных материалах, был синтезирован в результате реакции между перхлоратом, солью, распространенной в марсианской почве, и углерод содержащими молекулами. Другими словами, миссии «Viking» мог найти строительные блоки жизни на Марсе около четырех десятилетий назад. Однако исследователи предполагают, что некоторые из приборов имели органические загрязнители, поэтому неясно, действительно ли такие молекулы были обнаружены на Марсе.

Ведущий автор недавно проведенного исследования Мелисса Гусман заявила, что, учитывая интересные результаты миссии «Viking», а также недавно обнаруженные органические молекулы — крайне важно отправить новые инструменты для обнаружения жизни на Красную планету.

«Марсоход «Curiosity» проделал фантастическую работу по оценке гипотетической обитаемости Марса», — добавила она. (В частности, он передал на Землю данные о древнем водянистом мире, существовавшем на Красной планете).

Гусман говорит о предстоящем запуске европейского марсохода, части программы ExoMars, который покинет Землю в июле 2020 года. На борту робота будет инструмент MOMA — анализатор органических молекул Марса. MOMA предназначен для поиска органических молекул, и будет уделять особое внимание хиральности обнаруженных образцов.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: