Выбрать страницу
Рассказать всей Вселенной!

Кометы и астероиды имеют много общего. Все объекты подобных типов вращаются вокруг Солнца. И астероиды, и кометы намного меньше, чем планеты. И те, и другие являются свидетелями образования Солнечной системы. Которое произошло почти 5 миллиардов лет назад.

Итак, каковы различия между кометами и астероидами?

Что такое комета?

Кометы сравнивают с грязными снежками. И это довольно точное описание. Тело кометы представляет собой слабо связанные между собой льдинки, пыль и камни. Ядро ​​кометы относительно невелико — часто всего несколько километров в поперечнике. Состоит оно в основном из водяного льда и замороженного углекислого газа. Также в теле кометы, как правило, присутствуют окись углерода, метан и аммиак.

Большинство комет обращается вокруг Солнца далеко за пределами планеты Нептун. И им требуются столетия для совершения одного оборота. Но орбиты некоторых комет таковы, что иногда они приближаются к Солнцу. Становясь ближе к нему, чем Земля и другие планеты. Когда это происходит, тепло Солнца заставляет ядро ​​кометы образовывать облако пара из тающего льда (называемое комой), и хвост из газа и пыли. Этот хвост растягивается на расстояние до десятков миллионов километров. В некоторых случаях кометы и их хвосты настолько велики, что их можно наблюдать в небе невооруженным глазом.

Земная орбита периодически пересекает обломки хвостов комет. Когда эти обломки попадают в атмосферу, они сгорают. При этом создаются короткие, но яркие полосы света. Они известны как падающие звезды, или метеорные потоки. Несколько метеоритных потоков можно наблюдать в одно и то же время каждый год. Пример такого явления — Персеиды. Они напоминают о себе каждый август, и связан с кометой Свифта-Таттла.

Что такое астероид?

Астероиды состоят в основном из камней и металлов. Это делает их источниками ценных минералов, которые можно добывать в космосе.

Астероиды имеют размеры от нескольких метров в диаметре до размеров гор или даже континентов. Самый большой из известных астероидов — Церера. Его размер составляет примерно одну четверть от размера Луны. Церера считается карликовой планетой.

Церера является одним из 1,9 миллиона крупных астероидов, вращающихся вокруг Солнца в поясе астероидов. Этот пояс находится между орбитами Марса и Юпитера. Некоторые астероиды иногда попадают во внутреннюю Солнечную систему. Где они (очень редко) сталкиваются с нашей планетой.

Откуда берутся кометы и астероиды?

И астероиды, и кометы являются обломками, оставшимися от материи, из которой почти 5 миллиардов лет назад сформировалась Солнечная система. Каменные и металлические астероиды сформировались ближе к Солнцу. А ледяные кометы образовались дальше.

Из-за своих роскошных и очень заметных хвостов кометы известны с древних времен. Слово комета происходит от древнегреческого «длинные волосы».

Астероиды же гораздо сложнее обнаружить. Поэтому об их существовании ничего не было известно до 19-го века. Только тогда телескопы стали достаточно мощными для их обнаружения. В телескопе астероид выглядит как слабая звезда, просто точка света. И поэтому их название произошло от слова «звезда».

Знаменитые кометы и астероиды

Кометы часто наблюдались людьми в прошлом. И в древние времена это явление иногда воспринималось как предвестник катастроф или войн.

Первое известное изображение кометы появляется в Гобелене из Байё, на котором изображено Нормандское завоевание 1066 года. Комета была замечена за несколько месяцев до решающего сражения. И позже была истолкована как дурное предзнаменование.

В 1705 году английский астроном Эдмунд Галлей определил, что комета, появившаяся в 1758 году, уже наблюдалась по крайней мере три раза раньше — в 1531, 1607 и 1682 годах. То есть между посещениями проходило примерно 75 лет. Последующие исследования показали, что комета Галлея, так она известна теперь, была той же кометной, что изображена на Гобелене Байё.

Последний раз комета Галлея наблюдалась с Земли в 1986 году. И должна появиться снова в 2061.

На Земле было обнаружено несколько древних ударных кратеров. Они являются свидетельствами падения на Землю в прошлом крупных астероидов. Самый большой из этих кратеров имеет почти 300 километров в поперечнике. Его название — Вредефорт. Он находится в Южной Африке. Его возраст — около 2 миллиардов лет.

Астероид, который упал на полуостров Юкатан около 66 миллионов лет назад, имел размер не менее 10 километров в поперечнике. И это падение, как полагают, вызвало внезапный климатический сдвиг, который уничтожил динозавров.

Астероиды и кометы могут теоретически распространять жизнь, а не только приносить разрушения. Ученые предположили, что жизнь на Земле могла возникнуть от микробов, переносимых кометами или астероидами. Она могла попасть к нам с других планет. Или даже из далеких звездных систем. Этот процесс называется панспермия.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: