Закат миссии «Рассвет»

«Рассвет» - единственный на настоящий момент космический аппарат, направленный на изучение тел в поясе астероидов

0

Известие о том, что космический аппарат «Рассвет» завершает свою миссию из-за истощения запасов топлива, не стало неожиданным. И все же мысль о том, что скоро мы навсегда потеряем связь с этим потрясающим работником, совершившим множество фундаментальных открытий за 11 лет работы, вызывает сожаление. Работа миссии «Рассвет» дала ученым множество обширной информации о самом крупном астероиде – Весте. Позже было произведено несколько потрясающих орбитальных маневров и исследований вокруг карликовой планеты – Цереры. У Цереры «Рассвет» и останется до своей гибели, как безмолвный орбитальный памятник покорителям глубокого космоса.

«Фундаментальное значение миссии «Рассвет» заключается в том, что в ходе ее выполнения было исследовано два из последних неизученных миров внутренней Солнечной системы», – заявил Марк Рейман из Лаборатории реактивного движения (JPL), выполняющий функции директора и главного инженера миссии. «Рассвет» показал нам чужие миры, которые на протяжении двух веков были просто точками света среди звезд. Он сделал детализированные, очень четкие портреты экзотических, таинственных пейзажей, которые отличаются от всего, что мы когда-либо видели до этого».

Так что же произойдет с космическим аппаратом? Потеря гидразина, который является топливом для двигателей станции, в конечном итоге заставит «Рассвет» утратить способность ориентироваться. Это может произойти в течение нескольких недель. В результате космический аппарат больше не сможет удерживать свои солнечные батареи сориентированными правильным образом на Солнце. Это лишит его электричества, а так же приведет к потере направления радиоантенны аппарата на Землю (гироскопы «Рассвета» вышли из строя еще раньше, что сделало гидразин критическим фактором). Наступит радиомолчание. Что будет дальше – интересный вопрос:

«Мы коротко рассмотрели долгосрочную судьбу космического аппарата. Мы должны обеспечить достоверность возможных будущих исследований, которые могут быть сосредоточены на химии, связанной с жизнью. Поэтому протоколы планетарной защиты диктуют нам, что «Рассвет» должен столкнуться с Церерой не ранее, чем через 20 лет. Несмотря на то, что аппарат будет вращаться вокруг своего гравитационного хозяина на крайне низкой орбите, мы считаем, что столкновение произойдет не ранее, чем через 50 лет. Земные биологические материалы, которые, возможно присутствуют на зонде, не смогут загрязнить это далекий мир, прежде чем сюда сможет прибыть другой корабль с Земли» – заявил Марк Рейман.

Итак, у нас есть окно шириной в 50 лет. И, возможно, еще до того, как «Рассвет» опустится на Цереру, к ней в поисках следов присутствия там жизни прибудет новый разведчик с Земли.

«Рассвет» – единственный на настоящий момент космический аппарат, направленный на изучение тел в поясе астероидов. И также он является единственным космическим аппаратом, изучившим одновременно два внеземных тела. Это было достигнуто благодаря ионной силовой установке. Космический аппарат достиг астероид Веста, преодолев 4,5 миллиарда лет в 2011 году. Он провел 14 месяцев на орбите Весты, обнаружив на ее поверхности гору, которая, как оказалось, в несколько раз превышает по высоте гору Эверест. Так же было обнаружено несколько каньонов, которые близки по размерам к Гранд-Каньону.

Церера оказалась еще более неожиданным объектом. Ее яркие соленые отложения состояли из карбоната натрия в виде слякотного рассола, выдавливаемого из-под коры. Некоторые районы на Церере были сравнительно активны в сравнительно недавние времена, о чем свидетельствует глубокие резервуары жидкости. В районе кратера Эрнете были обнаружены органические молекулы, но ученым не хватило инструментов и приборов на борту космического аппарата, чтобы определить, были ли они образованы биологическими процессами.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотитеПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: