Кратер Чиксулуб. Метеорит против динозавров


Наверное всем читающим людям известно, что причиной гибели динозавров ученые называют падение на Землю крупного метеорита. С этой статье мы поговорим о том, почему возникла подобная гипотеза.

Итак, какие данные есть у ученых? Основное доказательство – это кратер Чиксулуб. Что же он собой представляет? Это частично погруженный в воду ударный кратер диаметром 180 километров. Он охватывает северо-западную береговую линию полуострова Юкатан в Мексике. Свое название кратер получил в честь деревни, расположенной недалеко от его центра.

Гибель динозавров

Считается, что кратер Чиксулуб появился в результате столкновения с Землей крупного космического объекта. Его размер был около 10-20 километров. Современная наука предполагает, что произошедшее событие оказало колоссальное воздействие на окружающую среду. И несет ответственность за массовое вымирание, случившееся в конце мелового периода. Оно произошло около 66 миллионов лет назад, когда наряду с многими другими видами погиб последний динозавр.

Тем не менее в научном мире было много споров о том, действительно ли удар метеорита стал основной причиной массового вымирания. Или это стало лишь сопутствующим фактором.

Вопрос о датах

В феврале 2004 года международная группа ученых во главе с Гертой Келлер из Принстонского университета опубликовала результаты своей работы. Она была основаны на анализе образца породы извлеченной в районе кратера. И эти результаты говорили о том, что кратер Чиксулуб возник примерно на 300 000 раньше, чем исчезли динозавры. Авторы утверждали, что это воздействие не уничтожило животных. И, скорее всего, произошло два или более столкновения.

Келлер и ее коллеги проанализировали породу из кратера с помощью пяти независимых методов определения возраста. Результаты работы показали, что кратер появился примерно за треть миллиона лет до того, как динозавры исчезли с лица планеты. Келлер и ее команда утверждали, что их результаты доказывают – падение метеорита само по себе не вызвало массовое вымирание. По их мнению, динозавров сгубило глобальное потепление. Оно было вызвано выбросами углекислого газа, связанными с мощными извержениями лавы. Их следы сегодня можно обнаружить в Индии. Они известны как Деканские траппы.

Воздействие, в результате которого появился Чиксулуб, произошло именно в этот период потепления. И хотя его влияние на окружающую среду было серьезным, это событие не вызвало вымирание динозавров. Команда утверждала, что был второй удар. Он произошел спустя 300 000 лет после первого. И именно он уничтожил динозавров. Келлер заявляла, что структура дна Индийского океана подтверждает эту теорию.

Неудивительно, что эта противоречивая контр-гипотеза была воспринята в научном мире в штыки. Противники новой гипотезы использовали множество разных аргументов в защиту старой версии. Например, они указывали на то, что воздействия, подобные тому которое создало Чиксулуб, происходит примерно каждые 100 миллионов лет. Тот факт, что два таких воздействия случились в течение 300 000 лет, статистически маловероятен.

Спор исчерпан?

В феврале 2013 года международная группа ученых установила, что последние из динозавров вымерли 66 038 000 плюс-минус 11 000 лет назад. Это открытие прямо увязывает время возникновения Чиксулуба и время вымирания динозавров. И не оставляет места для сомнений в том, что именно это столкновение играет в этом событии главную роль. Команда получила эти данные при исследовании пластов породы, содержащих следы обломков от удара метеорита. В них были обнаружены останки динозавров.

Происхождение упавшего метеорита

Согласно исследованию опубликованному в журнале Nature в 2007 году, кратер Чиксулуб был образован метеоритом, который возник в результате большого столкновения, произошедшего в главном поясе астероидов около 160 миллионов лет назад. Авторы исследования использовали компьютерное моделирование. Оно показало, что резкое увеличение количество падающих метеоритов в последние 100–200 миллионов лет, вероятно, было вызвано разрушением астероида шириной 170 километров другим подобным объектом, размер которого был меньше в два раза. Это столкновение привело к возникновению группы астероидов, известных сегодня как семейство Баптистины. Компьютерное моделирование также показало, что несколько из этих астероидов попало во внутреннюю Солнечную систему. И отвечают не только за возникновение кратера Чиксулуб. Они же создали многие кратеры Венеры, Марса и Луны. Из примеров – Кратер Тихо на Луне возрастом 108 миллионов лет

Столкновение, случившееся в космосе около 160 миллионов лет назад, решило судьбу динозавров задолго до того, как большинство из них вообще появились на Земле…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Комментарии:

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: