Где искать окаменелости на Марсе?

Существовала ли биосфера на Красной планете? И если да, существует ли она сейчас?

В новой работе, опубликованной в «Журнале геофизических исследований», Шон МакМахон из Йельского университета и его коллеги представляют «полевой справочник» для ученых, занимающихся поиском предполагаемых окаменелостей на Марсе. Авторы считают, что лучшим местом для поиска окаменелостей были бы аргиллиты, богатые кремнеземом и железосодержащими глинами, которые образовались в древних озерах и реках Марса. Микробная жизнь также могла сохраниться в силикагеле или богатых кальцитом отложениях с горячими источниками (хотя они еще не найдены на Марсе) и, возможно, в соляных породах.

Большинство из нас представляет себе окаменелости, обнаруживаемые на Земле, как твердые остатки моллюсков или костей животных. Но поскольку эволюция на Марсе, скорее всего, прекратилась на уровне микробных или, в лучшем случае, небольших организмов и не продвинулась к сложным формам жизни, найти нужные для сохранения беспозвоночных и бескостных тел условия окружающей среды является довольно сложной проблемой.

Критерии поиска, предложенные МакМахоном и его коллегами, важны, поскольку считается, что условия обитания на Марсе существовали миллиарды лет назад. Согласно одной из моделей исследователя Альберто Ферине, в настоящее время работающего в Центре по изучению астробиологии в Мадриде, Испания, ранний Марс был холодным и влажным, и не очень похожим на современную Антарктику. При таких условиях растворенные соли в древних марсианских океанах сохраняли бы жидкую воду даже при отрицательных температурах по Цельсию. В другом сценарии, предложенном недавно Рамзесом Рамиресом из Токийского технологического института и Робертом Крэддоком из Национального музея авиации и космоса, ранний Марс, возможно, был более влажным и теплым, чем считалось ранее, возможно, более похожим на пустыни американского юго-запада в наши дни.

Ученые еще не решили, какой из этих сценариев для раннего Марса более правдоподобен, но в любом случае на его поверхности должно было присутствовать достаточное количество жидкой воды  для того, чтобы дать возможность развиться микробной жизни. И как только это произошло, жизнь, вероятно, распространилась в марсианских водоемах на ранней стадии истории планеты.

Вопрос о том, где найти возможные окаменелости, также влияет на планы ученых по осуществлению миссий доставки образцов марсианских отложений на Землю, о чем говорилось на недавней 2- й Международной конференции. Если на Марсе была в прошлом биосфера, а у ученых есть много признаков того, что это было так – может ли она существовать сегодня, возможно, в маленьких экологических нишах, все еще питаясь и иногда размножаясь? Пока этот вопрос остается без ответа.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: