Первая кошка в космосе


В начали 60-х годов прошлого столетия США и Советский Союз устроили настоящую космическую гонку. Каждая из стран пыталась получить преимущество перед соперником в освоении космического пространства. В условиях разгорающейся холодной войны обе сверхдержавы поставили своей целью доставку людей на Луну. Эту гонку в итоге выиграли Соединенные Штаты, когда Нил Армстронг и Базз Олдрин прошли по лунной поверхности. Это случилось в июле 1969 года. Тем временем Франция тоже начала свою космическую программу. И в качестве первого астронавта Франции было предложено использовать обыкновенную кошку.

Из Парижа в космос

Фелисетт была обыкновенной бездомной кошкой, которая жила на улицах Парижа. По крайней мере так гласит самая популярная легенда о ней. Она была принята французским правительством в первый кошачий отряд астронавтов, который состоял из 14 членов. Эти потенциальные астронавты были подвергнуты операции по имплантации электродов в мозг. Их подвергали специальным тестам, в том числе испытывали в центрифуге. Но именно Фелисетт подошла для участия в первой миссии. Из-за своего спокойного характера.

«Участие в этой кошки в космической гонке, безусловно, не было добровольным. Но это событие стало огромной вехой для Франции, которая только что учредила третье в мире гражданское космическое агентство. Миссия Фелисетт позволила Франции принять участие ​​в космической гонке», – сообщил Ханнеке Вайтинг в своей статье для Space.com.

кошка в космосе
Фотография Фелисетт и ракеты-носителя Veronique AGI, похожую на ту, которая использовалась для ее запуска в 1963 году.

18 октября 1963 года Фелисетт совершила суборбитальный полет на борту ракеты Veronique AGI. В ходе полета она пережила перегрузку в 9,5 раз большую, чем сила притяжения Земли. Кошка достигла высоты 157 километров. Бесстрашная путешественница пять минут находилась в невесомости. На сегодняшний день Фелисетт остается единственной кошкой, которая испытала это состояние. Менее чем через 15 минут после этого она благополучно вернулась на Землю.

Но через три месяца после этого исторического полета Фелисетт была подвергнута эвтаназии. Исследователи захотели изучить ее мозг.

Во имя человечества

«Без испытаний на животных первые космические полеты могли принести большие человеческие жертвы. Эти животные выполняли очень важную миссию, которую не смог бы совершить ни один человек. Они отдали свои жизни во имя технического прогресса, проложив путь для человечества в космос», – сообщает НАСА на веб-странице, посвященной вкладу животных в космические программы мира.

космические кошки
Фелисетт в ее переноске перед запуском. Изображение: CNES.

Изображение Фелисетт появлялось на почтовых марках всего мира. Хотя многие из этих марок неверно приписывали ей имя кота по имени Феликс. Популярная история гласила, что Феликс должен был стать первым котом в космосе. Однако сбежал за день до запуска. В реальности же Феликса никогда не существовало.

Память о Фелисетт

В 2017 году стартовала кампания по созданию мемориала в Париже в честь Фелисетт. Этот проект почти достиг своей цели. Набралось почти 50 000 долларов США. Статуя, которую построит Джилл Паркер, будет изображать Фелисетт на вершине ракеты.

Одна из причин, по которой Фелисетт не так хорошо известна, как Лайка, первая собака в космосе или Хам, шимпанзе, может быть связана с электродами, прикрепленными к ее голове. Это делало фотографии Фелисетт неприятными для некоторых людей. А это, в свою очередь, уменьшало количество газет, готовых рассказать ее историю.

кошки и космос
Фелисетт и члены команды ее миссии. Изображение: Deefaze (CC).

24 октября 1963 года в космос отправился второй кот. Но эта миссия потерпела катастрофу при взлете, что привело к гибели ее пушистой команды.

НАСА и другие космические агентства больше не отправляют животных в космос. Отчасти потому, что сегодня это считается жестоким. И еще потому, что новые технологии делают ненужным использование животных для проверки воздействия космоса на живой организм. И все же, когда люди начнут заселять Солнечную систему, мы захотим взять с собой наших мохнатых друзей. Осваивая другие миры вместе с нашими питомцами, давайте всегда будем помнить Фелисетт – кошку, которая покорила космос.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Комментарии:

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: