Сочетание минералов и «джекпот» на Марсе

Curiosity обнаружил на Красной Планете то, что никогда не обнаруживалось раньше: бор

0
Марсианские минералы

Сегодня Красная Планета

сухой, пыльный, неуютный мир, но Марс прошлых лет, как свидетельствуют данные, был гораздо более гостеприимным.

Недавние результаты исследований, произведенных при помощи марсохода Curiosity, показывают что глины и минеральные отложения в районе горы Шарп были идеальными для жизни. Ровер регулярно берет пробы почвы, когда проводит исследования горы, используя свой лазер Chem-Cam для анализа состава пород, представляющих особый интерес.

Недавно Curiosity обнаружил на Красной Планете кое — что, что никогда не было замечено раньше: бор. Это открытие представляет особый интерес для ученых, потому что бор обычно встречается в изобилии в подземных водах, а там, где мы находим воду, мы можем найти и жизнь. Миссия НАСА и состоит в том, чтобы всегда «следовать за водой».

Результаты исследований были объявлены на этой неделе на конференции Американского геофизического союза в Сан-Франциско. Джон Гротзингер, профессор геологии Калифорнийского технологического института, называет это открытие «джекпотом» для своей команды.

Ученые знают, что Кратер Гейл, место миссии Curiosity, когда-то представлял собой большое озеро, но оставались вопросы относительно того, что же ровер обнаружит, когда поднимется на гору Шарп, которая возвышается в середине кратера.

Хотя команда и подозревала, что сможет найти бор на Марсе, они были удивлены, увидев его там, где он был обнаружен. Бор обычно встречается в засушливых местах, там где вода уже давно испарилась, оставив лишь следы высохшего озера. На Земле аналогом такого места является Долина Смерти в Калифорнии, где много лет назад бор добывался в промышленных масштабах для использования в качестве моющего средства — Боракс — из-за его прекрасной растворяемости в воде.

В том же месте Curiosity

также нашел минеральный гематит, который мы прежде уже видели на Марсе.

Гематит богат железом и его появление связано с более теплым климатом. Открытие этих двух минералов в одном геологическом месте может означать, что что-то действительно интересное происходило здесь несколько миллиардов лет назад.

«Вариации этих минералов и элементов указывают на динамическую систему. Они взаимодействуют как с грунтовыми, так и с поверхностными водами», — говорит Гротзингер. «Вода влияет на химию глины, но меняется и состав воды. Чем сложнее химия, тем лучше она пригодна для жизни».

«Мы предполагали, что Марс мог когда-то обладать жизнью. В конце концов, на планете все еще есть замороженная вода».

После четырех лет работы Curiosity продолжает собирать информацию о том, как когда-то выглядел Марс. И пока нет доказательств существования здесь в прошлом жизни, на Марсе есть места, которые являются первыми кандидатами на проведение исследований. Состав обнаруженных минеральных комбинаций также указывает на то, что вода в кратере Гейл могла быть питьевой, не слишком соленой и не слишком кислой.

Всего через несколько лет НАСА планирует отправить на Марс новый улучшенный ровер, но пока ученые не определились с местом его посадки.

«Новые данные определенно повлияют на то, где мы решим посадить следующий марсоход, а так же, в будущем, и пилотируемую экспедицию» — заявляют ученые.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите ПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: