Проксима Центавра. Неспокойная звезда

вспышка звезды Проксима Центавра Исследования космоса

Проксима Центавра — это ближайшая к нам звезда. Многие фантасты и другие мечтатели давно обращали свой взгляд на этот космический объект. Оно и понятно. Ведь если человечество когда-нибудь получит технологии, позволяющие перемещаться между звездами с какими-нибудь более или менее приемлемыми скоростями, то первой целью, по логике, должна оказаться именно Проксима Центавра. Но есть ли в этом, на самом деле, смысл? Стоит ли первым делом лететь к звезде, возле которой жизнь просто невозможна? Дело в том, Проксима Центавра – весьма агрессивная звезда. Время от времени она испускает мощные вспышки, которые гарантированно убили бы любую жизнь, нам известную…

Мощные вспышки Проксимы Центавра

Возле звезды Проксима Центавра в 2016 году ученые обнаружили экзопланету – Проксиму Центавра b. И это было чрезвычайно интересное открытие. Непосредственная близость обнаруженной экзопланеты к нам, (4,24 световых года от Солнечной системы), делает ее просто идеальной целью для изучения. К тому же, это каменистое тело находится в обитаемой зоне красного карлика. Среди всех обнаруженных на главной последовательности, эти звезды являются наиболее многочисленными. Фактически, около 75% звезд главной последовательности являются красными карликами. Так что интерес к этой экзопланете вполне понятен и очевиден.

Проксима Центавра и экзопланета
Художественная концепция Проксимы b, подвергающейся мегавспышке от Проксимы Центавра. источник: С. Даньелло, NRAO/AUI/NSF

Возможность понять, как ведут себя красные карлики, и какие условия они создают вокруг себя, является очень интересным вопросом. И выяснилось, что в случае с Проксимой Центавра ситуация не самая привлекательная.

Внимательно наблюдая за звездой, ученые внезапно обнаружили то, что поставило крест на Проксиме Центавра b как обитаемом мире. Это была мощнейшая вспышка на Проксиме Центавра!

Красные карлики — это звезды с малой массой и низкой яркостью. Большинство из них является переменными звездами. Они довольно нестабильны по сравнению с другими типами звезд главной последовательности. В частности известно, что красные карлики очень часто подвержены вспышкам. Они происходят, когда магнитное поле звезды резко меняется, ускоряя электроны до скоростей, близких к скорости света.

Советуем почитать  Большой Сфинкс. Нераскрытая тайна истории

Проксима Центавра. Механизм вспышки

Когда эти электроны взаимодействуют с плазмой звезды, они вызывают мощное извержение. Которое производит излучение во всем электромагнитном спектре. Чтобы определить частоту вспышек Проксимы Центавра, исследователи наблюдали за звездой в течение 40 часов в течение нескольких месяцев в 2019 году. Они использовали телескопы ASKAP в Австралии, ALMA в Чили, космический телескоп Хаббл, космический телескоп TESS и телескоп обсерватории Лас-Кампанас.

Телескопы зафиксировали мегавспышку 1 мая 2019 года. Они обнаружили колоссальный всплеск уровня излучения в большей части электромагнитного спектра. И смогли с очень высоким уровнем детализации зафиксировать его энергию и длительность. Звезда достигла яркости в 14 000 раз выше нормальной в ультрафиолетовом диапазоне всего за несколько секунд! Если бы на Проксиме b была жизнь, такие мегавспышки Проксимы Центавра были бы для нее просто катастрофическими. И если она (жизнь) есть там все же есть, то чтобы выжить, она должна сильно отличаться от жизни на Земле.

Красные карлики являются очень тусклыми звездами. И для наблюдателя с Земли вспышки в видимом участке электромагнитного диапазона обычно не очень заметны.

Зачем это нужно?

Проведенная в 2019 году работа является одним из самых глубоких исследований анатомии звездной вспышки в Млечном Пути. В будущем эти сигналы могут помочь собрать больше информации о том, как именно запускаются эти вспышки. Это то, что очень поможет ученым в деле изучения экзопланет.

К сожалению, новости для Проксима b не очень хорошие. Вспышки, которые испускает Проксима Центавра означают, что условия на экзопланете для жизни не подходят. По крайней мере для той жизни, что нам известна.

Проксима Центавра по возрасту похожа на наше Солнце. И на планете возле нее за это время вполне могла появиться жизнь. Однако за это же время звезда просто наводнила свою систему бесчисленным количеством смертельных мегавспышек.

Советуем почитать  Странное явление Вселенной

Изучение этой системы поможет понять исследователям, что именно пришлось пережить таким экзопланетам. И как они при этом изменились. В более широкой перспективе подобные исследования также могут быть важными для понимания потенциальной обитаемости экзопланет. Как находящихся в обитаемой зоне разных звезд в целом, и красных карликов в частности. В конце концов, обилие в космосе таких звезд, и наличие экзопланет в их обитаемой зоне делают красные карлики очень важной частью работ по поискам жизни в космосе.

Ведь многим астрономам, несмотря на очевидные сложности, они все равно кажутся лучшим местом для поисков жизни.

Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос