Загадочный спутник Сатурна – Энцелад

Вентиляция Enceladus

На изображениях, полученных зондом Кассини во время пролета возле Энцелада в ноябре 2009 года, видны гигантские шлейфы льда.

Энцелад

Энцелад, каким его увидел космический аппарат Кассини 14 июля 2005 года. Этот мозаичный вид полушария, обращенного от Сатурна, был собран из 21 изображений от узкоугольных камер, выполненных на ультрафиолетовых и инфракрасных длинах волн.  Исходные изображения имеют разрешение от 350 до 67 метров (1,148-220 футов) на пиксель и были получены на расстояниях от 61 300 до 11100 км (38,090 до 6,997 миль).

холодный гейзер

Как может работать холодный гейзер на Энцеладе .

Энцелад – шестая по величине луна Сатурна, обнаруженная Уильямом Гершелем 28 августа 1789 года. Также известна как Сатурн II. Недавно Энцелад вызвал большой интерес к себе из-за ледяных участков, которые были видны из-под трещин возле южного полюса луны. Эти факты “намекают” на существование водоема чуть ниже поверхности спутника, что, в свою очередь, вызывает предположения о возможности существования на нем жизни. Энцелад является одним из трех миров Солнечной системы, в которых наблюдаются активные извержения (другие – Ио и Тритон).

Энцелад вращается внутри тонкого, самого внешнего кольца Сатурна, E-кольца. Поверхностное покрытие нетронутого льда делает его самым отражающим объектом, известным в солнечной системе. Также Энцелад самый геологически активный из спутников Сатурна. На нем имеется около пяти различных видов молодой местности. Даже наиболее сильно усеянные кратерами районы Энцелада намного более молодые, чем на других ледяных спутниках, что указывает на то, что поверхность претерпела значительные изменения за последний 1 миллиард лет, и в течение последних 100 миллионов лет Энцелад был геологически активен. На обоих краях ребристых равнин ряд усеченных кратеров показывает, что плавление поверхности произошло после окончания интенсивной фазы бомбардировки.

Все это говорит о том, что Энцелад должен иметь воду, которая находится в жидком состоянии. Но как это возможно? Одно из объяснений – это приливный нагрев из-за гравитационных эффектов Сатурна и больших соседних спутников – Дионы (с которыми Энцелад заперт в резонансе 1: 2) и Тефии. Однако многие исследователи не понимают, насколько на самом деле важным может быть приливное нагревание, поскольку орбита Энцелада недостаточно вытянута (эксцентрична). Знак вопроса стоит и над другими возможными механизмами нагрева. Энцелад не обладает достаточным количеством внутреннего твердого материала для радиоактивного нагрева, а также не имеет достаточного количества аммиака для снижения его температуры плавления.

Что бы ни его нагревало, Энцелад может также обладать криовулканизмом (ледяной вулканизм), который был предложен как источник материала в E-кольце, а также тонкой атмосферы луны. Последняя была обнаружена космическим аппаратом Кассини в 2005 году. Состоит она в основном из водяного пара с небольшим количеством азота, двуокиси углерода и других простых молекул углерода (органических веществ). Эти газы сосредоточены на южном полюсе Луны, который также является «горячей точкой», имеющей относительно мягкий климат –  минус -183 ° C по сравнению с температурой для остальной части Луны около -201 ° C (-330 ° F).

Южный полюс Энцелада, льдины и астробиология

Южный полюс Энцелада, очевидно, является местом продолжающейся геологической и, возможно, гидрологической активности. Южно-полярная область разделяется параллельными трещинами примерно на 130 километров (81 миль) в длину и 40 километров (25 миль) друг от друга. Эти трещины, получившие название «полосы тигра», выделяют пар и мелкие частицы ледяной воды, которые кристаллизовались на поверхности Энцелада еще от 1000 до 10 лет назад. Мелкий ледяной материал, вероятно, является основным источником частиц, которые пополняют кольцо Сатурна E.

Были выдвинуты различные гипотезы для объяснения деятельности, происходящей на южном полюсе. Одно из предположений состоит в том, что все это управляется жидкой водой, возможно, всего на 10 метров ниже поверхности. (Это контрастирует с глубиной в несколько километров, предполагаемой для жидких водных океанов на Европе и несколькими другими более крупными лунами Солнечной системы.) Хотя Кассини и не видел ледяных гейзеров или ледяных вулканов, отсутствие аммиака и чистый объем водяного пара предполагает, что на Энцеладе существует гидротермальный вулканизм.

Джеффри Каргель из Геологической службы США в Флагстаффе, штат Аризона, считает, что движущиеся ледниковые тектонические плиты и приливные силы могут генерировать и удерживать тепло, для того, чтобы произвести активность, наблюдаемую на Энцеладе. Представленные им модели также позволяют насытить глубоководный океан газами, такими как углекислый газ. Этот СО 2может быть либо заперт в ледяной коре, либо существовать в виде ледяного клатратного морского дна ниже предполагаемого уровня океана. Другие исследователи утверждают, что шлейф на южном полюсе может быть выбросом из приповерхностных карманов жидкой воды, похожим на холодные версии гейзера в Йеллоустонском парке. Простые органические вещества, включая метан, этан и этилен, были обнаружены в «полосах тигра» на южном полюсе. Метан, вероятно, был заперт внутри Энцелада, во время формирования солнечной системы и теперь “пузырится” через вентиляционные отверстия. Все это делает Энцелад очень интересным объектом для астробиологов. Скорее всего, здесь есть подземная жидкая вода, простые органические вещества, а так же водяной пар, поднимающийся снизу. В течение миллиардов лет нагревание этого коктейля из простых органических веществ, воды и азота могло привести к появлению некоторых из самых основных строительных блоков жизни.

 

открытие 1789, Уильям Гершель
большая полуось 237 948 км (147 978 миль)
диаметр 513 × 503 × 497 км
(319 × 313 × 309 миль)
средняя плотность 1,61 г / см 3
вторая космическая скорость 0,241 км / с (868 км / ч, 539 миль в час)
орбитальный период 1,370 дней (1 день 8 часов 52 мин.)
орбитальный эксцентриситет 0,0047
наклон орбиты 0.02 °
осевой период синхронный
визуальное альбедо 0,99

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментарии закрыты.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: