Wolf-503b. Еще одна интересная экзопланета.

Из-за своей яркости звезда Wolf 503 станет одной из главных мишеней для планируемого к запуску космического телескопа им. Джеймса Уэбба

0

Wolf-503b, экзопланета размерами в два раза больше Земли, была обнаружена международной командой канадских, американских и немецких исследователей. Они используют в своей работе данные, полученные от космического телескопа NASA «Кеплер». Находка описана в новом исследовании, ведущим автором которого является ученый Меррин Петерсон из Монреальского университета.

Обнаруженная экзопланета находится на расстоянии около 145 световых лет от Земли в созвездии Девы. Она совершает полный оборот вокруг своей звезды за шесть земных суток. Это говорит о том, что экзопланета достаточно близко расположена к своей звезде – это расстояние примерно в 10 раз меньше, чем расстояние от Меркурия до Солнца.

«Открытие и подтверждение этой новой экзопланеты произошло очень быстро благодаря сотрудничеству между учеными разных стран», – сказал Петерсон. «В мае, когда появился последний выпуск данных Kepler K2, мы смогли быстро настроить и запустить программу, которая позволила нам найти множество интересных кандидатов на звание экзопланеты. Wolf-503b была одним из них».

Программа, используемая командой, выявляет периодические изменения светимости звезд, которые появляются на кривой ее блеска в тот момент, когда между ней и Землей проходит планета. Для того, чтобы лучше охарактеризовать систему, частью которой является Wolf-503b, астрономы изучили спектр звезды системы. Ученые использовали для этого наземный телескоп NASA Infrared Telescope Facility. Полученные данные подтвердили, что звезда – старый «оранжевый карлик». Его светимость чуть меньше, чем у Солнца, и она в два раза старше нашей звезды. Эти данные позволили точно определить радиус звезды и ее спутника.

Чтобы подтвердить, что обнаруженный объект действительно является планетой, и избежать ложной идентификации, команда получила данные оптических измерений из Паломарской обсерватории, а также проанализировала архивную информацию. Используя эту информацию ученые смогли подтвердить, что предыдущие данные истолкованы верно. И что у звезды нет другого, более массового спутника, который можно было бы интерпретировать как транзитную планету.

Wolf-503b интересен ученым, в первую очередь, из-за своего размера. Благодаря данным, полученным от телескопа «Kepler», мы знаем, что большинство экзопланет, найденных в нашей Галактике, которые находятся близко к своим звездам, имеют примерно такие же размеры, как Wolf-503b. То есть где-то между размерами Земли и Нептуна (примерно в 4 раза больше Земли). Поскольку в нашей Солнечной системе мы не наблюдаем ничего подобного, астрономы задаются вопросом, являются ли подобные планеты маленькими и каменистыми – огромными «сверхземлями», или же они представляют собой газообразные мини-версии Нептуна.

Вторая причина интереса к экзопланете Wolf 503-b состоит в том, что звезда системы относительно близка к Земле и, следовательно, очень яркая. Одним из возможных перспектив по исследованию ярких звезд является измерение их радиальной скорости, чтобы позволит определить массу планет, находящихся на их орбите.

Более массивная экзопланета будет иметь большее гравитационное влияние на свою звезду, и скорость изменения положения звезды будет тем больше, чем массивнее эта экзопланета. Это позволяет вычислить ее массу. Зная ее радиус, определенный по наблюдениям «Кеплера», можно определить плотность планеты, что, в свою очередь, позволит сделать выводы о ее составе.

Из-за своей яркости звезда Wolf 503 станет одной из главных мишеней для планируемого к запуску космического телескопа им. Джеймса Уэбба. Используя технику, называемую транзитной спектроскопией, можно будет изучить химическое содержание атмосферы экзопланеты и попытаться определить присутствие в ней молекул водорода и воды. Эти знания будут важны для того, чтобы понять, похожа ли атмосфера Wolf 503-b на атмосферу Земли или Нептуна. Или же она полностью отличается от атмосфер планет нашей Солнечной системы.

Подобные исследования не могут быть произведены для большинства экзопланет, обнаруженных «Кеплером», потому что их звезды-хозяева обычно намного слабее. В результате объемные плотности и атмосферные составы большинства экзопланет останутся пока неизвестными.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: