Экспериментальный зонд «Deep Space -1»

Deep Space mission

«Deep Space 1» (DS – 1) был экспериментальным зондом, запущенным 24 октября 1998 года. Его предназначением было тестирование наукоемких технологий, которые могут быть использованы для будущих межпланетных миссий. DS – 1 была первой миссией в программе NASA «Новое тысячелетие», оснащенная ионным двигателем. Он представлял собой ксенон – ионную силовую установку. Подобные системы уже использовались на некоторых спутниках, но ионный накопитель DS – 1 был больше, эффективнее и работал дольше, чем любой предыдущий. Фактически, двигатель DS – 1 проработал больше времени в космосе, чем любая другая подобная силовая установка в истории космонавтики.

Среди других устройств и методов, успешно протестированных в ходе основной миссии зонда, были автономная навигационная система, миниатюрная камера со спектрометром, ионный и электронный спектрометры, матрица концентраторов солнечной энергии. Также были проведены эксперименты в области маломощной электроники.

Основная миссия DS – 1 длилась два года и включала в себя облет 3-километрового астероида 1992KD. Это произошло 29 июля 1999 года. Кульминационным событием миссии должна была стать встреча с кометой Борелли в сентябре 1999 года. Однако неполадки вызвали выход из строя самого важного навигационного инструмента корабля, его звездного навигатора, который помогал DS – 1 ориентироваться по отношению к звездам. Вместо того, чтобы отказаться от проекта, инженеры NASA загрузили новое программное обеспечение. Это позволило превратить бортовую камеру в звездный навигатор, несмотря на существенные различия между этими двумя устройствами. Это оказалось правильным решением: 22 сентября 2001 года DS – 1 пролетел рядом с ядром ​​кометы Борелли на расстоянии всего 2200 километров, сделав около 30 великолепных черно-белых фотографий и собрав данные о газах и пыли вокруг кометы.

Живой Космос