Апофис: камень, который вызвал панику

апофис астероид
Рассказать всей Вселенной!

За свою историю, насчитывающую 4.5 миллиарда лет, наша планета многократно подвергалась воздействиям крупных космических объектов. А один из таких ударов даже привел к образованию Луны. Ученые установили, что крупные астероиды в прошлом часто сталкивались с нашей планетой, нанося ей значительный ущерб. Не верите? Спросите об этом у динозавров. Что значит вымерли 65 миллионов лет назад? Какая досада… А знаете, почему так произошло? Все это случилось из-за куска странствующего космического камня размером всего в несколько сотен метров. Подобное событие может произойти с нашей планетой и в будущем. И ученые активно ищут в космосе угрожающие Земле крупные объекты. По ночам, когда все тихо спят в своих постелях или играют в танки, астрономы ведут поиски объектов, которые могут, теоретически, пролететь слишком близко к Земле. Или даже столкнуться с ней…

Апофис: астероид, пересекающий орбиту Земли

В 2004 году астрономы обнаружили астероид, который всем своим видом показывал, что без проблем готов столкнуться с нашей планетой. Расчеты говорили, что это событие вполне может произойти в течение нескольких десятилетий. Печально, но люди пока не изобрели способ отразить опасность, исходящую от возможного столкновения с астероидом. Поэтому сделанное открытие стало ярким напоминанием жителям Земли о том, что все вокруг, радостное и позитивное, может внезапно закончиться. Всем спасибо, все свободны! Потому что наша планета в космосе совсем не одна.

Первооткрыватели Апофиса Рой А. Такер, Дэвид Толен и Фабрицио Бернарди использовали обсерваторию Китт-Пик, чтобы найти этот космический камень. И как только они подтвердили его существование, присвоили ему временный номер: 2004 MN 4. Позже Апофису было присвоено постоянное число по классификации астероидов – 99942. Ученые также предложили назвать обнаруженное тело Апофисом в честь злодея из сериала «Звездные врата». Это имя восходит также к древнегреческим легендам о змее, угрожавшей египетскому богу Ра.

Все взоры в космос

После открытия Апофиса было сделано очень много сложных математических расчетов. Потому что, учитывая динамику орбит, казалось весьма возможным, что этот космический камешек может рано или поздно столкнуться с Землей. Расчеты показывали, что Апофис, очень вероятно, пройдет через некоторую “гравитационную замочную скважину” около Земли. И она настолько отклонит его орбиту, что астероид столкнется с нашей планетой в 2036 году. Это была страшная перспектива. Все плакали и прощались. Но астрономы, взяв себя в руки, начали очень внимательно отслеживать орбиту Апофиса.

Для этих целей НАСА запустило специальную программу под названием Sentry. А астрономы в Европе использовали программу, получившую название NEODyS. Постепенно к работе присоединилось еще больше наблюдателей. Это позволило получать очень много орбитальных данных. Все наблюдения указывали на то, что очень близкий подход Апофиса возле Земли случится 13 апреля 2029 года. И это будет настолько близко, что может даже произойти столкновение. Во время этого пролета Апофис будет ближе к нашей планете, чем некоторые из множества спутников связи, находящихся на геостационарной орбите. Минимальное расстояние между Землей и Апофисом должно будет составить около 31 200 километров…

Страшно? Мне тоже… Но все оказалось не так плохо. Большой объем полученных измерений позволил вычислить траекторию движения Апофиса и ее прогнозируемые параметры.  Стало ясно, что Апофис не столкнется с Землей в указанную выше дату. Это не означает, что этого не произойдет никогда. Но, по крайней мере, не скоро…

Обнаружение и уточнение орбиты Апофиса всемирным сообществом наблюдателей стало хорошим испытанием систем наблюдения, которые имеют НАСА и другие космические агентства мира. Но обнаружить угрозу это одно. Нужно думать о другом: необходимо разрабатывать системы, которые будут способны отражать подобные “подарки” из космоса.

Подробнее об Апофисе

Итак, что же представляет собой этот ужасный Апофис? Да это просто большая космическая скала, имеющая около 350 метров в поперечнике. Апофис – это член целой популяции околоземных астероидов, которые регулярно пересекают орбиту нашей планеты. Он имеет неправильную форму и выглядит довольно темным. Хотя при прохождении рядом с Землей он должен стать достаточно ярким, чтобы его можно было увидеть невооруженным глазом или с помощью телескопа. Ученые-планетологи называют Апофис астероидом класса Sq. Это означает что он, в основном, состоит из силикатной породы. И в его спектре присутствуют линии, соответствующие металлам. В будущем такие астероиды, как Апофис, вполне могут стать космическими рудниками, на которых будет производиться добыча полезных ископаемых.

Миссии к Апофису

После того, как расчеты показали потенциальную угрозу, исходящую от астероида, НАСА, ЕКА, и другие космические конторы начали исследовать возможность отправки миссии для изменения траектории Апофиса. В качестве командира такой миссии было решено пригласить Брюса Уиллиса (шутка)). Было выработано несколько способов изменения траектории астероида. Например, прикрепив к нему ракеты. Или разместив на нем взрывчатые вещества для небольшого подталкивания астероида в нужную сторону. Еще одна идея состояла в том, чтобы использовать так называемый “гравитационный трактор”. Смысл ее таков: крупный космический аппарат выходит на орбиту вокруг астероида и начинает вращаться вокруг него. Взаимное гравитационное притяжение двух массивных объектов, по идее, должно изменить траекторию астероида… (Какую же массу должен иметь аппарат, хм).

Однако все эти изыскания так и остались в области теории. Разработки никаких конкретных миссий в данный момент не ведутся. Большая часть околоземных астероидов обнаружено и успешно отслеживается. Поэтому все спокойны, как удавы после завтрака. Однако расслабляться не надо. Ведь прилететь может внезапно. Например, из-за пределов Солнечной системы…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Оставьте комментарий

Пролистать наверх

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: