В поисках жизни среди звезд

Рассказать всей Вселенной!

Некоторые инопланетяне из научной фантастики выглядят как страшные чудовища. Вспомните, например, монстров из «Чужого». Это лишь один из примеров того, чего, как мы надеемся, в реальности не существует.

Монстры из далеких миров

Но на самом деле все эти твари — это именно то, что из-за чего и мы любим подобные фильмы. Потому что эти существа лучше всего материализуют наши страхи перед неизвестным.

Но соответствует ли представления научной фантастики научным фактам? Есть ли и вправду где-то там, в темноте, инопланетные монстры?

У некоторых людей плавание в отрытом океане вызывает ужас. И если спросить их, почему так происходит, они ответят: потому что там может быть что угодно. Под «чем угодно» они подразумевают акул, скатов, крупную рыбу и разные другие пугающие вещи.

Наша Земля плывет в большой темной Вселенной, которая немного похожа на такой неизведанный океан. Там, в его глубине, может быть что угодно. И это дает авторам научной фантастики много тем для творчества о жизни возле далеких звезд.

Но настоящие инопланетяне нашей Вселенной вряд ли будут похожи на те образы, которые мы себе навыдумывали. Весьма вероятно, что их эволюция будет следовать тем же законам естественного отбора, что и на Земле. И их, вероятно, будет легко обнаружить только потому, что они сложны. И у них такая же, как и у нас, цель — например, искать пищу. Именно этого свойства не хватает камням или жидкостям. Конечно, их «зрение» может работать, например, в рентгеновском диапазоне. Или они могут использовать электрические токи для общения вместо звука. Но общие принципы построения живых существ наверняка должны быть универсальными.

Давайте предположим, что наши первые знания об инопланетянах не придут к нам с сигналом из темноты. Представьте, что в космосе кроме нас больше нет никаких сложных существ. Но на самом деле Вселенная кишит жизнью. Она есть у каждой из звезд. Однако вся она представлена самыми примитивными микроорганизмами. Как мы сможем обнаружить их?

Во-первых, исследователи должны знать, где искать. Самыми очевидными местами для поиска жизни являются планеты с правильной температурой для существования жидкой воды. Ну или для другого жидкого растворителя. И многие ученые нашего времени пытаются выяснить, какие именно химические наборы могут поддерживать жизнь. Это поможет сузить наш поиск других обитаемых планет.

Конечно, в научной фантастики есть ужасные истории и про микробов. Беглый взгляд на последние фильмы (например, «Живое» или «Чужой: Завет») показывает, что люди очень плохо реагируют на контакт с чужеродными микроорганизмами. И космические агенства Земли всегда беспокоились об этом. НАСА, например, помещала несколько первых экипажей «Аполлона» в карантин после их возвращения с Луны. Хотя шансов на то, что на пропеченной радиацией безвоздушной лунной поверхности кто-то может выжить длительное время, практически нет.

Для экспедиций на Марс НАСА использует специальные протоколы внеземной защиты. Это позволяет уменьшить риск загрязнения Красной планеты земными микробами. Эти протоколы включают в себя тщательную стерилизацию космического корабля и попытки избежать исследования тех областей Марса, в которых, гипотетически, может присутствовать проточная вода.

Нам также нужно быть осторожным с ледяными спутниками планет-гигантов. Ведь рядом с горячими жерлами, такими же как и на Земле, вполне может возникнуть другая жизнь.

Пытаясь понять, где могут прятаться инопланетные микробы, ученые часто обращаются к аналогам подобных мест на Земле. Суровые условия пустыни, соленая вода и кислотные подводные жерла — это некоторые возможные места для появления «экстремальной жизни». И ученые изучают их в первую очередь. Хотя возможности для возникновения жизни все еще до конца не изучены.

В поисках жизни на экзопланетах

Поэтому исследователи пытаются определить все необходимые условия для возникновения биологии. И понять, как мы можем ее дистанционно обнаружить в глубинах космоса. На планетах возле других звезд. И один параметр уже определен. Это так называемая «обитаемая зона» вокруг звезд. Это зона, где вода может существовать в жидком виде на поверхности каменистой планеты, похожей по размеру на Землю. Но на самом деле все здесь не просто так.

Ученые обнаружили несколько возможно обитаемых планет вокруг красных карликов. Эти звезды меньше и тусклее нашего Солнца. Планеты в местной обитаемой зоне должны быть очень близко к звезде, чтобы иметь жидкую воду на своей поверхности. Но подобная близость несет в себе серьезные опасности. Поскольку красные карлики находятся в перечне звезд весьма неспокойных. И склонны время от времени извергать в космос, в минуты раздражения, огромные количества радиации. Это легко может сжечь всю жизнь на поверхности рядом плывущей планеты. Так что дискуссия по поводу обитаемых зон все еще продолжается.

Современные технологии пока не позволяют проводить исследования экзопланет непосредственными наблюдениями. Обитаемая планета должна иметь определенные характеристики, которые может разглядеть лишь сверхмощный телескоп. Космический телескоп имени Джеймса Уэбба, который планируется к запуску в 2020 году, является достаточно мощным, чтобы исследовать возле далеких звезд планеты размерами с Юпитер. Однако для изучения скалистых планет исследователи будет нуждаться в еще более мощной обсерватории. Которая позволит изучать сравнительно небольшие каменистые миры.

Жизнь у других звезд

Но как же жизнь может проявить себя на таких огромных расстояниях? Ее признаками, например, может быть особая комбинации газов в атмосфере. Особенно если в ней в изобилии присутствует метан и кислород. Эти газы особенным образом реагируют на углекислый газ и воду. И их высокая концентрация может говорить о том, что какой-то процесс пополняет их запасы. Однако такой процесс может быть и небиологическим. Потому что геология также может производить метан и кислород.

У астробиологов и астрономов впереди еще много интересной работы. Первое, что им нужно сделать в деле поисков жизни — это научиться безошибочно определять ее существование на колоссальных расстояниях. Возле других бесчисленных звезд Вселенной…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: