Апофис: камень, который вызвал панику

апофис астероид Жизнь на Земле

За свою историю, насчитывающую 4.5 миллиарда лет, наша планета многократно подвергалась воздействиям крупных космических объектов. А один из таких ударов даже привел к образованию Луны. Ученые установили, что крупные астероиды в прошлом часто сталкивались с нашей планетой, нанося ей значительный ущерб. Не верите? Спросите об этом у динозавров. Что значит вымерли 65 миллионов лет назад? Какая досада… А знаете, почему так произошло? Все это случилось из-за куска странствующего космического камня размером всего в несколько сотен метров. Подобное событие может произойти с нашей планетой и в будущем. И ученые активно ищут в космосе угрожающие Земле крупные объекты. По ночам, когда все тихо спят в своих постелях или играют в танки, астрономы ведут поиски опасных объектов. Которые могут, теоретически, пролететь слишком близко к Земле. Или даже столкнуться с ней…

Апофис: астероид, пересекающий орбиту Земли

В 2004 году астрономы обнаружили астероид, который всем своим видом показывал, что без проблем готов столкнуться с нашей планетой. Расчеты говорили, что это событие вполне может произойти в течение нескольких десятилетий. Печально, но люди пока не изобрели способ отразить опасность, исходящую от возможного столкновения с астероидом. Поэтому сделанное открытие стало ярким напоминанием жителям Земли о том, что все вокруг, радостное и позитивное, может внезапно закончиться. Всем спасибо, все свободны! Потому что наша планета в космосе совсем не одна.

Первооткрыватели Апофиса Рой А. Такер, Дэвид Толен и Фабрицио Бернарди использовали обсерваторию Китт-Пик, чтобы найти этот космический камень. И как только они подтвердили его существование, присвоили ему временный номер: 2004 MN 4. Позже Апофису присвоили постоянное число по классификации астероидов – 99942. Ученые также предложили назвать обнаруженное тело Апофисом в честь злодея из сериала «Звездные врата». Это имя восходит также к древнегреческим легендам о змее, угрожавшей египетскому богу Ра.

Советуем почитать  Что представляет собой Сфера Дайсона

Все взоры в космос

После открытия Апофиса ученые сделали очень много сложных математических расчетов. Потому что учитывая динамику орбит казалось весьма возможным, что этот космический камешек может рано или поздно столкнуться с Землей. Расчеты показывали, что Апофис, очень вероятно, пройдет через некоторую «гравитационную замочную скважину» около Земли. И она настолько отклонит его орбиту, что астероид столкнется с нашей планетой в 2036 году. Это была страшная перспектива. Все плакали и прощались. Но астрономы, взяв себя в руки, начали очень внимательно отслеживать орбиту Апофиса.

Для этих целей НАСА запустило специальную программу под названием Sentry. А астрономы в Европе использовали программу, получившую название NEODyS. Постепенно к работе присоединилось еще больше наблюдателей. Это позволило получать очень много орбитальных данных. Все наблюдения указывали на то, что очень близкий подход Апофиса возле Земли случится 13 апреля 2029 года. И это будет настолько близко, что может даже произойти столкновение. Во время этого пролета Апофис будет ближе к нашей планете, чем некоторые из множества спутников связи, находящихся на геостационарной орбите. Минимальное расстояние между Землей и Апофисом должно будет около 31 200 километров

Страшно? Мне тоже… Но все оказалось не так плохо. Большой объем полученных измерений позволил вычислить траекторию движения Апофиса и ее прогнозируемые параметры.  Стало ясно, что Апофис не столкнется с Землей в указанную выше дату. Это не означает, что этого не произойдет никогда. Но по крайней мере не скоро…

Обнаружение и уточнение орбиты Апофиса всемирным сообществом наблюдателей стало хорошим испытанием систем наблюдения, которые имеют НАСА и другие космические агентства мира. Но обнаружить угрозу это одно. Нужно думать о другом: необходимо разрабатывать системы, которые будут способны отражать подобные «подарки» из космоса.

Советуем почитать  Ученые: Земля - не самое удачное место для жизни!

Подробнее об Апофисе

Итак, что же представляет собой этот ужасный Апофис? Да это просто большая космическая скала, имеющая около 350 метров в поперечнике. Апофис – это член целой популяции околоземных астероидов, которые регулярно пересекают орбиту нашей планеты. Он имеет неправильную форму и выглядит довольно темным. Хотя при прохождении рядом с Землей он должен стать достаточно ярким, чтобы его можно было увидеть невооруженным глазом или с помощью телескопа. Ученые-планетологи называют Апофис астероидом класса Sq. Это означает что он, в основном, состоит из силикатной породы. И в его спектре присутствуют линии, соответствующие металлам. В будущем такие астероиды, как Апофис, вполне могут стать космическими рудниками, на которых будет производиться добыча полезных ископаемых.

Миссии к Апофису

После того, как расчеты показали потенциальную угрозу, исходящую от астероида, НАСА, ЕКА, и другие космические конторы начали исследовать возможность отправки миссии для изменения траектории Апофиса. В качестве командира такой миссии было решено пригласить Брюса Уиллиса (шутка). Исследователи выработали несколько способов изменения траектории астероида. Например – прикрепив к нему ракеты. Или разместив на нем взрывчатые вещества для небольшого подталкивания астероида в нужную сторону. Еще одна идея состояла в том, чтобы использовать так называемый «гравитационный трактор». Смысл ее таков: крупный космический аппарат выходит на орбиту вокруг астероида и начинает вращаться вокруг него. Взаимное гравитационное притяжение двух массивных объектов, по идее, должно изменить траекторию астероида… (Какую же массу должен иметь аппарат, хм).

Однако все эти изыскания так и остались в области теории. Разработки никаких конкретных миссий в данный момент не ведутся. Большая часть околоземных астероидов обнаружено и успешно отслеживается. Поэтому все спокойны, как удавы после завтрака. Однако расслабляться не надо. Ведь прилететь может внезапно. Например, из-за пределов Солнечной системы…

Советуем почитать  Найдут ли люди жизнь на Марсе?
Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос
Добавить комментарий