Плезиозавр. Все, что обязан знать каждый

плезиозавр Жизнь на Земле

Некоторые энтузиасты предполагают, что в шотландском озере Лох-Несс живет огромное неизвестное животное. По описаниям очевидцев оно очень похоже на то, что обитало когда-то в морях древней Земли. Между 226 и 66 миллионами лет тому назад. Ученые называют это существо плезиозавр.

Все представители этого отряда являлись морскими обитателями. Их размеры были самыми разнообразными. Однако у всех была одна отличительная особенность – большая часть их длинного тела приходилась на шею. Некоторые ученые считают, что эта невероятная и уникальная особенность могла использоваться для защиты. В то время как другие полагают, что ее предназначение – для охоты и захвата пищи.

Считается, что питались эти рептилии в основном моллюсками, кальмарами и рыбой.

Плезиозавр. Летопись окаменелостей

Доисторические животные, вернее их ископаемые останки, веками привлекали внимание людей. Это особенно верно для тех видов, которые бродили по земле и морям на протяжении юрского периода. Почему? Да просто животные в этот период были очень большими. И представляли собой интересное сочетание более или менее знакомых форм жизни и существ, словно прилетевших к нам с других планет. Плезиозавр является представителей одного из таких видов. Он отличается небольшой головой, двумя наборами плавников, или лопастей, и невероятно длинной шеей. Его тело было широким и плоским. И оканчивалось оно великолепным коротким хвостом.

Эти морские животные в летописи окаменелостей встречаются повсюду. Обнаруженные останки плезиозавра датируются временами от позднего триаса до позднего мелового периода. Эти прекрасные животные оставили после себя летопись окаменелостей, которая раскрывает очень интересные вещи об их жизни, рационе питания и способе размножения.

Поведение плезиозавра

Плезиозавры, вероятно, были неплохими пловцами. Они двигались под водой, взмахивая своими ластами как веслами. Из-за телосложения и вероятного характера движения плавников их часто сравнивают с современными морскими львами. Используемый этими животными способ плавания часто сравнивают с подводным полетом. И это означает, что несмотря на кажущуюся неуклюжую конструкцию тела, плезиозавр двигался очень плавно. И, возможно, был на удивление быстрым.

Советуем почитать  Космический зоопарк. Сложная жизнь Вселенной

Установлено также, что в отличие от других рептилий, откладывавших яйца, плезиозавр был живородящим. Но при этом остается до конца не понятно, рождались ли детеныши большими пометами или по одному.

Летопись окаменелостей показывает, что плезиозавр имел зубы, вид которых помог достаточно точно установить характер его предполагаемой диеты.

Исследователи считают, что длинная и гибкая шея позволяла плезиозавру питался, просто покачивая головой из стороны в сторону, когда он заплывал в косяки рыб. И в места, кишащие моллюсками. Добыча захватывалась и убивалась острыми длинными зубами, находящимися во рту животного. И минимально пережевывалась, после чего проглатывалась. У плезиозавра не было зубов, предназначенных для измельчения пищи на мелкие кусочки. Поэтому его пищеварительная система должна была быть довольно сложной и эффективной.

изображение плезиозавра
Плезиозавр. Фото НАСА.

 

В среднем эти рептилии имели длину около 4,5 метров. Но средние значения могут ввести в заблуждение. Потому что существовало более 100 видов плезиозавров. Самых разных размеров. От маленького Thalassiodracon (морской дракон), имеющего около 1,5 метров в длину, до очень большого эласмозавра, который мог достигать 12 метров в длину. И весить до 6 тонн!

Подотряды плезиозавров

Плезиозавры делятся на два подотряда: плезиозавроиды (у них была длинная шея), и плиозавроиды (у них была шея покороче).

Упомянутый нами выше эласмозавр относился к первому подотряду. У него было много шейных позвонков и длинное тело. Считается, что длина шеи этих животных достигала 7 метров. Что составляло более половины длины всего тела! Самые большие из плезиозавров были просто огромными. Их останки в основном датируются ранним меловым периодом.

Считается, что плезиозавр был широко распространен в Тихом океане и морях, находившихся в районе нынешней Европы. Окаменелости этого животного находили в Австралии, Африке, различных частях Азии и по всей Северной Америке. Как и все другие обитатели доисторической эпохи, эти рептилии демонстрируют свидетельства относительно быстрых и значительных изменений, произошедших в ходе эволюции. И поэтому окаменелости могут сильно различаться в зависимости и от того, где они были найдены, и от их датировки. Последний зарегистрированный плезиозавр был датирован поздним концом мелового периода. То есть примерно 65 миллионами лет назад. И кости представителя этого вида сильно отличаются от тех, что были датированы 250 миллионами лет назад.

Советуем почитать  Foo fighters. НЛО Второй мировой

Вроде бы все понятно и просто. Но остается открытым такой вопрос – как Несси удалось выжить в течение такого огромного периода времени?😉

 

Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос