Жизнь возникла в космосе?

Ряд малых органических молекул вполне могут образоваться в холодной космической среде

0

Откуда берутся молекулы, необходимые для жизни?

Возможно, небольшие органические молекулы впервые появились здесь, на Земле, и позже были объединены в более крупные молекулы, такие как белки и углеводы.

Вторая возможность заключается в том, что эти молекулы возникли в космосе, возможно, непосредственно в нашей Солнечной системе. Новое исследование, опубликованное на этой неделе в журнале химической физики AIP Publishing, показывает, что ряд малых органических молекул вполне могут образоваться в холодной космической среде, пронизанной излучениями.

Исследователи из Университета Шербрука в Канаде создали имитационные космические среды, в которых тонкие пленки льда, содержащие метан и кислород, облучаются электронными пучками. При воздействии электронов или других форм излучения на так называемые молекулярные вещества возникают химические реакции и образуются новые молекулы. В данном исследовании использовалось ряд передовых технологий, включая электронно-стимулированную десорбцию (ЭСД), рентгеновскую фотоэлектронную спектроскопию (РФЭС), а так же температурно программируемую десорбцию (ТПД).

Эксперименты проводились в условиях вакуума, что необходимо для применяемых методов анализа и имитирует состояние глубокого вакуума космического пространства. Замороженные пленки, содержащие метан и кислород, используемые в этих экспериментах, дополнительно имитируют космическую среду, так как различные виды льда (не только лишь замороженную воду) образуются вокруг пылевых зерен в плотных и холодных молекулярных облаках, которые существуют в межзвездной среде. Эти типы ледяной среды также существуют на таких объектах в Солнечной системе, как кометы, астероиды и спутники планет.

Все эти ледяные поверхности в космосе подвергаются многочисленным формам излучения, часто при наличии магнитных полей, которые ускоряют заряженные частицы звездного (солнечного) ветра в сторону этих замороженных объектов. Предыдущие исследования изучали химические реакции, которые могут возникнуть в космической среде с использованием ультрафиолетовых или других типов излучения, но теперь впервые ученые взглянули на роль в этих процессах вторичных электронов.

Обильное количество вторичных электронов возникает, когда высокоэнергетическое излучение, например рентгеновское, или тяжелые частицы взаимодействуют с веществом. Эти электроны, также известные как низкоэнергетические электроны, по-прежнему достаточно энергичны для того, чтобы вызвать дальнейшие химические реакции.

Исследовательская группа установила, что различные мелкие органические молекулы производились в ледяной пленке, подвергавшейся бомбардировке электронами. В пленках замороженного метана образовывались пропилен, этан и ацетилен. Когда облучалась замороженная смесь метана и кислорода, ученые обнаружили прямые доказательства образования этанола.

Так же были обнаружены косвенные доказательства синтеза многих других мелких органических молекул, включая метанол, уксусную кислоту и формальдегид. Таким образом, вполне возможно, что строительные блоки жизни могут возникать с помощью химических реакций, индуцированных вторичными электронами на обледенелых поверхностях в пространстве, подвергающимися воздействию ионизирующего излучения.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: