Необходимо ли защищать другие планеты от земной жизни?

Новое исследование оценивает работу НАСА по защите соседних миров от загрязнения и рекомендует космическому агентству работать лучше

0

Вопрос защиты других планет и спутников достаточно серьезен, и его нужно будет решать по мере наших успехов в освоении Солнечной системы. Можем ли мы сегодня быть уверенными в том, что наши космические корабли случайно не занесут жизнь на Марс, Европу, Энцелад или Титан – места, где для земных организмов есть возможность выжить?

Недавно опубликованное исследование, проведенное Национальной академией наук США, заявляет о необходимости полного пересмотра существующих протоколов, используемых для решения этих проблем. Эти изменения становятся очень важными в условиях постоянно наращиваемых темпов и масштабов исследований Солнечной системы. В широком смысле «планетарная защита» представляет собой не только предотвращение возможного загрязнения далеких миров, но и возможности попадания чужой биологии на Землю. В частности, в докладе содержится призыв к НАСА выявить недостатки в существующих процедурах и установить новые стандарты для миссий по возвращению образцов с Марса и других объектов. А так же распространить требования этих стандартов и на других участников космической деятельности, а именно частных компаний, таких как SpaceX.

Миссии по доставке на Землю образцов из других миров могут стартовать уже в 2030-х годах, если не раньше, и изменения в протоколах и процедурах планетарной защиты должны идти в ногу со временем.

«НАСА играла ключевую лидирующую роль в разработке успешной политики защиты планет на протяжении более пяти десятилетий», – заявляет председатель комитета Джозеф Александр в опубликованном пресс-релизе. «Разработанные и выполненные меры в области планетарной защиты будут играть решающую роль в обеспечении того, чтобы усилия по исследованию космоса недвусмысленно отвечали на вопрос о возможности жизни в других местах Солнечной системы».

В США работа по защите Земли и других миров относится к компетенции Управления планетарной защиты НАСА. Лиза М. Пратт, ее нынешний менеджер, имеет пожалуй, самый красивый титул в мире: сотрудник по защите планет.

планетарная защита
Проверка посадочного места ExoMars 2016 Schiaparelli на загрязнение перед запуском. ESA / Airbus

Нынешняя политика планетарной защиты колеблется между международными протоколами и внутренними регламентами NASA. Все больше и больше стран создают или планируют миссии по разведке других планет, и особенно это касается исследований Марса. Европейское космическое агентство запускает свой «ExoMars rover» в следующем стартовом окне в 2020 году. Китай также планирует через два года отправить на Марс орбитальный спутник и доставить на поверхность Красной планеты марсоход. Даже Объединенные Арабские Эмираты создают космический аппарат для миссии на Марс.

Большинство этих стран подписали и ратифицировали Договор Организации Объединенных Наций по космосу, в котором содержатся положения о защите планет в соответствии со статьей IX. В ней говорится, что подписавшие стороны будут «проводить разведку… стараясь избежать вредного загрязнения…» – а как быть с частными компаниями, такими как SpaceX, которые планируют отправиться на Марс в ближайшее десятилетие?

Старые меры для новых миров

В середине 1970-х годов посадочные станции «Viking» 1 и 2 стали первыми космическими аппаратами, подвергшимися строгим санитарным мерам. Они были подвергнуты нагреванию до температуры 111 °C в течение 40 часов до запуска. Однако советские миссии пытались приземлиться на Марсе четыре раза до «Viking». Все они окончились безуспешно, за исключением аппарата «Марс-3», который передавал сигналы в течение 20 секунд после посадки, прежде чем замолчал навсегда. Эти аппараты не были стерилизованы на том же уровне, на котором была обеззаражена миссия «Viking».

Земные микроорганизмы необыкновенно выносливы. Хотя сообщение о живых бактериях, найденных в аппарате «Surveyor-3», некоторые детали с которого были возвращены на Землю астронавтами миссии «Аполлон-12», было поставлено под сомнение, астронавты обнаружили, что бактерии спокойно выживают в суровом вакууме пространства на поверхности Международной космической станции.

Стерилизация Викинга
Стерилизация посадочного модуля Viking перед его полетом на Марс. Фото: НАСА

Тестовый пакет, созданный Планетарным обществом и размещенный на злополучной миссии «Фобос-Грунт», подготовленной Россией, мог бы помочь ученым понять, смогли ли бы земные экстремофилы – тихоходки (Tardigrades) пережить миссию по доставке образца с Фобоса (спутника Марса) на Землю. Однако на космическом аппарате возникла неисправность, и он упал в южную часть Тихого океана 15 января 2012 года.

В настоящее время самые строгие меры санитарной обработки принимаются в отношении всех миссий на Марс. Но даже эти меры должны быть ужесточены для будущих посадочных аппаратов и марсоходов, которые будут направлены на Красную планету с целью поиска жизни.

SpaceX недавно выразила свое несогласие с действующими правилами, когда 6 февраля 2018 года, когда запустила на солнечную орбиту автомобиль при первом испытательном полете ракеты Falcon Heavy. Орбита автомобиля пересекает орбиты Земли и Марса, и через миллионы лет это нестерилизованное транспортное средство может врезаться в любую из этих планет.

Между тем, миссии НАСА «Галилео» и «Кассини» закончили свою работу, сгорев в атмосферах Юпитера и Сатурна соответственно, чтобы спасти спутники газовых гигантов от возможного загрязнения микробами с Земли. Миссию «Юнона», работающую сейчас на орбите вокруг Юпитера, постигнет та же участь.

Самые интересные вопросы заключается в том, можно ли стерилизовать заполненные бактериями мешки с водой, называемые людьми? Сможем ли мы безопасно изучать драгоценные образцы, доставленные из других миров, без ущерба для них? Планетарная защита крайне необходима для того, чтобы обеспечить стопроцентную уверенность, что чужеродные бактерии, которые мы найдем в отдаленных мирах, на самом деле не являются нашими собственными.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотитеПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: