Кратер Чиксулуб. Метеорит против динозавров

Чиксулуб Жизнь на Земле

Наверное всем читающим людям известно, что причиной гибели динозавров ученые называют падение на Землю крупного метеорита. С этой статье мы поговорим о том, почему возникла подобная гипотеза.

Итак, какие данные есть у ученых? Основное доказательство — это кратер Чиксулуб. Что же он собой представляет? Это частично погруженный в воду ударный кратер диаметром 180 километров. Он охватывает северо-западную береговую линию полуострова Юкатан в Мексике. Свое название кратер получил в честь деревни, расположенной недалеко от его центра.

Гибель динозавров

Считается, что кратер Чиксулуб появился в результате столкновения с Землей крупного космического объекта. Его размер был около 10-20 километров. Современная наука предполагает, что произошедшее событие оказало колоссальное воздействие на окружающую среду. И несет ответственность за массовое вымирание, случившееся в конце мелового периода. Оно произошло около 66 миллионов лет назад, когда наряду с многими другими видами погиб последний динозавр.

Тем не менее в научном мире было много споров о том, действительно ли удар метеорита стал основной причиной массового вымирания. Или это стало лишь сопутствующим фактором.

Вопрос о датах

В феврале 2004 года международная группа ученых во главе с Гертой Келлер из Принстонского университета опубликовала результаты своей работы. Она была основаны на анализе образца породы извлеченной в районе кратера. И эти результаты говорили о том, что кратер Чиксулуб возник примерно на 300 000 раньше, чем исчезли динозавры. Авторы утверждали, что это воздействие не уничтожило животных. И, скорее всего, произошло два или более столкновения.

Келлер и ее коллеги проанализировали породу из кратера с помощью пяти независимых методов определения возраста. Результаты работы показали, что кратер появился примерно за треть миллиона лет до того, как динозавры исчезли с лица планеты. Келлер и ее команда утверждали, что их результаты доказывают — падение метеорита само по себе не вызвало массовое вымирание. По их мнению, динозавров сгубило глобальное потепление. Оно было вызвано выбросами углекислого газа, связанными с мощными извержениями лавы. Их следы сегодня можно обнаружить в Индии. Они известны как Деканские траппы.

Воздействие, в результате которого появился Чиксулуб, произошло именно в этот период потепления. И хотя его влияние на окружающую среду было серьезным, это событие не вызвало вымирание динозавров. Команда утверждала, что был второй удар. Он произошел спустя 300 000 лет после первого. И именно он уничтожил динозавров. Келлер заявляла, что структура дна Индийского океана подтверждает эту теорию.

Неудивительно, что эта противоречивая контр-гипотеза была воспринята в научном мире в штыки. Противники новой гипотезы использовали множество разных аргументов в защиту старой версии. Например, они указывали на то, что воздействия, подобные тому которое создало Чиксулуб, происходит примерно каждые 100 миллионов лет. Тот факт, что два таких воздействия случились в течение 300 000 лет, статистически маловероятен.

Спор исчерпан?

В феврале 2013 года международная группа ученых установила, что последние из динозавров вымерли 66 038 000 плюс-минус 11 000 лет назад. Это открытие прямо увязывает время возникновения Чиксулуба и время вымирания динозавров. И не оставляет места для сомнений в том, что именно это столкновение играет в этом событии главную роль. Команда получила эти данные при исследовании пластов породы, содержащих следы обломков от удара метеорита. В них были обнаружены останки динозавров.

Происхождение упавшего метеорита

Согласно исследованию опубликованному в журнале Nature в 2007 году, кратер Чиксулуб был образован метеоритом, который возник в результате большого столкновения, произошедшего в главном поясе астероидов около 160 миллионов лет назад. Авторы исследования использовали компьютерное моделирование. Оно показало, что резкое увеличение количество падающих метеоритов в последние 100–200 миллионов лет, вероятно, было вызвано разрушением астероида шириной 170 километров другим подобным объектом, размер которого был меньше в два раза. Это столкновение привело к возникновению группы астероидов, известных сегодня как семейство Баптистины. Компьютерное моделирование также показало, что несколько из этих астероидов попало во внутреннюю Солнечную систему. И отвечают не только за возникновение кратера Чиксулуб. Они же создали многие кратеры Венеры, Марса и Луны. Из примеров — Кратер Тихо на Луне возрастом 108 миллионов лет

Столкновение, случившееся в космосе около 160 миллионов лет назад, решило судьбу динозавров задолго до того, как большинство из них вообще появились на Земле…

Рассказать всей Вселенной!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: