Амальтея

Амальтея

Амальтея – внутренняя луна Юпитера. Является самым большим из не Галилейских спутников Юпитера и одной из четырех лун, окружающих Юпитер на орбите вместе с Ио. Амальтея имеет форму картофелины, такую же ​​как и марсианская луна Фобос, но  размерами она в 10 раз больше. На ее сильно испещренной  кратерной поверхности выделяются два крупных кратера: Пан, 90 километров в диаметре и 8 километров в глубину, и Гея, 75 километров в диаметре и 16 километров в глубину.  Так же на Амальтее были обнаружены две горы. Амальтея самый красный объект, известный в Солнечной системе. Такая окраска, вероятно, связана с серой из вулканов Ио, которая опускается по спирали вниз к Юпитеру и воздействует на поверхность Амальтеи.  Природа ярких зеленых пятен на основных склонах луны неизвестны. Амальтея также необычна тем, что она, как представляется, выделяет больше тепла, чем получает от Солнца. Одним из возможных источников этого тепла могут быть приливные напряжения. Альтернативная версия гласит,  что это может быть связано с электрическими токами, индуцированными в ядре луны мощным магнитным полем Юпитера.

Наблюдения Амальтеи космическим аппаратом НАСА “Галилео” в конце 2002 года показали, что луна имеет очень низкую плотность, что указывает на то, что она может быть просто прессованной грудой щебня. Разрывы между сплошными кусками, вероятно, занимают больше общего объема луны, чем сплошные части, и даже куски, вероятно, являются материалом, который недостаточно плотен, чтобы соответствовать некоторым теориям о происхождении лун Юпитера. Сейчас Амальтея, скорее всего, является в основном камнем, возможно, с небольшим количеством льда, а не более плотной смесью из камня и железа. Ее неправильная форма и низкая плотность свидетельствуют о том, что она была разбита на множество кусочков, которые сцепились друг с другом под действием силы притяжения оставляя пустые пространства, где куски не плотно прилегают друг к другу. Данные, полученные с “Галилео” показывают, что внутренняя луна Юпитера подверглась интенсивной бомбардировке и разрушению. У Амальтеи нет достаточной массы для того, чтобы объединиться в консолидированное сферическое тело, такое как Земля, Луна или четыре крупнейших спутника Юпитера. Оценка плотности тела, полученная при пролете “Галилео”, подтверждает возникающую закономерность нахождения лун нерегулярной формы и астероидов в таких местах орбиты Юпитера. Более того, оценка плотности луны настолько мала, что даже твердые части Амальтеи, по-видимому, менее плотные, чем у Ио. Одна из моделей формирования Юпитера утверждает, что луны ближе к планете должны состоять из более плотного материала, чем те, которые находятся дальше. Это основано на теории, согласно которой юный Юпитер, как более слабая версия раннего Солнца, мог выделять достаточно тепла, чтобы предотвратить испарение летучего материала с низкой плотностью и его включение в более близкие спутники. Четыре самых больших спутника Юпитера соответствуют этой модели, с самой внутренней из них, Ио, также самой плотной, состоящей в основном из камня и железа.

открытие 9 сентября 1892, Эдвард Э. Барнард
большая полуось 181 170 км (112 600 миль)
диаметр 262 × 146 × 134 км (163 × 91 × 83 мили)
средняя плотность 0,86 г / см 3
вторая космическая скорость 0,061 км / с (220 км / ч, 137 миль / ч)
орбитальный период 0,498 день (11 часов 57 мин)
орбитальный эксцентриситет 0,005
наклон орбиты 0,36 °
осевой период синхронный
визуальное альбедо 0,09