Просыпайся, марсоход «Opportunity»!

Марсоход НАСА по прежнему не отвечает на команды с Земли

0

Прошло уже более двух месяцев с тех пор, как ветеран исследований Марса, шестиколесный покоритель красных пустынь, один из самых успешных роботов NASA — марсоход «Opportunity» последний раз связывался с Землей.

Марсоход, выключив все энергоемкие устройства, застыл на краю обрыва — кратера Индевор, посреди пыльной бури, обдуваемый сухим ветром, несущим по мертвой поверхности красную пыль. Находясь в этом неуютном и холодном мире уже более 14 лет, «Opportunity» всегда поддерживал связь с Центром управления миссией. Однако нынешняя пыльная буря оказалась настолько мощной, что марсоходу пришлось перейти в режим экономии энергии и остаться в полном одиночестве на холодном ветру. «Opportunity» находится в спящем режиме с 10 июня, когда концентрация пыли в воздухе Красной планеты стала настолько плотной, что солнечный генератор перестал обеспечивать заряд его батарей. Команда «Opportunity» надеется, что шестиколесный робот действительно погрузился всего лишь в своего рода спячку, и рассчитывает получить от него сигнал как только пыльная буря рассеется.
И для такого оптимизма есть причины, заявили представители НАСА.

«Батареи «Opportunity» находились в работоспособном состоянии до начала пыльной бури, и их деградация не должна быть катастрофической», — заявили исследователи из НАСА. «Известно, что пыльные бури способствуют нагреванию атмосферы Марса и его поверхности. К тому же нынешняя буря случилась в тот период, когда в том месте, где работает «Opportunity» наступило лето. Поэтому марсоход не должен сильно замерзнуть».

Пыльная буря на Марсе началась в локальных масштабах в конце мая. К 20 июня она превратилась в монстра, накрывшего всю планету. Шторм начал стихать в конце прошлого месяца, но в атмосфере все еще много пыли, возможно, слишком много для того, что бы генераторы «Opportunity» получили возможности подзарядить батареи марсохода.

Ученые отслеживают количество пыли в атмосфере Марса, используя индекс ее непрозрачности под наименованием «тау». Чем ниже тау, тем чище воздух. Атмосфера в районе местоположения «Opportunity» — края 14-километрового кратера Индевор, имеющего ширину около 14 километров — обычно имеет тау около 0,5, сообщают представители НАСА. Последнее зарегистрированное измерение, сделанное марсоходом 10 июня, показало колоссальное значение тау — 10.8.

По словам членов миссии, тау должна быть меньше значения 2.0 для получения солнечными батареями «Opportunity» достаточного количества солнечного света, чтобы начать заряжать батареи. По различным оценкам, значение тау в регионе кратера Индевор варьировалось за последнюю неделю от 2,1 до 2,5, добавили исследователи.

Ученые пытаются установить связь с «Opportunity» несколько раз в неделю, используя для этих целей NASA Deep Space Network, систему больших антенн, расположенных по всему миру. С помощью их в сторону Марса отправляются команды и сигналы, которые как бы здороваются с роботом во время его плановых «пробуждений», и после этого ждут от него ответа. Также члены команды марсохода используют другую, более обширную сеть: каждый день они прослушивают все радиосигналы, полученные с Марса, пытаясь обнаружить любой сигнал от «Opportunity», заявили представители НАСА.

В случае если «Opportunity» в конце концов проснется и восстановит контакт с Землей, выпавшее на его долю испытание может в конечном итоге отразиться на работоспособности марсохода.

«Аккумуляторы «Opportunity» могли так сильно разрядиться и так долго оставаться бездействующими, что их емкость и способность к накоплению заряда может катастрофически снизится», — сообщают официальные лица НАСА. «Если аккумуляторы не смогут удерживать необходимое количество заряда, это может повлиять на предстоящие работы с использованием марсохода».

«Opportunity» опустился на поверхность Марса в январе 2004 года, через три недели после высадки здесь своего двойника — марсохода «Спирит». Оба робота приступили к рассчитанной на три месяца миссии по поискам признаков прошлой активности воды на Красной планете. Дуэт нашел много тому доказательств, а затем продолжал исследовать Марс в течение многих лет после того, как его срок службы истек.

В марте 2010 года «Спирит» увяз в марсианской песчаной ловушке. Марсоход не смог переориентироваться, чтобы поймать Солнце, и замерз следующей зимой. В 2011 году НАСА объявило, что «Спирит» умер.

Другой активный марсианский марсоход NASA, «Curiosity», имеющий размеры автомобиля, имеет ядерную энергетическую установку и, следовательно, гораздо меньше страдает от пыльной бури.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: