Океанические миры Солнечной системы

Интересные факты

Еще несколько десятков лет назад ученым было известно, что единственный мир, где есть жидкий водный океан – это Земля. Но в наши дни планетологи изменили свое мнение. И считают, что океанические миры довольно распространены в космосе. Как в нашей звездной системе, так и за ее пределами. Хотя в Солнечной системе везде, кроме Земли, эти океаны покрыты мощными толщами льда, а не находятся на поверхности, как океан нашей планеты. Итак, давайте поговорим сегодня об океанических мирах Солнечной системы.

Океанические миры

Самый перспективный из подобных миров – это спутник Юпитера Европа. У которого, как полагают ученые, есть жидкий океан, имеющий глубину до 100 километров. Он скрыт от наших глаз толстым слоем льда толщиной 10–30 км. А еще считается, что спутники Сатурна Энцелад, Титан и Диона тоже имеют океаны. Как и Плутон.

И это только океанические миры, где, как считается или предполагается, есть жидкая вода. А как же другие объекты? Исследователи предполагают, что вода, в том или ином количестве, есть практически на любом твердом космическом теле Солнечной системы. Просто на других спутниках, находящихся, например, во внешней части Солнечной системы, эта вода находится в замерзшем состоянии.

Два марсохода НАСА ищут сейчас на Марсе следы древних поверхностных вод. И свидетельства возможного существования в прошлом жизни на Красной планете. Однако интерес космических исследователей не ограничивается Марсом. Другие миссии, которые готовят как НАСА, так и Европейское космическое агентство, будут исследовать внешнюю Солнечную систему на предмет существования подповерхностных океанов, где может поддерживаться жизнь.

Советуем почитать  Сможет ли Илон Маск дотянуться до Марса?

На дальние рубежи

Первое место в списке подобных миссий занимает проект НАСА Europa Clipper. Автоматическая межпланетная станция (АМС) должна стартовать к Юпитеру в 2024 году. Оказавшись в окрестностях Юпитера в 2030 году, станция выйдет на орбиту вокруг планеты. И совершит десятки облетов Европы с целью ее подробного изучения.

Одна из целей работы – получить более качественные изображения поверхности Европы, чем те, которые были сделаны в ходе выполнения миссии Галилео. Она работала на орбите Юпитера с 1995 по 2003 год. Отказ антенны, к сожалению, уменьшил объем данных, которые зонд Галилео мог отправлять на Землю. Поэтому изображения всех галилеевых спутников имеют невысокое качество.

Однако главная задача этой миссии не в этом. Она должна узнать как можно больше об океане Европы.

Один из способов сделать это – использовать ультрасовременный магнитометр, который будет принимать данные о том, как океан Европы взаимодействует с магнитным полем Юпитера. Этот инструмент, как предполагается, сможет не только измерить глубину океана, но и определить его соленость. А это очень важная информация для оценки возможной обитаемости океана Европы.

Однако Европа – не единственный мир, который посетит Europa Clipper. Зонд совершит облеты и двух других крупных спутников Юпитера, которые тоже рассматриваются как океанические миры. Это Ганимед и Каллисто.

Ученые очень хотят получить как можно больше информации о Ганимеде. Ведь это не только самый большой спутник в Солнечной системе (он даже немного крупнее, чем планета Меркурий). Этот космический объект интересен еще и тем, что имеет очень слабую, состоящую в основном из кислорода, атмосферу. И еще Ганимед является единственным спутником, имеющим собственное магнитное поле.

Советуем почитать  Летающие тарелки, которые и вправду существовали

Даешь Ганимед!

Ганимед очень интересен ученым. И поэтому к нему скоро отправится еще одна миссия. В рамках проекта JUICE Европейского космического агентства (JUpiter ICy moons Explorer) на 2022 год запланирован запуск зонда (и прибытие его к Юпитеру в 2029 году). АМС будет совершать пролеты мимо Ганимеда, Европы и Каллисто в течение трех лет. А затем, если все пойдет хорошо, выйдет на орбиту вокруг Ганимеда, чтобы подробно изучить его.

Ну хорошо. А есть ли планы полететь дальше?

Есть. В настоящее время прорабатываются схемы посещения Нептуна и Титана. Подобных миссий не производилось со времен миссий Вояджер в 80-х годах прошлого века.

Наиболее интересной из них является миссия НАСА Trident, запуск которой ориентировочно запланирован на 2025 или 2026 год. Запуск в это время позволит воспользоваться гравитационной поддержкой Юпитера, чтобы ускориться на пути к гигантскому спутнику Нептуна – Титану. Предполагаемая дата прибытия в окрестности Нептуна – 2038 год.

Спутники Урана как океанические миры

Два наиболее интересных спутника Урана – это Миранда и Ариэль. Они имеют диаметры всего 470 и 1120 километров соответственно.

Однако при этом оба объекта демонстрируют особенности поверхности, во многом похожие на подобные у Европы и Энцелада. Это дает ученым повод предположить, что эти объекты – тоже океанические миры.

Но Миранда и Ариэль – не единственные спутники Урана, на которых могут быть океаны. Умбриэль, Титания и Оберон больше их по размеру. И тоже, гипотетически, могут иметь океаны. Но их будет труднее обнаружить, чем океаны на Миранде и Ариэле. В основном потому, что они находятся дальше от Урана. И, следовательно, менее подвержены влиянию его магнитного поля.

Советуем почитать  Гравитационные волны обнаружены второй раз

Если бы мы нашли океанические миры среди спутников Урана, это означало бы, что в холодных темных краях внешней Солнечной системы они являются обычным явлением.

На данный момент потенциальные океанические миры в Солнечной системе – это Европа, Каллисто, Ганимед, Энцелад, Диона, Титан, Миранда, Ариэль, Умбриэль, Титания, Оберон, Тритон и Плутон. А еще есть астероид Церера. На котором, возможно, когда-то была даже жидкая вода.

И если в нашей Солнечной системе таких миров предостаточно, сколько же их вращается вокруг других звезд?

Рассказать всей Вселенной!
Живой Космос
Добавить комментарий