Тайна метана Марса

Планетарные ученые приближаются к решению загадки метана на Марсе

0

Новые исследования могут объяснить, почему марсоход NASA «Curiosity» обнаруживает увеличение содержание метана в атмосфере Марса в летний период. Это происходит потому, что летом Солнце сильнее нагревает поверхность Марса. Тепло позволяет метану просачиваться из земли и попадать в атмосферу. Об этом заявил Джон Мурс, ученый из Йоркского университета в Торонто, Канада.

Изменения уровня метана в атмосфере Марса являлись загадкой для ученых в течение многих лет. Марсоход «Curiosity», который опустился на поверхность Марса в районе экватора в 2012 году, подтвердил увеличение концентрации атмосферного метана при наступлении весны.

Наличие метана в атмосфере Марса явление достаточно интересное. Химические реакции должны приводить к распаду молекул этого газа примерно за 300 лет. Обнаружение метана на Марсе указывает на то, что какой-то процесс все еще выделяет газ в атмосферу. Это может быть геологический процесс, например реакция между определенными типами горных пород и водой. Или, что еще более интригующе, это может быть деятельность подповерхностных микробов или других формы жизни. Известно, что большая часть метана в атмосфере Земли – это продукт жизнедеятельности живых существ.

УТЕЧКА ГАЗА

Исследователи начали искать любые следы метана, которые могут быть обнаружены на Марсе. И телескопы на Земле, и космические аппараты, вращающиеся вокруг Марса, время от времени замечали газ вокруг планеты. В том числе был обнаружен интенсивный шлейф, о котором сообщалось еще в 2009 году. «Curiosity» должен был помочь решить эту головоломку. Марсоход должен был измерять уровни метана напрямую.

Ученые считают, что ответ может лежать под поверхностью Марса. Мурс и его коллеги заявляют, что метан может просачиваться вверх через трещины в марсианском грунте. И, в итоге, попадать в атмосферу. Свойства марсианского грунта вполне могут способствовать утечке газа в атмосферу Красной планеты, показывают их расчеты. Смена времен года на Марсе процесс сложный. Особенно в том месте, где находится «Curiosity» – очень близко к экватору планеты. Самые высокие уровни метана появляются сразу же после окончания самого теплого времени года. Это говорит о том, что прогревание поверхности в глубину провоцирует выделение большего количества метана.

ИЗ ГЛУБИНЫ

Озвученная идея основывается на более ранних предложениях о том, что метан может просачиваться из прогретых поверхностных слоев марсианского грунта. Об этом заявил Майкл Мумма, планетарный ученый из Центра космических полетов им. Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. Он и его коллеги сообщили об интенсивном метановом выбросе, обнаруженном в 2009 году. Они предположили, что поры в марсианском грунте могут открываться на скалах или стенах кратеров в определенные сезоны. Это позволяет метану перемещаться из подповерхностного слоя в атмосферу.

В ближайшее время могут появиться новые открытия. Европейско – российский космический орбитальный аппарат ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) охотится за метаном и другими газами в атмосфере Марса с апреля этого года.

На недавней встрече научный сотрудник проекта Håkan Svedhem из Европейского космического агентства намекнул аудитории, что первые результаты работы TGO будут опубликованы в ближайшее время. TGO измеряет уровни метана по всей планете и на разных высотах. Его данные гораздо шире, чем те, что может получить«Curiosity». Орбитальный модуль может помочь решить некоторые вопросы о наличии метана на Марсе раз и навсегда.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотитеПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: