Сочетание минералов и «джекпот» на Марсе

Curiosity обнаружил на Красной Планете то, что никогда не обнаруживалось раньше: бор

0

Сегодня Красная Планета

сухой, пыльный, неуютный мир, но Марс прошлых лет, как свидетельствуют данные, был гораздо более гостеприимным.

Недавние результаты исследований, произведенных при помощи марсохода Curiosity, показывают что глины и минеральные отложения в районе горы Шарп были идеальными для жизни. Ровер регулярно берет пробы почвы, когда проводит исследования горы, используя свой лазер Chem-Cam для анализа состава пород, представляющих особый интерес.

Недавно Curiosity обнаружил на Красной Планете кое – что, что никогда не было замечено раньше: бор. Это открытие представляет особый интерес для ученых, потому что бор обычно встречается в изобилии в подземных водах, а там, где мы находим воду, мы можем найти и жизнь. Миссия НАСА и состоит в том, чтобы всегда «следовать за водой».

Результаты исследований были объявлены на этой неделе на конференции Американского геофизического союза в Сан-Франциско. Джон Гротзингер, профессор геологии Калифорнийского технологического института, называет это открытие «джекпотом» для своей команды.

Ученые знают, что Кратер Гейл, место миссии Curiosity, когда-то представлял собой большое озеро, но оставались вопросы относительно того, что же ровер обнаружит, когда поднимется на гору Шарп, которая возвышается в середине кратера.

Хотя команда и подозревала, что сможет найти бор на Марсе, они были удивлены, увидев его там, где он был обнаружен. Бор обычно встречается в засушливых местах, там где вода уже давно испарилась, оставив лишь следы высохшего озера. На Земле аналогом такого места является Долина Смерти в Калифорнии, где много лет назад бор добывался в промышленных масштабах для использования в качестве моющего средства – Боракс – из-за его прекрасной растворяемости в воде.

В том же месте Curiosity

также нашел минеральный гематит, который мы прежде уже видели на Марсе.

Гематит богат железом и его появление связано с более теплым климатом. Открытие этих двух минералов в одном геологическом месте может означать, что что-то действительно интересное происходило здесь несколько миллиардов лет назад.

«Вариации этих минералов и элементов указывают на динамическую систему. Они взаимодействуют как с грунтовыми, так и с поверхностными водами», – говорит Гротзингер. «Вода влияет на химию глины, но меняется и состав воды. Чем сложнее химия, тем лучше она пригодна для жизни».

“Мы предполагали, что Марс мог когда-то обладать жизнью. В конце концов, на планете все еще есть замороженная вода”.

После четырех лет работы Curiosity продолжает собирать информацию о том, как когда-то выглядел Марс. И пока нет доказательств существования здесь в прошлом жизни, на Марсе есть места, которые являются первыми кандидатами на проведение исследований. Состав обнаруженных минеральных комбинаций также указывает на то, что вода в кратере Гейл могла быть питьевой, не слишком соленой и не слишком кислой.

Всего через несколько лет НАСА планирует отправить на Марс новый улучшенный ровер, но пока ученые не определились с местом его посадки.

«Новые данные определенно повлияют на то, где мы решим посадить следующий марсоход, а так же, в будущем, и пилотируемую экспедицию» – заявляют ученые.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотитеПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: