Есть ли фосфор в океанах ледяных лун?

Отсутствие суши на спутниках, таких как Европа и Энцелад, может сделать дефицитным в их океанах фосфор, который очень важен для жизни

0

В нашем представлении вода — ключевой ингредиент жизни. Она необходима для управления химическими реакциями, от которых зависят биологические процессы.

Фосфор на ледяных лунах

Недавно опубликованное исследование анализирует еще один незаслуженно забытый ингредиент. Это элемент, отсутствие которого ограничивают возможность возникновения и существования жизни. Из-за малой доступности этого вещества водные миры, такие как спутник Сатурна Энцелад и спутник Юпитера Европа, вероятно не смогут поддерживать жизнь.

Европа, как и Энцелад имеют жидкий океан под поверхностным слоем льда. И проведенное моделирование предполагает, что у них должны быть внутренние источники энергии. Например теплые геотермальные источники на их океанском дне. Именно поэтому эти особенности сделали ледяные луны одними из основных целей охотников на внеземную жизнь.

Но эти глобальные океаны могут быть и проблемой для жизни. Ученым известно, что наличие фосфора является обязательным условием для осуществления биологических процессов. Он считается одним из шести наиболее важных элементов, которые обеспечивают биохимические реакции на Земле. На нашей планете фосфор в основном производится или высвобождается в результате взаимодействия с сушей. А ее как раз и нет в ледяных мирах. Другими пятью ключевыми элементами жизни являются углерод, водород, азот, кислород и сера.

Фосфор можно назвать ключевым элементом для жизни. И поэтому его количество ограничивает количество биомассы, которую может иметь планета или луна. Если элемент не поступает извне.

Фосфор играет ключевую роль в обмене веществ, входя в состав молекул, обеспечивающих перенос энергии. Сахарофосфатная основа составляет кирпичики ДНК и РНК. Это две очень важные молекулы для нашей земной жизни. Кроме того, фосфор способен образовывать пленку, которая удерживает клетку единой. И самое главное — он действует как фильтр, позволяя полезным молекулам преодолевать эту пленку, выступая в качестве барьера для вредных материалов.

Фосфор на Земле

Каменистый материал многих тел Солнечной системы содержит фосфор и другие элементы. Они заключены в этих геологических ловушках до тех пор, пока не будут выпущены на волю. На Земле фосфор в основном попадает в океаны в результате эрозии. Реки размывают континентальные породы. А ветер переносит частицы фосфора, которые лежат на поверхности или извергаются из вулканов. Ни один из этих способов не будет работать на Энцеладе или Европе. Атмосферы у них практически отсутствуют, а суши не существует.

Вместо этого океанские миры, скорее всего, получат фосфор с дна океана. Вода постепенно растворяет придонные скалы. Этот процесс происходит значительно медленнее, чем эрозия в более кислой речной воде. Но позволяет, тем не менее элементам попадать в океан. В своей статье, опубликованной 12 сентября в «Астрономическом журнале», ученые пишут, что по их мнению, в океаны Энцелада и Европы поступает гораздо меньше фосфора, чем в океаны Земли.

Это не означает, что миссии по исследованию этих миров нужно отменить. Понимание условий на этих лунах может помочь ученым выяснить, как именно жизнь эволюционирует на лунах и на Земле.

Инструменты будущих миссий

Возможно, бурение льда в океанах ледяных лун не произойдет еще пару десятков лет. Однако Европа и Энцелад могут дать более конкретные данные о том, что же происходит в их океанах. В том числе возможность измерить, сколько фосфора они имеют в своей воде. Энцелад выбрасывает воду в районе своего южного полюса. И по крайней мере один гейзер был предположительно замечен над Европой. Поскольку будущие миссии готовятся исследовать эти фонтаны, они должны иметь самое главное —  инструменты, которые смогут искать ключевые элементы, такие как фосфор.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: