Альтернативная основа жизни

Вода оказалась очень едкой для первобытной жизни

Рассказать всей Вселенной!

Жизнь на ранней Земле похоже, началась с парадокса. В то время как она нуждается в воде, как растворителе, химические основы первых молекул разрушались в ее присутствии. Оказывается, универсальный растворитель — вода может быть чрезвычайно едкой.

Некоторые ученые указали на этот парадокс как на признак того, что жизнь или то, что ей предшествовало, возникла в другом месте. И прибыла на Землю с кометами или метеоритами. Другие исследователи искали растворители, которые могли бы обладать необходимыми качествами воды. Без ее разрушающей силы.

В последние годы на роль такого растворителя часто выдвигается формамид. Это прозрачная и умеренно активная жидкость, состоящая из водорода, углерода, азота и кислорода. В отличие от воды, она не разрушает сложные молекулы, необходимые для образования нуклеиновых кислот и белков. А ведь именно они имеют ключевое значение для возникновения жизни. Вместе с тем вещество легко преобразуется с помощью химических реакций в ключевые соединения, необходимые, в первую очередь, для создания нуклеиновых кислот.

Формамида достаточно много в областях космоса, в которых происходит активное звездообразование. И ученые пытаются выяснить, было ли вещество достаточно распространено на молодой Земле. Поскольку свидетельств его присутствия на Земле сегодня не обнаружено. За исключением синтетического химиката.

Радиация

Новое исследование, представленное ученым-землеустроителем Гарвардского университета Захари Адамом и ученым из Института наук о Земле и жизни Масаси Аоно (ELSI) в Токийском технологическом институте, показало возможность синтеза формамида в природе с помощью радиации.

Исследователи облучали воду и смесь двух химических веществ, которые, существовали на ранней Земле. Это цианид водорода и водный ацетонитрил. Из подвергали воздействию частиц высокой энергии, испускаемых кобальтом-60. Этот искусственно созданный радиоактивный изотоп обычно используется в терапии рака. В результате по их данным, было получено значительное количество формамида. Это произошло быстрее, чем в более ранних попытках исследователей использовать теоретические модели.

Остается неясным, было ли на ранней Земле достаточно радиоактивного материала в нужных местах для возникновения химических реакций, которые привели к образованию формамида. И даже если бы условия были пригодными, ученые еще не могут сделать вывод, что именно формамид сыграл важную роль в происхождении жизни.

Тем не менее новое исследование способствует подтверждению возможной роли в возникновении жизни альтернативных растворителей. И дополняет собой теорию о возможности существования разных основ жизни. Кроме того, это наводит на мысль о возможности процессов, которые могут происходить на других планетах. Где растворители, отличные от воды, в сочетании с энергией, вырабатываемой радиоактивными источниками, обеспечивают необходимые условия для превращения простых соединений в более сложные строительные блоки.

«Представьте себе, что жизни на водной основе предшествовала совершенно уникальная сеть взаимодействующих молекул. Которая следовала другим химическим правилам, нежели жизнь, которую мы знаем», — сказал Адам.

Эта работа была представлена на недавних собраниях Международного общества по изучению происхождения жизни.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: